在上周六美联航飞机事故之前,普惠公司制造的波音777发动机正在接受审查

据《华尔街日报》报道,美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)表示,在上周六(2月20日)一架美国联合航空公司控股公司(United Airlines Holdings Inc.)的航班的发动机在丹佛附近的一个小镇上空破损之前,美国航空安全监管机构正在评估加强对某些普惠公司(Pratt & Whitney)发动机的检查。

(图源:unsplash)

去年12月,日本航空(Japan Airlines Co.)9201次飞往东京的航班上,同一类型的波音777飞机发生了类似的发动机故障,随后美国联邦航空局进行了调查。该事件是三年内第二次此类发动机故障。在2018年另一架美联航777航班早前发生引擎故障后,美国监管机构曾下令加强对风扇叶片的检查。

美国联邦航空局周一(2月22日)表示,在12月的事件发生后,该局一直在“评估是否调整叶片检查”,在审查维护和检查记录,并对一个风扇叶片碎片进行冶金检查,以确定发动机故障的断裂原因。

日本航空发言人表示,日本航空自行行动,选择更换和检查这些发动机上的风扇叶片,其间隔时间比美国联邦航空管理局2019年指令中规定的检查时间表要短。

周六的发动机故障实际上导致了一部分波音777飞机在全球范围内迅速停飞,以便它们的发动机可以立即进行检查,这是波音737MAX危机后,航空安全监管机构如何应对严重航空事件和事故的另一个案例。

美国联邦航空局星期天(2月21日)晚些时候表示,它将很快发布一项紧急命令,要求对一些波音777飞机上的某些普惠发动机立即进行加强检查,这些飞机经常用于长途国际航班。美国联邦航空局周一晚些时候表示,其安全专家仍在审查“周六事故调查的所有可用数据”。

波音公司和美国监管机构在2018年底发生第一起致命事故后,在2019年初另一架飞机坠毁之前,允许737MAX继续载客飞行,因此遭到了立法者和坠机受害者家属的严厉批评,这场事故一共有346人死亡。

任美国联邦航空管理局首席顾问的航空律师肯尼斯·奎因(Kenneth Quinn)说:“737MAX的经验引起了整个行业的共鸣,他们想果断而迅速地采取行动。”

波音公司由某些普惠发动机提供动力的777宽体喷气式飞机在全球范围内被排挤,是两家制造商最近最头痛的问题。普惠公司是航空航天公司雷神技术公司(Raytheon Technologies Corp.)的一个部门。

分析师表示,对于波音公司来说,周六美联航航班期间的发动机故障,其影响远远小于737MAX危机的旷日持久,此前该机发生了两起致命的坠机事故,并在全球范围内停飞了近两年。虽然这架前往檀香山的美联航航班上无人受伤,该航班于周六安全返回丹佛。

波音公司建议将128架飞机停飞,其中许多飞机是由于疫情而停飞的,而监管机构正在制定新的检查计划。日本的监管机构也停飞了装有那些普惠发动机的飞机。这家总部位于芝加哥的飞机制造商表示,在发动机制造商进行更多检查的同时,它正在与美国和日本监管机构合作。

美国联邦航空局表示,周六事件中涉及的美联航飞机上的发动机在2018年发生类似的发动机故障后被该机构的早期指令所覆盖。该机构拒绝透露发动机何时进行检查,将问题提交给国家运输安全委员会,该委员会是周六发动机故障调查的牵头机构。美联航的发言人也将有关检查的问题提交给了美国国家运输安全委员会(NTSB)。

普惠公司表示将与监管机构合作,加强检查。

NTSB发言人周一表示,调查人员正在处理有关飞机检查历史的文件。他说:“我们还没有那么详细的细节。”

老旧的飞机构成了普惠等飞机发动机制造商的利润基石,实际上,大多数新飞机的销售都是亏损的。盈利的大部分来自于销售零件和对已安装的数千台发动机进行维修。

由于需求疲软,超过7000架喷气式飞机(占全球机队的三分之一)仍然处于停飞状态,从而削弱了所谓的维修后市场。随着包括美联航在内的航空公司上个月表示,为了满足乘客需求的改善,他们已经开始再次增加支出,情况刚刚开始改善。

普惠公司今年的情况变得更加不确定,此前几周,这家飞机发动机制造商预测,从大流行病导致的旅游低迷中复苏的道路不平坦,可能会引发再一次年度亏损,甚至让它勉强获得一点利润。

杰富瑞(Jefferies&Co.)的航空航天分析师希拉·卡亚格鲁(Sheila Kahyaoglu)说,维修用于为首批777飞机提供动力的PW4000系列发动机是其最赚钱的业务之一。

根据波音公司在1999年签署的独家协议,大多数777飞机均采用通用电气公司生产的发动机提供动力。

日本航空去年已经制定了计划,计划在明年3月之前淘汰所有777架普惠发动机的777飞机,因为它要重新调整国际机队,以应对长途航班需求的流失。

杰富瑞估计,受影响的777机队停飞会影响雷神公司2021年的潜在收入1.2亿美元(约合7.74亿人民币)和3000万美元(约合1.93亿人民币)的利润。

波音股价周一收跌2.1%,为212.88美元(约合1374元人民币),雷神公司下跌1.7%,为73美元(约合471元人民币)。

 

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