美国南部边境移民儿童越来越多,安置收容所已接近最大容量

据CBS新闻报道,数据显示,最近几天在美国南部边境被拘押的移民儿童越来越多,这严重影响了美国政府安置他们的能力。

(图片来源:unsplash)

根据CBS新闻审查的政府统计数据,上周,美国边防人员逮捕了1500多名移民儿童。上周日(2月21日),又有300名未成年人被拘押。

由于无人陪伴的儿童越境人数不断增加,负责安置这些未成年人的联邦机构管理的8000张可用床位中,近90%被占用。周一,美国卫生与公众服务部(HHS)下属的难民安置办公室安置的儿童人数达到7100人,空出的床位不到900张。

这一上升趋势令政府官员、收容所经营者和倡导人士感到震惊,他们担心自己是否有能力解决他们共同关心的主要问题之一:儿童长时间呆在海关和边境保护局(CBP)的设施中,这些设施大多是为了收容成年移民而设计的。

一位要求匿名的美国卫生与公众服务部官员告诉CBS新闻:“我们非常担心。我们正在评估所有可供选择的方案,以确保我们有能力为孩子提供住所,照顾他们,并确保他们不会退回海关和边境保护局的监管。”

根据美国法律,美国海关和边境保护局必须在收留大多数无人陪伴的儿童后三天内将他们转移到难民办公室。一位熟悉人数的人士告诉CBS新闻,周五,大约有750名无人陪伴的儿童被海关和边境保护局监管,等待被安置在难民办公室监管的设施中。

根据CBS新闻获得的数据,尽管内部政策要求所有移民,尤其是未成年人,应在72小时内被释放,但1月份至少179名移民儿童在海关和边境保护局的设施中被关押了三天以上。其中超过45人被关押超过10天。去年12月,至少有48名未成年人被海关和边境保护局拘留超过三天。

在一起集体诉讼中代表未成年移民的律师内哈·德赛(Neha Desai)告诉CBS:“海关和边境保护局的设施是为处理成年男子而设计的,从根本上说,不管多长时间都不适合儿童在里面呆。”

移民们把这些设施称为“hieleras(西班牙语冷却器)”或“冰柜”,因为在那里经历了寒冷的温度,还“perreras(西班牙语狗窝)”,因为它们和狗窝很像。

德赛说,她担心过度拥挤可能会达到自2019年前的最高水平,当时边境站引起了全国的关注,因为有报道称很多家庭和孩子被塞在煤渣牢房里。

德赛补充道:“不到两年前,我在半夜接到一个电话,说在一个过度拥挤海关和边境保护局设施中,有一个病危的婴儿。该设施有一股浓烈的臭味,还有大量的儿童受到惊吓、生病和肮脏。”

今年1月份,难民办公室接收了4000多名移民儿童,而在2020年5月,美国政府根据疾病控制和预防中心(CDC)发布的与流行病有关的法令,驱逐了大多数边境过境者,无论他们的年龄如何。

海关和边境保护局上个月在美墨边境记录了5900名无人陪伴的儿童和7500名父母和儿童被逮捕,这分别是自2019年7月和2020年1月以来的最高记录。然而,这些数字仍然低于2019年5月的历史月度高点,当时美国边境人员处理了1.1万名无人陪伴的未成年人和8.8万名父母和儿童。

虽然在特朗普时代的疾控中心命令下,拜登政府继续驱逐大多数单身成年人和有孩子的家庭,但在一家上诉法院撤销了去年11月一名联邦法官阻止这一做法的裁决后,拜登政府为无人陪伴的儿童划出了一个例外。

美国疾病控制与预防中心主任罗谢尔·华伦斯基(Rochelle Walensky)本月早些时候正式宣布了这项政策变化,这意味着边境官员今后将把大多数无人陪伴的儿童移交给难民机构。

尽管这一举措受到了倡导人士的赞扬,但它要求难民署寻找扩大床位的方法,由于新冠肺炎缓解措施,床位容量有所减少。该办公室有超过1.32万张纳税人资助的床位,但目前只能使用不到8000张

美国卫生与公众服务部官员说:“我们不知道在接下来的几天,或几周或几个月内会有多少孩子来,所以我们必须确保我们的应急计划包括准备比我们认为可能需要的更多的床位。”

德克萨斯州卡里佐斯普林斯市一个重新开放的移民设施预计星期一将接收200多名移民青少年。这位美国卫生与公众服务部官员说,难民署还计划在未来三个月内在全国各地的收容新冠病毒检测,这项任务变得更加复杂。该机构负责将无人陪伴的儿童交给经过审核的担保人,这些担保人通常是在美国的家庭成员

三名收容所的工作人员对移民儿童的床位越来越少表示担忧,称难民署未来将面临重大后勤挑战。由于无权谈论他们与联邦政府的工作,他们要求匿名。

一位收容所经营者指出,过境人数增加的部分原因是特朗普政府驱逐无人陪伴儿童的政策,他说,这造成了等待在美国寻求庇护的未成年人的积压

收容所的官员说:“这造成了一个正在破裂的泡沫,因为现在他们可以进去了。”

美国卫生与公众服务部官员说,拜登政府致力于允许移民儿童申请美国法律规定的各种形式的人道主义庇护,称其做法与特朗普政府的做法“截然不同”。

这位官员说:“寻求保护是在他们的合法权利范围内。”他随后补充说:“我们需要像对待我们自己的孩子那样对待这些孩子。”

海关和边境保护局在一份声明中说,他们正在与难民机构进行 “密切协调”,以将无人陪伴的未成年人转移出其监护范围。白宫没有对此发表评论。

虽然拜登政府承诺重建南部边境的收容所的处理能力,但白宫和国土安全高级官员最近几周齐心协力地警告潜在移民,如果他们往北走,将很快被驱逐出美国领土。

但是,一名负责边境事务的中美洲政府官员表示,这一信息正被偷渡者的误导性推销所扭曲,他们告诉贫困家庭,在拜登总统的领导下,边境现在已经开放。

这名未被允许公开发言的官员告诉CBS新闻:“人们收到的信息是‘你们现在可以来了’,今天,北部偷渡“土狼”的信息是,家庭和孩子可以通过。”

 

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