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深度:想抢跑新冠疫苗接种,美国来得及弄到足够多的低温冰箱吗?

2020-09-04 16:26:45
Image by: freepik

在紧锣密鼓研制新冠疫苗的全球国家中,美国如果不是最心急的那个,也绝对能列入前三甲。为了配合特朗普总统选举的步伐,美国疾控甚至让各地方准备好在10月分发新冠疫苗的准备。然而这个将把新冠疫苗分发给数亿美国人的竞赛,却可能卡在一个问题上:美国有足够的低温冰箱吗?

从目前处于后期测试阶段的疫苗在实验室中的一些照片看,新冠疫苗必须储存在零下80摄氏度的低温下,类似于将冰淇淋和牛排运送到超市并最终运送到人们家门口的条件。

预计医院、药房和医生办公室将成为疫苗接种地点,但它们几乎没有这种专门的冰柜。这将迫使美国的物流、公共卫生和制药行业的官员们疯狂地拼凑起一个冷藏供应链,以便在全国范围内运送疫苗,而不会让疫苗变热或失效。

为了解决对设备和储存能力的担忧,美国的医院正在考虑购买特殊冰柜的计划。物流公司和其他非传统医疗行业的竞争对手正在建设设施,以容纳数百个移动冷藏设备,即所谓冷冻农场。

至少有一家制药商已经研制出了自己的专用容器,可以让疫苗在低温下至少不受干扰地保存10天。与此同时,疫苗制造商们正在研究他们的疫苗是否可以在温度更高的情况下被运送到潜在的疫苗接种地点。

和大部分疫苗一样,新冠疫苗类似于乳制品或肉制品,当它们被保持在一定的温度范围内时,它们的化学结构得以保持稳定。制药公司有大量关于水痘和带状疱疹等疫苗的最佳温度的数据。但鉴于新冠疫苗开发的速度非常快,研究人员缺乏有关储存需求的信息,而这些信息通常会在临床试验完成后才能知道。

供应美国医院、医生诊所和其他地方的大型集团采购商Premier Inc.负责救灾准备和应对工作的肖恩·鲍威尔说,储存在超低温下的新冠疫苗绝对会给供应链带来巨大压力,因为运输和储存需要用到大量的物资。

他说:“当你想到要把这个东西传递给3亿美国成年人时,你能争取到的每一点物流效率都会帮助我们解决这个问题。而我们真正想要弄清楚的是,要怎样才能把它送到需要接种的居民家一小时之内的接种点?”

全球公共卫生的共识是,疫苗是阻止新冠病毒传播的关键。最先进的疫苗正在进行临床试验中,美国政府已经开始计划最早在今年晚些时候投放这些疫苗。

两种主要的候选疫苗,来自辉瑞公司和莫德纳,他们依靠一种名为mRNA的新基因技术,需要将疫苗储存在零度以下的温度中。这两种疫苗都得储存在摄氏零下70或80度的低温下。

虽然细胞疗法等的药物也需要在超低温下运送,但那些通常使用液氮或干冰。不过对于剂量如此庞大疫苗来说,这样做可能代价高昂。而且从来没有这么多疫苗需要如此迅速地得到保护。

据估计,医院将成为第一批为数百万医务工作者接种疫苗的场所。但业内人士说,许多医院没有在零下温度下储存疫苗的空间或达不到技术要求。

设备的缺乏意味着在美国某些地方获得疫苗就可能和在别的地方有所不同。药店和诊所预计不会在一开始成为新冠疫苗接种的场所,直到疫苗被授权用于更广泛的人群。那个时机可能在明年。

范德比尔特大学医学中心预防医学和传染病教授威廉·沙夫纳博士说:“你必须把疫苗投放到有储存和处理设施的地方。可能不是每种疫苗都能在每个地方使用。”

由于大多数药品和疫苗都不需要低温保存,所以低温冰箱在医院并不常见。水痘疫苗是少数需要冷冻保存的疫苗之一。流感疫苗是冷藏的。

专家说,由于新冠疫苗即使在冷藏期间的保质期也有限,因此可能需要在6个月内使用,这个时间限制和其他药物相比要小得多。因此业内人士表示,希望疫苗在生产后就能尽快使用,因冷链储存只是为了将疫苗送到需要的地方,而不是放在那里长期储存。

费城杰弗逊健康医院的首席药房官布莱恩·斯威夫特说,该医院系统应该能够在零下30摄氏度的温度下储存疫苗,但存储空间可能有限。他说,杰斐逊医院预计将有3万名员工接种疫苗,预计将需要购买至少15个特殊冷冻箱。

他说,“每个人都在寻找这些东西。我们说的是高端冷藏箱,它们不是现成的,供应链有限。我很担心这方面的可用性。”

为了确保其疫苗保持在零下70摄氏度的冷冻状态,辉瑞公司制造了一个温度可控的容器,大小约为手提箱大小,可以在不添加更多干冰的情况下将1千至5千剂疫苗低温保存10天。一旦解冻,小瓶可以冷藏两天之久。

 

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译者:吴十六

责编:吴十六

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