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警钟敲响:因新冠而改善的全球空气质量,已回到新冠前的污染水平

5月前
Image by: JuniperPhoton

由于新冠疫情抑制了人类活动,2020年上半年全球的空气污染水平都出现了明显下降,但近期研究者发现,尽管疫情并未得到明显遏制,但空气污染已经重回疫情前水平。

空气污染伴随着人类活动,据世界卫生组织估计,世界上大约90%的人口生活在空气质量不合格的地方。他们估计,仅2016年就有420万人过早死于与空气污染有关的疾病,如呼吸道感染和肺癌,其中包括29万儿童。还有数百万人因空气污染患有慢性健康问题。

从这一点讲,摧毁了世界各地的经济、导致了数十万人死亡的新冠疫情,从另一个角度却有拯救生命的作用。正如今年走出家门的城市居民所看到的那样:随着GDP的下降,空气污染也在下降。今年春天,印度北部贾兰达尔的居民几十年来第一次看到了160公里外白雪覆盖的喜马拉雅山脉。

一种特别常见的空气污染物是二氧化氮。世界卫生组织认为,每立方米空气中二氧化氮含量超过40微克就足以对人体产生危害。在世界上污染最严重的大城市之一印度德里,二氧化氮在该市实施封锁后大幅下降,从3月份的每立方米46毫克降至4月初的每立方米17毫克。同样,英国伦敦的二氧化氮水平也从3月份的36毫克/立方米降至两周后的24毫克/立方米。

空气污染程度不仅仅取决于人类活动,风速、降雨和湿度等天气条件也很重要。能源和清洁空气研究中心(CREA)是一家智库,该中心制作了一个模型,将这些因素考虑在内,以评估新冠疫情对全球12个大城市空气污染水平的影响。他们发现,与2017-19年同期相比,政府发布居家禁令10天后,空气中的二氧化氮水平下降了约27%。同样对健康有害的PM2.5污染物的水平,在一组有现成数据的12个大城市中平均下降了约5%。

CREA估计,自新冠大流行开始以来,空气质量的改善挽救了12个大城市约1.5万人的生命。在印度德里,约有4600人没有因空气污染而死亡,这与德里已知死于新冠的人数大致相当,不过疫情导致的病亡数字可能更高,而且仍在上升。

随着北半球夏季假期的结束以及经济开始复苏,空气污染正接近大流行前的水平。尽管人们仍然对使用公共交通持谨慎态度,但对自己开车出行却没什么问题。TomTom,一家从事定位技术公司的数据显示,大城市的拥堵状况刚刚恢复到新冠之前的水平。

这种变化很可能是致命的,特别是对那些患有严重哮喘的人,他们也容易感染新冠。

 

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译者:吴十六

责编:吴十六

 

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