德州的严寒天气引发了人们对"荒谬"的浮动电费账单的担忧

据路透社报道,在休斯敦以北约20英里(约合32公里)的德克萨斯州斯普林市,阿基拉·斯科特·阿莫斯(Akilah Scott-Amos)盯着本月超过1.1万美元(约合7.1万元人民币)的电费账单,觉得与去年同时期34美元(约合219.7元人民币)的电费账单相差甚远。

(图源:Freepik)

43岁的阿莫斯迷茫地问道,“我该怎么办?”她像德克萨斯州的数百万居民一样,在近几天的严寒天气中突然失去了电力,因为恶劣的天气导致了该州由德克萨斯州电力可靠性委员会(Electric Reliability Council of Texas)所运营的电网的崩溃。对此,阿莫斯称,“我想我的选择可能会是,什么,要我付这笔帐单?我只是觉得这不该由我们来承担。”

据悉,这位居民所在地的电力供应商是Griddy,一家总部位于休斯顿的公司,一般以可变费率来提供批发电力,每月收取9.99美元(约合64.5元人民币)的费用。她和许多其他签署了可变费率计划的居民一样,都面临着飞涨的水电费账单,因为天然气的现货价格在最近意外寒冷的几天内一下上涨了几十倍。

目前有十多个州允许居民用户与配电公司以外的变价供应商签约。由于气候变化导致了更多不可预测的天气现象,在美国很少经历较大气温变化的部分地区,参加这种签约计划的用户很可能会面临着月度水电费用疯狂波动的情况。

根据美国能源信息署(the U.S. Energy Information Administration)提供的数据,支付可变费率计划的美国用户数量目前尚不清楚,但截至2019年,约有1100万户家庭和企业已经参加了所谓的动态定价计划。这些计划虽各不相同,但基本都包括了使用峰值选项以及可变费率的计划。

对此,消费者权益组织——全国消费者法律中心(National Consumer Law Center)的高级能源分析师约翰•豪特(John Howat)表示,上周德克萨斯州滚动式停电的现象和暴涨的账单很可能会阻碍其他州为了引入更具竞争力的公用事业定价结构所付诸的努力。

豪特补充道,直到本周,在美国的一些州内,电力供应商才开始推动一些可变利率风格的计划,“让电力供应在德克萨斯州内自由竞争”。

另一方面,一些受风暴影响的州已经宣布了开始对暴涨的水电费进行调查。俄克拉荷马州司法部长迈克·亨特(Mike Hunter)在本周一(2月22日)的新闻发布会上表示,他将调查电力公司是否违反了俄克拉荷马州的法律,即禁止公司在宣布紧急状态后将商品或服务的价格提高10%以上。

他解释说,“这样做的目的是,以尽可能实质性和富有成效的方式,找出有效的办法来缓解我们预计在未来几个月内还会继续看到的这种账单费用暴涨的影响。”

关于水电费账单“海啸般疯涨”

前Griddy的用户罗娜·罗斯(Lorna Rose)表示,她一定会想尽办法解决这个账单的问题。她是达拉斯的一名33岁的行政助理,在设法转签其他电力供应商之前,她攒下了大约900美元(约合5815.1元人民币)的费用。她平时每月的账单都不到100美元(约合646.1元人民币)。

她补充道,“我最后要做的事情就是给自己压力,还清这个可笑的账单。这样的事本就不应该发生。”

而本周日(2月21日),德州州长格雷特·阿博特(Greg Abbott)表示,德州的公用事业监管机构将暂时禁止电力公司向客户开具账单或因未付款而切断客户的电源的做法。

位于奥斯汀的律师事务所Scott Douglass & McConnico的合伙人凯瑟琳·韦伯金(Catherine Webking)表示,德克萨斯州的电力市场有近700万的住宅用户,其中大多数人都没有采用可变费率计划。

此外,据当地媒体报道,Griddy拥有2.9万名客户,占该州住宅用户总数的0.4%。对此,韦伯金称,“重要的是要让大家看明白,参与可变费率计划的用户只是占很小很小的一部分。”

然而,一些采用固定费率计划的公用事业公司的用户也有可能得到开销更高的账单。圣安东尼奥的CPS能源公司是全国最大的市属天然气和电力公司,拥有超过84万名客户,但它通常会将发电或购电的燃料费转嫁给用户支付。

上周五(2月19日),该公司在推特上表示,将考虑把客户的公用水电费分摊到10年内来计算。这条推特引来一片批评指责声,众多评论者将这样的账单支付方式比作抵押贷款。

不过,其首席执行官宝拉·金·威廉姆斯(Paula Gold-Williams)在本周一的简报中说道,“很有可能在全州范围内我们的公用事业费账单会海啸般疯涨,怕是不知道用户们的承受能力如何。”而CPS公司在寻求州政府救济的同时,表示并不会将这些成本费加算到用户的账单上。

威廉姆斯称,风暴期间天然气的价格飙升了16000%,但CPS公司没有足够的供应,也没有出现足够的对冲价格的飙升。她进一步补充道,该公司眼下还不知道冬季风暴所造成的全部成本会有多少。

当消费者们在水电费账单突然激增的情况下苦苦煎熬时,一些公司却反而获得了丰厚的利润。例如,天然气供应商Comstock Resources的总裁兼首席财务官罗兰·伯恩斯(Roland Burns)就表示,“这周就像中了头彩一样。”

而Griddy方面在给路透社自动回复的电子邮件中表示,它正在与德州电力委员会进行谈判,以获得提供给用户们的“非市场定价”的救济。另外,该公司称,它还会开展一个针对负余额客户的延期付款计划。

不过,这种做法可能对像阿莫斯这样的客户来说于事无补。眼下阿莫斯举棋不定,不知如何是好,“我不太确定我该做些什么,我应该从我的存款里取点钱付了帐单么?还是应该去贷款?”

 

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