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克鲁格曼:美国的低收入群体未能从经济复苏中受益,数百万家庭已经难以为继

美国经济学家保罗·克鲁格曼在《纽约时报》发表评论,认为尽管美国8月就业数据有所好转,但由于疫情补贴政策终止,低收入群体的实际生活状况其实并未改善,反而有可能进一步恶化,数百万美国家庭正在承受更大的痛苦。

image by: Sharon McCutcheon

你现在的经济状况比七月的时候有所好转吗?

从表面上看,这甚至不应该是一个问题。毕竟股市在上涨;在今年“8月”,美国增加了100多万个工作岗位(我稍后会解释这个耸动的引号);初步估计显示,到本月结束的第三季度,美国国内生产总值(GDP)正在快速增长。

但是股票市场并不是实体经济:超过一半的股票被1%的美国人拥有,而底层人口只拥有0.7%的股市份额。

相比之下,就业和国内生产总值在某种程度上可以代表经济表现。但这并不是经济发展的重点。一些经济学家和许多政治家经常忘记的一点是,经济学从根本上讲与数据无关,而是与人有关。我和其他人一样喜欢数据,甚至可能比他们更喜欢数据。但是,一个经济体的成功不应由客观的统计数字来判断,而应由人们的生活是否在改善来判断。

一个简单的事实是,在过去的几个星期里,许多美国人的生活变得更糟糕了。

显然,对于8月份死于新冠肺炎的大约3万名美国人来说,这是事实。相比之下,人口多于美国的欧盟同期只有4000人死于新冠肺炎。我们还得再算上不为人知但数量庞大的长期健康受损的公民。

别看现在新的冠状病毒病例数量一直在下降,似乎情况已经稳定下来了,但在劳动节假期到学校开学这段时间之间,疫情很有可能会进一步恶化。

但对数百万家庭来说,情况已经变得更糟了,他们因为疫情丧失了大部分正常收入,至今仍未恢复。在疫情造成经济萧条的前几个月里,多亏了联邦政府的紧急援助,这些失业者中的许多人还能勉强度日。但是大部分的援助已在7月底到期,尽管就业岗位增加了,我们仍身处全民痛苦程度急剧增加的环境中。

那我们来谈谈就业报告。

关于官方月度就业数据,需要记住一件重要的事情是,它们来源于每个月第二周进行的调查统计。这就是为什么我把“8月”加上了引号:上周五发布的就业报告实际上给我们看的是8月12日前后劳动力市场状况的简介。

这一点可能很重要。私人部门数据显示,自7月底以来就业增长出现了放缓。因此,以本周收集的数据为统计基础的下一份就业报告(这也将是大选前的最后一份报告)很可能(并非一定)会比上一份表现更差。

无论如何,考虑到当时的背景,8月份的就业数据并不好。在正常情况下,增加140万个工作岗位都会令人眼前一亮,即使其中一些工作岗位只是与调查统计有关的暂时波动。但与今年2月相比,我们仍然减少了1100多万个就业岗位。

而对于受影响最严重的工人来说,情况依然严峻。疫情导致的经济萧条大幅度地打击了休闲和酒店业(想想那些餐馆)的工人,该行业的就业率仍然下降了25%左右,而工人的失业率仍然超过20%,是一年前的4倍多。

由于此次经济衰退表现较为集中,失业者往往在经济衰退之前就是低收入者。而8月份的报告有一个令人不安的事实,那就是平均工资上涨了。这不是印刷错误。如果受经济不景气影响最严重的低薪工人被重新雇佣,我们预计平均工资是会下降的,就像5月和6月的数据回调一样。8月的平均工资上涨是一个信号,表明了那些真正需要工作的人没有得到工作。

因此,经济仍然绕过了那些最需要其复苏的人。

然而,大多数暂时支撑着疫情期间经济衰退受害者的安全网已经被拆除。

今年3月颁布的《新冠病毒援助、救济和经济安全法案》为失业者提供了每周600美元的额外补贴。这一补贴在防止出现极度生活困难方面发挥了关键作用;贫困率甚至可能有所下降。

但该补贴计划已于7月31日结束。所有迹象都表明,参议院的共和党人不会在选举前采取任何措施恢复援助。特朗普总统试图通过行政令发放每周300美元的补贴金,但这一计划将无法惠及很多人,就算对那些获得补助的人来说这些钱也不够。有些家庭可能靠攒下的钱勉强度过几个星期,但对数百万家庭来说,情况将变得非常艰难。

我们的底线是,在你引用经济统计数据之前,要考虑这些数据对人们和他们的生活意味着什么。这些数据并非毫无意义:增加100万个工作岗位比减少100万个好,GDP增长比萎缩强,但这些头条数字与美国生活的现实之间往往存在脱节,目前尤其如此。

事实是,这种经济状况对很多生活艰难的美国人来说是没用的,由于特朗普及其盟友的政治决定,他们将面临着越来越艰难的日子。

 

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