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今秋赤字规模将突破天花板,加拿大准备继续大开水龙头重建经济

2020-09-03 13:27:05
image by: Clem Sim

五年前,加拿大自由党领导人特鲁多在竞选中承诺在中期维持预算赤字,那时他认为加拿大人已经厌倦了紧缩政策。

现在,身为加拿大总理特鲁多准备再次押注,本月晚些时候,加拿大政府将推出新议程,应对新冠大流行带来的健康和经济挑战,届时加拿大将面对一个更大的赤字。

周三,特鲁多在温哥华接受加拿大广播公司早间节目采访时表示: “我们将采取完全不同的方向,将以一种比以前更好的方式重建加拿大经济。”

重建工作从9月23日开始,并将在秋季晚些时候由财政部长方慧兰(Chrystia Freeland)发布她的第一个经济展望。

展望将给加拿大的优先事项贴上价值观标签:政府会投资于使加拿大经济更加环保的产业,投资于支持和保护弱势群体的产业(比如帮助生活在长期护理中心的老年人),投资于儿童护理产业,以确保妇女不必在工作和孩子之间做出选择,以及计划解决系统性的种族主义。

在通常情况下,对此类举措的支出会导致对政府赤字规模的担忧,加拿大自由党原本也很注重保持在G7国家中最低的债务与GDP比率的限制。经济学家将这种限制称为“财政锚”,它确保政府在推出支出计划时遵守一些基准的纪律。

现在看来,这些都不适用了。一位熟悉该计划的自由党内部人士表示,自由党目前不会关闭开销的水龙头,接下来加拿大政府的开支将是前所未见的规模。

今年春天为帮助加拿大人度过新冠情封锁而引入的经济支持,已经将加拿大赤字推高到曾经难以想象的3330亿加元。

但包括航空和旅游业在内的加拿大主要经济部门尚未复苏。第二波大流行可能会迫使企业和学校再次关闭——即使不发生在全加拿大范围内,也可能出现在一些爆发疫情的社区里。

经济复苏的不确定性,导致可能需要更多的经济支持,这些使得预测接下来需要多少联邦开支几乎是不可能的。

自由党内部人士表示,政府在今秋晚些时候公布其支出计划时,不会有恢复预算平衡的目标,总理本人会做出唯一承诺是,在后新冠时期的复苏计划里不会增加税收。

加拿大前联邦财政部高级官员斯科特•克拉克和彼得•德弗里斯本周警告说,必须建立某种形式的财政锚。

他们在信中写道:“要实施新的政策议程,就需要一个新的、可信的、被公众接受的财政锚。没有它,财政部长和政府的财政信誉将会完全被削弱。”

而自由党内部人士则表示,自由党正准备超越任何财政限制,因为新冠所暴露的挑战,需要远超常规的支出努力。不仅是对加拿大而言,对全球各国也一样。

这一切都表明,本届政府为后新冠时代的经济复苏开出的药方,将不会受到赤字是坏事的正统观念的限制,也不会受到保罗•马丁在上世纪90年代末和本世纪初实现一系列平衡预算的影响。

正如《多伦多星报》本周首次报道的那样,自由党议员们正在被他们的政府拉拢,以寻求如何更好地重建经济的想法。

他们中的许多人认为,解决警务工作中的系统性种族主义问题应该是加拿大政府的首要任务。其他自由党议员希望看到绿色基础设施方面的支出,从为市政交通系统购买新的电动巴士车队到升级住房,应有尽有。

这些优先事项得到了许多工党领袖的认同,他们与特鲁多的内阁部长们有很多接触。

加拿大劳工大会主席哈桑·优素福列出的重点包括立即在绿色基础设施、扩大就业保险和培训项目以及加强儿童保育方面的支出,这些都是劳工运动的优先事项。

优素福表示,“我认为这是政府方面的明智之举,他们认识到,无论他们在上次选举中的优先事项是什么,他们需要以一种戏剧性的方式转变和改变,以解决我认为我们都能同意这种流行病所暴露的问题。”

不管明智与否,让议会休会制定新议程都会给目前自由党执掌少数派政府带来相当大的政治风险。特鲁多需要其他主要政党的支持。

自由党坚持说,他们并不想触发议会选举。但总理自己的声明表明,当他的政府准备改变路线时,他也不会放弃。

 

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译者:吴十六

责编:吴十六

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