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十分钟完成电动车充电,Ample与优步合作启动快速充电网络

2021-03-03 18:28:08

据商业内幕网报道,总部位于旧金山的创业公司Ample推出了充电网络,可以在10分钟内为一辆电动汽车充满电。该公司在周三脱下神秘的面纱,出现在大众面前。

该公司通过与优步(Uber)合作启动了这一计划,并从私人投资者那里获得了7000多万美元(合约4.6亿元人民币)的资金。该网络目前为旧金山的优步车队充电,预计将在几年内投放到普通市场。

图片来源:Unsplash

Ample已经在旧金山为优步的车队部署了两个车站,并正在加州的其他几个主要城市部署更多的车站。这家初创公司希望在未来,充电站像加油站一样快捷方便,以此减轻驾驶电动汽车的里程焦虑。

Ample使用了世界上第一个模块化电池交换系统。该公司首席执行官哈立德·哈苏纳表示,模块化电池交换系统的运作就像“乐高积木”。汽车的大小决定了汽车需要多少电池模块,这些模块可以适用于任何车型。

普通充电站的充电时间从45分钟到12小时不等,与此不同的是,在Ample充电站,人们只需将汽车的电池取出,换上充满电的新电池。耗尽的电池会被放置在空间站的架子上,在那里它们会被重新充电以备将来使用。

该系统也是完全自主的。根据哈苏纳的说法,用户将通过应用程序支付,甚至不需要下车就可以给电动车充电,车站会自动检测车辆并开始工作。

Ample总裁约翰·德索萨说,公司的目标是让电动车尽可能普及大众。对于许多司机来说,从内燃机转向电动汽车的决定是不现实的,因为过长的充电时间,而且汽车在长途行驶时总要停下来充电。

德索萨告诉商业内幕网的记者:“电动汽车不需要得到政府的补贴,也不需要巨大的个人成本来研发。它只需要比汽油更方便人们的生活,这样人们就会不假思索地考虑用电车替换燃油车”。

这家初创公司按照每英里向优步车队司机收费,价格比汽油便宜10-20%。哈苏纳表示,电池的模块化系统使得这个过程更简单,最终也更便宜。整个装置也有助于降低价格,因为它在停车场就可以很容易地完成建造。

“我们可以在几周内部署整个城市”。

自动电池交换站可以很容易地组装或拆卸,因为它们的结构由几个可快速组装的大型部件组成。

更换后的电池将使用每辆车可用的最长续航技术,让司机在两次充电之间尽可能跑到最远的里程数。

哈苏纳说,交换系统也将有助于提高汽车的寿命,因为汽车将不再受电池耗尽的限制,而是不断接收最新的电池。

大多数电动汽车的电池都保证有至少10万英里的里程,但锂离子电池的续航里程往往会越来越短。根据《汽车与司机》的数据,一个新的电动汽车电池要花费数千美元,比如,更换尼桑Leaf电池的成本约为5500美元,而更换雪佛兰Bolt电池的成本则超过16000美元。两辆车的续航里程都在250英里左右。

Ample并不是第一家采用电池交换技术的公司,至少6家拥有类似战略的初创公司与之达成竞争关系。在中国——电动汽车行业的领航者——这种技术要普遍得多。中国制造商蔚来汽车的这项技术已经在中国取得了很大的成功。

2013年,特斯拉首席执行官伊隆·马斯克炫耀了他们的电池交换技术,但两年后他放弃了这项技术,转而专注于公司的超级充电站。马斯克称这项技术“太昂贵”。

另一家来自以色列的创业公司Better Place也投资了电池交换技术。由于这个想法失败了,该公司的投资者损失了超过8.5亿美元。

Better Place无法找到愿意用其技术生产汽车的汽车制造商,而且因成本问题,他们也无法持续生产足够多的不同类型的电池,以适应市场上的每一种电动汽车。

哈苏纳说,Ample已经从Better Place的错误中吸取了教训。该公司的模块化电池比特斯拉更便宜,不像Better Place的电池交换方法,他们可以安装到任何汽车上去,Ample还在与五家主要汽车制造商合作。

Ample对充电站的处理方式也有所不同,他们计划使用可再生能源给电池充电,在可利用的情况下收集风能和太阳能,并在需要时将其输送给汽车。

最终,哈苏纳表示,该公司希望帮助10亿辆电动汽车上路。

 

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