到底发生了什么,新加坡开始流行从事农业,想实现自给自足?

2021-04-29 20:47:59
Basile Morin, CC BY-SA 4.0 , via Wikimedia Commons

彭博作者Daniel Moss 的文章称,对新加坡来说,农业不仅仅是一种时尚。在疫情突显出对粮食供应的担忧之后,政府正在采取更大的步骤实现自给自足。

柔佛海峡的渔场,到市中心的工业仓库和酒店屋顶,城市农业在新加坡非常流行。疫情给新加坡带来了巨大的恐慌,其粮食产量只占国民食物的很小一部分。

依赖邻居来维持生计是新加坡巨大的弱点,政府表示,他们决心纠正这一问题。

几乎从零开始发展农业并不容易。

障碍包括劳动力短缺、来自亚洲其他低成本经济体的竞争以及长期的空间缺乏。新加坡如何解决这些障碍,将在很大程度上决定粮食自给自足是一种新流行的时尚,还是国家力量的明智部署。

新加坡粮食署正在拨款数百万美元来解决这一生死攸关的挑战。虽然在大流行期间食品供应保持稳定,但一些货架上的大米和方便面等主食在早期被抢购一空。几个月前,来自马来西亚的几卡车鸡在司机们在新冠肺炎检查点等待数小时时死亡。

Sustenir Group联合创始人兼首席执行官本杰明•斯旺表示,“没人想到铜道会关闭,或者航空货运变得更加困难。”

他指的是通往马来西亚的两条公路中的一条。他的公司在新加坡北部郊区的一个仓库垂直种植蔬菜,其支持者包括主权财富基金淡马锡控股。“我们这次很幸运。但是下一次大流行,谁知道呢?”

新加坡所有的农业都是都市化的。这是一个人口最密集的国家,你可以开车大约半小时穿过它。1965年独立时,这个城市国家大约有四分之一的土地用于农业。现在接近1%。

在过去的几十年里,一英里又一英里的土地被清理干净,用于建造高层公共住房、购物中心、学校和高速公路。随着共和国从一个闭塞之地发展成为一个商业中心,人口也从大约200万膨胀到570万。新加坡的人均国内生产总值约为6.5万美元,位居世界前列。

尽管取得了这些成就,但新加坡的现代生活基本必需品仍严重依赖海外供应商,食品、电力、水和劳动力。多年来,政府一直在悄悄地努力减少对邻国的依赖。

1963年,印度尼西亚强烈反对马来西亚的成立,新加坡曾短暂地成为马来西亚的一部分。

新加坡政府的食物目标名义上是适度的,到本十年结束时,要从目前的约10%增加到当地30%的营养需求。但在多年来优先考虑金融、航空、航运、石化和旅游业之后,这是一次重大的重心转移。

“多年来,新加坡不需要考虑提供自己的食物,”蓝水国际私人有限公司的首席执行官法沙德·什舍赫前说。该公司在巨大的水族箱中养殖虾和鱼。“当时的想法是,我有钱,我能买。现在人们意识到,特别是在新冠肺炎爆发后,食物比任何东西都重要。”

新加坡政府的重点是鸡蛋、蔬菜和海运食品。目前,当地小贩中心的那些有名的鸡饭仍将依靠外国禽类。预计到2050年,全球粮食需求将增长一半以上,这个共和国需要在解决食物问题的同时,努力计算出需要为现有人口开垦多少土地。

气候变化对一个小岛国来说是一个特别严重的威胁。虽然新加坡在大流行之前就努力确保食物链安全,但政府现在正敦促生产商“更多、更快地增长”。

什舍赫前的农场位于新加坡最北端,可能到了那里手机会显示在在马来西亚,他每年生产约120吨虾,与大约3万吨的进口虾相比,这只是九牛一毛。他的优势不在于价格,购物者可以以低得多的价格买到印尼、马来西亚或泰国的冷冻虾。但他的存货是新鲜的,每天早上6点左右,卡车就会离开他的农场,前往新加坡各地的超市。他还计划增加一些设施,把每年鱼产量提高到450吨,虾产量提高到320吨。自2019年以来,他的公司已经从新加坡食品局获得了120万新加坡币(合90万美元)。

和苏塞克斯或南达科塔州(的农民一样,照管土地和水源的新加坡人希望政府能更好地理解他们面临的问题。一些人温和地抱怨劳动力短缺,水电成本太高。

史密斯海洋公司的老板Ong Jong Yang说,存在巨大的风险。他的养殖场养殖鲈鱼、石斑鱼和鲷鱼,位于新加坡和马来西亚之间的狭窄水域。这些风险包括潮汐、污染和水温变化。据《海峡时报》报道,2015年,有毒藻类爆发导致数十个沿海养鱼场的500吨鱼死亡。

尽管如此,Ong抱怨道,多亏了这些传言,现在每个人都想从事农业。他说,尽管政府提供了慷慨的资助,但许多人是没有办法坚持做下去。

有新鲜的鱼可吃当然很好。但鱼不会凭空出现。Ong经营的鱼苗来自马来西亚,蓝水的孵卵群从佛罗里达和夏威夷远道而来。那么,食物自给自足最终意味着什么?

新加坡南洋理工大学食品科学教授威廉·陈表示,这样做的目的不是要完全取代海外供应商——那不现实——而是在必要时留出几个月的缓冲时间。因此,“30 - 30”的想法——即到2030年30%的营养来自当地——是一个现实的目标。陈估计,新加坡粮食署已经拨款1.44亿新元用于相关项目,包括城市农业、替代蛋白质和其他创新项目。

在垂直农场Sustenir,进入工厂需要穿上白色的塑料工作服,戴上发网和手套,就像参观半导体工厂的无尘室一样。当我开车回家的时候,那些展示着新加坡工业历史的建筑,上面印着3M公司和希捷科技公司的标志,都已成为过去,是制造业全球化时代的象征。

新加坡发展的最初理念之一,是专注于规模经济和它能做的最好的事情,而将其他事情外包。现在这种大规模投资,颠覆了这种思维模式。但是这也许就是能够成功的原因。

 

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