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华尔街日报:中国数字货币最终击倒美元的主导地位,这个可能性正在增加

James T. Areddy在华尔街日报上发表文章,详细介绍了中国已经进入营销阶段的数字人民币项目,这一电子货币的发行,有望帮助中国摆脱全球金融体系的束缚,强化国内的货币流通监管,同时弱化美国借助美元主导机制的的惩罚能力。

中国数字人民币的到来引起了西方的广泛关注,美国方面也表示将货币数字化将成为美国的优先发展的项目。加美编译,不代表本站立场。

图片来源:NikkeiAsia   Twitter

一千年前,当货币还是铜钱的时候,中国就发明了纸币。现在,中国政府正在以数字方式制造现金,这种对货币概念的重新构建,可能会动摇美国力量的支柱。

对于信用卡和移动支付应用,比如美国的Apple Pay和中国的微信,货币似乎已经是虚拟的,不再需要纸币或硬币了,但这些只是以电子转账的方式,而现在中国要做的事情,是把法定货币本身变成计算机代码。

尽管比特币等加密货币存在于传统的全球金融体系之外,不像政府发行的现金那样是法定货币,但它们已经预示了货币潜在的数字化未来。

中国版的数字货币由央行控制,并由央行发行,预计这将为中国政府提供一个新的工具来监控经济和社会。从设计上看,数字元将消除比特币的一个主要吸引力:用户的匿名性。

北京还将数字人民币定位为国际使用,并试图用它来摆脱全球金融体系的束缚。自第二次世界大战以来,美元一直是全球金融体系的霸主。中国正在开发包括货币在内的多种形式的数字化,以增加集中控制的同时,在未来技术上抢占先机。

中国人民银行负责该项目的穆长春表示:“为了保护我们的货币主权和法定货币地位,我们必须提前计划。”

数字化货币可能会重塑金融业,就像亚马逊颠覆零售业、优步颠覆出租车系统那样。

一个威权国家,同时又是美国的竞争对手,带头推出了一种国家数字货币。华盛顿一直对加密货币持摇摆态度,中国的这一做法无疑加深了美国的焦虑。

最近几周,在被问及中国等国家货币的数字化可能会对美元产生何种影响时,美国财政部长耶伦和美联储主席鲍威尔都表示,正在认真研究这个问题,包括数字美元在将来是否有存在的价值。

美元以前也面临过挑战,举个例子——欧元,但当竞争对手的缺点变得明显时,美元反而变得更加重要了。在国际外汇交易中,美元远远超过其他所有货币,国际清算银行的最新排名显示,美元占88%。人民币仅占4%。

分析人士和经济学家说,数字化本身不会让人民币在银行间电汇中成为美元的竞争对手。但在新的形式下,人民币可能会在国际金融体系的边缘获得吸引力。

它将为贫困国家的人们提供国际转账的选择,美国对中国公司或个人的制裁越来越多,即使是有限的国际使用也可能减轻美国制裁的影响。

国际货币基金组织前职员、现大西洋理事会智囊团成员利普斯基说,“任何威胁美元的事情都是国家安全问题,从长期来看,这对美元构成了威胁。”

数字元存在于网络空间中,用户可以通过手机购买,对不太懂技术的人,也可以通过信用卡购买,而且消费它并不需要严格的在线连接,屏幕上出现毛主席的剪影,数字货币看起来就像纸币一样。

在最近几个月的测试中,中国有超过10万人下载了央行推出的一款手机应用程序,使他们能够在包括星巴克和麦当劳在内的中国商家那里消费政府发放的小型数字现金。

北京的年轻女子陶伟(音译)在试用后说:“挺好用的。”

她用iPhone对准扫描仪,很快就为两岁女儿的生日照付了款。中国共产党还允许党员用数字人民币结算党费。

图片来源:National Business Daily   Twitter

中国表示,数字人民币将在一段时间内与纸币和硬币一起流通。银行家和其他分析师表示,中国的目标是最终实现所有资金的数字化,中国方面尚未解决这一问题。

数字货币看起来像是政府实现宏观经济梦寐以求的工具,它可以实时跟踪人们的支出,加快救灾速度,或者标记犯罪活动。有了它,中国政府将获得巨大的新权力,加强中国领导人的威权统治。

随着数字支付成为常态,这种控制因素在中国已经存在。穆长春曾表示,央行将限制其追踪个人的方式,他称之为“可控匿名性”。

货币本身是可编程的,中国可以给货币设一个有效期,以便在经济需要刺激时鼓励用户尽快消费。

它也是可追踪的,为中国严密的国家监控增加了另一个工具,政府部署了数以亿计的面部识别摄像头来监控人口,有时还用它们来对乱穿马路等行为征收罚款,一旦发现违规行为,这种数字货能够实现即时罚款功能。

中国去年现金积累的激增表明了居民对央行监视交易的担忧,中国人民大学金融学教授宋科在最近的一次会议上说,中国人民币的流通规模,也就是现金,在2020年增长了10%。

那波动呢?比特币等加密货币就以这一点闻名,中国人民银行会严格控制数字人民币,以确保它与纸币和硬币之间没有价值差异。

这意味着投资者和交易员,不可能像一些人对加密货币那样在数字人民币上进行投机行为,防伪措施将使除中国人民银行之外的任何人都不可能创造新的数字人民币。

虽然中国尚未公布这一项目的最终立法,但央行表示,它可能会对个人可以随身携带的数字人民币数量进行限制,以控制其流通方式,并为用户提供一定程度的安全和隐私保护。

中国央行不会用这一新技术作为让更多资金进入流通的途径,因此数字发行的每一个人民币实质上都会抵消一个实物人民币的流通。

2009年比特币问世时,大多数国家的政策制定者都在很大程度上低估了它的重要性,但中国注意到了。

图片来源:华尔街日报   Twitter

始终对威胁保持高度警惕的领导层担心,如果人们开始使用加密货币,它可能会削弱政府权力,曾在2002年至2018年担任中国央行行长的周小川曾表示,比特币既令他眼前一亮,也令他感到害怕。2014年,他启动了一项关于中国数字货币的正式研究。

中国看起来不像是一个货币先驱。举例来说,中国政府对人民币的严格控制与其他主要货币的火爆交易背道而驰。

与此同时,中国正在经历一场金融技术革命,支付宝和微信应用的疯狂使用让现金变得几乎不再需要,并为初创公司提供了在线移动支付方式。

然后,在2019年年中,Facebook 表示将开发自己的加密货币。Facebook的货币可以在一个远比任何国家人口都大的用户群中流通,意识到这一点的人们立即认识到这一技术可能会颠覆传统货币。

当美国监管机构集中精力阻止Facebook并最终取得成功时,中国正在加快对数字化人民币的追求,并于2020年4月启动了试点。

突然之间,中国的资金动向令人关注,美国和其他西方经济体的央行行长们担心,Facebook推出数字货币计划现在可能正在由强大的中国政府来实施。

一位曾与西方央行官员交谈过的欧洲央行高官表示:“有一种优步式的恐惧。”

他指的是优步进入世界各地城市时,出租车系统面临的压力。这位银行家说:“你肯定不希望另一个国家的货币在你的国民中流通。”

美国作为全球逾2.1万家银行开展业务所需的美元发行国,美国长期以来一直要求监控重大跨境货币流动情况,这使得华盛顿能够通过禁止银行与个人和机构进行交易,将货币冻结在全球金融体系之外,这种做法被批评为“美元武器化”。

美国因朝鲜和伊朗的核计划而对其实施制裁,令其经济举步维艰。8年前,瑞士各银行放弃了他们著名的保密政策,以避免在税收问题上彻底惹怒华盛顿。今年2月缅甸发生政变后,美国利用制裁手段阻止缅甸高级军官的金融资产通过银行流动。美国财政部的受制裁个人和公司数据库,即“特别指定国民和被禁止人员名单”,几乎涉及地球上的每一个国家。

尤其令中国感到不安的是,制裁名单上有250多个中国人的名字,其中有美国声称压迫少数民族或限制香港自由的政客。制裁令中国驻香港最高官员林郑月娥在家中囤积了大量现金,因为银行担心接受她的业务会让自己面临被美国冻结的风险。

数字人民币可能会给那些美国试图惩罚的人,提供一种在美国不知情的情况下进行货币兑换的方式。交易所不需要使用SWIFT,这是用于商业银行之间转账的信息网络,受到美国政府的监控。

削弱美国制裁的力量,对于中国的数字人民币营销及其更广泛地推动人民币国际化的努力来说,至关重要。在上个月的一个论坛上,中国央行官员穆长春先生反复表示,数字人民币旨在保护中国的“货币主权”,包括抵消美元在全球的使用。

在哈佛大学 2019年的一场战略战争游戏中,美国资深政策制定者争相对朝鲜用数字人民币秘密资助的核导弹开发做出回应,由于比特币具有削弱制裁的力量,与会者,包括现在在拜登政府任职的几个人,认为比特币比核弹头更具威胁性。

美国资深外交官、驻北京大使的热门人选尼古拉斯·伯恩斯对这些人说,“中国人拿走了我们的制裁筹码,给我们制造了一个问题。”

随着中国数字人民币的市场营销正式启动,中国国际电视台CGTN在网上传播的一段英语动画画面中,一名身穿美国国旗衬衫的男子被象征着数字人民币的金币击倒。

画外音说:“这是中国迈向世界市场地位、更多参与全球经济框架设定的基石之一。”

最初,数字人民币不会显著改变货币在中国金融体系中的流通方式,在央行的指示下,六大国有商业银行将向小型银行以及应用程序提供商支付宝和微信发放数字人民币,预计这两家提供商将管理发送者与接收者之间的互动。

与今天的电子交易不同,数字人民币的设计初衷是为了实现从A转移到B的瞬间移动,至少在理论上消除银行和金融应用通过收费和延迟转移而获利的方式。唯一必要的中间人就是中央银行。穆长春说,由于数字人民币是政府支持的,它将减少中国占主导地位的私营支付平台对金融系统构成的风险。

预计明年2月北京冬奥会期间,当全球电视观众将注意力聚焦于滑冰和滑雪运动员时,中国有关部门将向到访的运动员发放数字人民币,让他们在人们的关注下使用数字人民币消费,这表明中国政府的野心已经向海外扩张。

中国方面已加入一项倡议,与国际清算银行以及香港、泰国和阿拉伯联合酋长国的央行合作,制定数字货币的跨境使用协议。

前美联储理事、现于斯坦福大学胡佛研究所任职的沃什说,中国的数字化步伐让人们注意到美国需要如何现代化其自身的金融基础设施。他表示:“如果我们再等个5年或10年,我们很可能会做出一些非常糟糕的政策选择。”

图片来源:cointelegraph Twitter

根据研究机构CBDC Tracker的数据,超过60个国家正处于研究或开发数字货币的阶段。世界银行表示,全球有17亿人没有银行账户,数字货币在这些人身上的潜力最大。巴哈马已经发行了一种数字货币来解决金融服务不足的人群。一些央行表示,对于那些进行小额资金转账的移民劳工家庭来说,这种货币将派上用场,因为这些家庭的资金转账非常繁琐且昂贵。

那位欧洲央行高级官员指出,国际间个人对个人转账可能需要数天时间,他担心随着各国与中国加深金融联系,速度和效率最终可能使数字人民币成为汇款的首选货币。

中国已经形成了一种有效的模式,为管理数字现金提供了一种现成的方式。中国领导人去年呼吁中国抓住机遇,为数字货币制定国际规则,正如5G通信、无人驾驶汽车和面部识别,中国寻求影响和主导一系列先进技术的标准。

美联储的鲍威尔在最近一次参议院露面时被问及美元是否可以数字化,以帮助美国捍卫其霸主地位时,他说,研究这个问题是一个“非常优先的项目”。

他说:“我们不需要成为第一个,我们需要的是把它做好。”

 

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