官宣了!留学生8月1日起可直飞美国,签证具体应如何申请

美国当地时间2021年4月26日,美国国务院国务卿(the Secretary of State)针对此前由于和新冠肺炎疫情影响与国家利益豁免而制定的相关旅行禁令事项予以确定。在通知中,国务卿代表美国国务院宣称旅行禁令仍在有效期内的情况下,只要持有F-1类或者M-1类学生签证者,且赴美目的是完成自2021年8月1日或者之后开始的课程学习,则可以直接通过旅行豁免程序入境美国,且不需要向最近的美国驻外使团签证中心申请额外的“紧急入境”旅行豁免。

简而言之,美国终于对留学生群体开放了学生签证申请和直接入境的旅行规定。

Photo by Alastair Pike, Getty Images

在赴美签证暂停受理和旅行禁令实施以来的一年多时间里,无数的美国院校在着力学习应对新冠肺炎疫情的安全措施,而受影响最深的始终是学生们。他们不得不转为线上听课,而不能返回美国返回课堂。或者有的经过层层选拔获得了学校的录取通知,却无法顺利赴美就学。

对于这些学生来说,此次国务院的通知无疑是对此前种种猜测消息的一种保障。虽然大多数美国的高校一直致力于在今年秋季的时候欢迎学生返回课堂,但是对于国际学生返校来说,最大的阻碍就是签证问题。

此次的国务院通知称,作为一项国家利益而豁免相关的旅行规定,所有持F-1类和M-1类学生签证者,若在他们的学术课程将于2021年8月1日或者之后开始的,则符合旅行豁免资格,即使旅行禁令仍在有效期内,这些人士也可直接通过旅行豁免程序直接入境美国。

此外美国国务院还特别列明了一些具备国家利益豁免资格的人士:寻求为关键基础设施提供重要支持的人;记者;学生以及一些特定学术交流项目包含的交流访问学者等,现在已符合申请旅行相关的国家利益豁免(NIE)资格。

Photo from Education Department of US

飞赴美国前,签证相关问题应重点核实

对于广大留学生来说开放赴美学生签证和允许赴美旅行,应当注意的是相关的进一步通知还应紧密关注驻华大使馆以及签证申请中心的相关通知。

由于半个月前美国国务院开放了移民和配偶签证的办理,因此具有一定的参考性。自国务院发出相关签证的通知之后,到美国驻华大使馆签证申请中心开放申请,大约在一周左右的期间会发出正式的通知。届时会在签证申请中心的首页进行更新通知。

一般的学生签证申请程序是,申请人必须首先被美国的学校或项目录取,然后才能申请学生签证。一旦录取,美国教育机构就会为每位申请人提供申请学生签证所需的批准文件。

留学生应当何时申请签证?对此美国签证申请中心也有详细的说明:

120天规定:请注意,新生的学生签证(F和M)的签发日期不会早于开学日期前120天。

30天规定:所有获得F或M学生签证的人请注意,美国国土安全部的法规规定所有新生只能在I-20表格上所列的课程报到日之前30天内才会被准许入境美国。在规定期间前提早赴美的签注证持有人有可能会在入境口岸被拒绝入境。在安排行程前往美国时,请慎重考虑该日期。

那么对于此前由于疫情逗留无法返回美国的在读生,可能面临学生签证过期的情况。这时应当向您所就读的院校进行联系更新I-20表格:根据美国签证申请中心的建议,若I-20上记载的课程开始日已经过期,或将无法在该日期前到达美国,请要求学校或主办单位在SEVIS系统里更改该日期。

若在疫情期间如果学生在美国境外停留时间或停课时间超过五个月,则返校时必须重新申请F-1或M-1学生签证,且应当证明在境外活动与学业相关。

再次赴美的要求根据美国签证中心的通常建议如下:

如果学生中断学习离开美国的时间超过五个月以上,将丧失其F-1或M-1签证身份,除非其海外活动与课业相关。出发前,学生们最好事先与学校的指定管理人员沟通,确定其海外活动是否与课业相关。

如果返校学生在入境口岸向美国海关与边境保护局(CBP)边检员出示仍在使用期内的F-1或M-1签证,而事实上其中断学习离开美国的时间已经超过五个月,CBP边检员将以缺乏有效非移民签证为理由拒绝该学生入境。与此同时,CBP还会要求取消其入境申请并注销其签证。因此,为谨慎起见,如果学生离开美国从事非课业相关活动的时间超过五个月,在准备返校之前最好到使/领事馆申请新签证。

至于本次重新开放入境美国之后,对于这样的学生有任何新的规定,则应当参考更新的规定。

Photo from Bing

美国签证申请要求面谈。

在面谈时,首要考虑的一点是正确选择领区。

美国驻华使团由美国驻华大使馆、驻广州总领事馆、驻上海总领事馆、驻沈阳总领事馆、驻武汉总领事馆和驻成都总领事馆(已关闭),以及驻香港及澳门总领事馆组成。

美国签证申请中心对各个使馆进行了领区的划分,并分别在北京、成都、广州、上海、沈阳和武汉以及香港设立,其中成都中心目前关闭。武汉中心由于领馆新馆建设中暂不受理签证等领事服务。虽有划分领区,但是严格意义上说美国签证中心允许任何人到任何一个领事馆所在的签证申请中心申请赴美签证。

一般的建议是,签证申请人需要根据自己所在的领区去办理签证,一般是根据自己近半年的学习或者工作地点为依据。比如,近半年之内在北京上学或者工作,即使是户口是上海的也可以在北京申请办理签证。

在签证面谈中虽然面试官的问题五花八门,但总结起来可归为三大方向,首先,关于个人信息和背景;其次,关于赴美目的;最后,资金和未来计划问题。大多数的留学咨询机构在常年的经验中也累积了一些签证问题集,也会在面签之前给与学生充分的模拟练习。虽说问题都不会太过于刁难,但是在签证中心相对比较严肃的环境当中难免会有出现情绪紧张而导致听不清楚面试官的问题等情况。此时也建议不要慌张,可以询问面试官重复问题。但这也是临时应变的方法,由于签证面谈有时具有非常明显的个人主观决定倾向而给出面谈结果,因此建议还是需要提前多做准备。

 

为了让广大留学生朋友及家长提前熟悉赴美学生签证面谈的问题,加美必读特地总结了“赴美留学签证面试108问”,后台关键词回复:“108问”领取。

 

旅行禁令生效中,赴美学生签证断崖式下跌

此前由于疫情的爆发,美国时任总统特朗普于2020年1月发布了一系列的旅行禁令,该旅行禁令在2021年1月25日由现任总统拜登重新以总统公告的形式确定继续生效。在旅行禁令中,包括对来自于中国,伊朗,巴西,南非,申根区国家,英国以及爱尔兰逗留过的人士赴美旅行采取禁止入境的措施:如果你前往美国之前居住在,最近去过,或打算过境或旅游去上述任何国家,建议你推迟签证面谈到离开上述国家14天之后。旅行禁令一出台,美国的所有海外使团签证处仅仅允许受理由于紧急需求而必须申请入境的美国签证申请。

在这项旅行禁令出台至今,从美国国务院公布的非移民签证类别项下F-1类学生签证的发放量来看,可谓真正的断崖式下跌。

Photo from Bing

根据美国国务院领事服务局(US. Department of State—Bureau of Consular Affairs)所公布的财年以及月度非移民签证发放统计数据结果显示:

2019财年(即2018年10月1日至2019年9月31日)美国国务院共计向来自中国的留学生发放了约10.8万张(107,974)学生签证;2020财年(即2019年10月1日至2020年9月31日)美国国务院共计向来自中国的留学生发放了仅仅1.5万张(15,028)学生签证。

在当前的2021财年,前两个季度的表现更是非常震惊:2020年10月份向来自中国的留学生发放了217张学生签证;2020年11月份向来自中国的留学生发放了195张学生签证;2020年12月份向来自中国的留学生发放了468张学生签证;2021年1月份向来自中国的留学生发放了480张学生签证;2021年2月份向来自中国的留学生发放了231张学生签证;2021年3月份向来自中国的留学生发放了304张学生签证。

2021财年过半,共计向来自中国的留学生发放了1,895张学生签证,占2020财年度总数的12.6%。

2020财年的数据,甚至在于9·11事件发生之后的2002财年发放给中国留学生的学生签证数据进行比较时还要少,当年的学生签证数量达到了2.6万张(26,033)。随后的几年时间内,美国发放给来自中国的留学生的学生签证数量稍有回落,但在不到4个财年的时间内,截止到2006财年结束时发放给来自中国的留学生的学生签证数量即恢复到9·11事件之前的数据,也就是当年的学生签证数据达到了3万张以上,此后的这些年中国学生赴美学生签证的签发量逐年增长,并持续爆发式的增长。直至新冠肺炎疫情爆发以来,这种增长趋势戛然而止。

 

新闻线索请联系:newsroom@caus.com,非新闻报道的需求请联系:info@caus.com

If you have a news tip or story idea, you can email us at newsroom@caus.com. For all other inquiries, please email us at info@caus.com.

加美财经专稿,抄袭必究

加美财经采编岗位开放招聘

复制文章链接
© 2021 CAUS.COM 版权所有