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美国德州寒潮期间,电价是如何从50美元飙升到9000美元的?

据《商业内幕网》2月23日报道,美国德克萨斯州的供电商Griddy公司曾建议消费者们选择该公司以节省电费。

但就在上周,一场冬季风暴使得德州大面积停电,这一承诺因此也戏剧性地破灭了。

Griddy公司的许多客户难以支付数千美元的能源账单。据媒体报道,有些人欠费金额甚至高达1.5万美元(约合人民币9.7万元)以上。

这些高额的账单源于该公司与其竞争对手相比的更便宜的电力购买机制。

(图源:Unsplash)

Griddy允许消费者以德州批发市场上的实时价格购买他们的电力。通常来说,这些由供求关系决定的价格都很低。然而在上周,天然气厂和其他发电机发生故障,德州人开始使用加热器,导致电力价格飙升。Griddy将这些暴涨的价格转嫁给了客户。

阿卡迪亚(Arcadia)的创始人兼首席执行官基兰·巴特拉朱表示,这家成立于2016年的初创公司,Griddy,在不为消费者提供充分保护的情况下,试图扰乱这个庞大而不受监管的能源市场。而现在,他们正面临挑战。阿卡迪亚是一家能源经纪商和数字技术公司,在德克萨斯州与Griddy相互竞争。

巴特拉朱说:“随时浮动的电力价格是危险的,正如我们在过去一周看到的那样。很多相信这种购买机制的消费者,都上当受骗了。”

Griddy在给媒体的一份声明中表示,它不控制电价。它还采取了一些行动来帮助客户在风暴前避免大额账单,有一次甚至鼓励公司的2.9万名客户全部更换供应商。

不过,该公司还是面临着德州消费者保护部门的州级调查人员的质疑。而专家声称,在上周的停电事件发生后,该公司的高风险能源计划可能会让寻求更稳定的客户望而却步。 

在德州,购买能源与购买其他任何东西没有什么不同。有很多公司在生产电力,还有很多公司在销售电力,每个人都在寻找最合适的交易渠道。

根据研究公司Wood Mackenzie的数据,这个能源市场是巨大的,每年可以产生210亿美元(约合人民币1357亿元)的收入,相当于美国零售市场的三分之一以上。

通常情况下,消费者以固定的价格从零售商那里购买能源,这也意味着,在一定时间内,他们的电价也是稳定的。这些零售商则通过购买批发能源并出售能源以获取利润。

但Griddy的客户得到的是不同的东西,他们支付的是实时的批发价格,或者说是指数价格,德州电力管理委员会ERCOT每15分钟公布一次数据。客户每月向Griddy支付10美元(约合人民币65元)的服务费。

这种模式是由Griddy创始人尼古拉斯·贝恩和格雷戈里·克雷格开发的,他们都是能源行业的资深人士。Griddy也得到了电力巨头Macquarie和EDF集团的支持。

克雷格在2019年在接受媒体采访时表示:“我们认为有更好的方式,技术让我们能够采取更好的方式为德州人省钱。”

德克萨斯大学奥斯汀分校能源研究所的主任瓦伦•拉伊教授表示,这种模式在德克萨斯州和美国各地都很少见。虽然许多德州的零售商提供可变价格,但这种价格在较短的时间内也是固定的,很少有公司向顾客提供实时市场价格。

总部位于英国的八达通能源公司(Octopus Energy)也为德州客户提供指数化定价。该公司告诉媒体,其客户也经历了电价的激增。德州电力指南网站(Texas Power Guide)创始人弗雷德·安德斯表示,八达通可能是该州唯一一家提供指数电价的公司。八达通拒绝分享它有多少客户。

使用Griddy的服务是有好处的。客户以批发价获得能源,这通常比较便宜。另外,由于价格在一天中是实时变化的,精明的能源消费者可以改变他们的电力使用时段,选择在电价便宜的时候用电,而在昂贵的时候减少用电量。

但要获得这些好处,消费者也要承担风险,如果电价飙升,他们也得付出代价。

这就是上周发生的事情。

风暴来袭前,能源批发价格低于每兆瓦时50美元(约合人民币323元)。而到了上个星期初,ERCOT将价格定在每兆瓦时9000美元(约合人民币5.8万元),以激励发电机上线,但这也使得一些消费者每天的电费达到了数百美元。

Griddy在一份声明中表示,它有一些会员可以“转变使用方式,依靠家庭自动化”来度过过去一周的风暴。

2月12日,也就是实时电价见顶前的周五,该公司向其2.9万名客户发送电子邮件和短信,鼓励他们更换供应商。该公司补充道,截至周一(2月15日),其中超过三分之一的人已经更换。

Griddy还表示,它已聘请德州公用事业委员会(Texas Public Utility Commission)和ERCOT为支付高额账单的客户寻求财政援助。

据《德州论坛报》报道,德州州长格雷格·阿博特和其他州议员已经承诺为受到巨额能源账单冲击的客户提供救济。该州还暂停了断电。

Griddy方面表示:“我们很高兴听到ERCOT,州参议院和州长阿博特似乎正在采取行动,为消费者提供救济。如果Griddy收到任何救济金,我们将会全部传递给我们的客户。”

尽管如此,奥斯汀分校的拉伊表示,消费者可能需要一段时间才能重新接受指数值定价的想法,即使它通常可以节省电费。

拉伊说:“至少在明年,会有很多人对这类计划持怀疑态度。”

阿卡迪亚公司的巴特拉朱也称,在上周的事件之后,固定的电价机制和为房主提供能源安全保障的电池等产品将变得更有吸引力。

他说:“未来几十年,我们的能源市场将由不可预测的恶劣天气来决定。”“很多消费者将寻求保护。”

 

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