要闻   /  正文

VOX:印度政府正在让Twitter和Facebook上的批评者闭嘴

2021-05-03 20:15:33
印度总理与巴西总统 Palácio do Planalto from Brasilia, Brasil, CC BY 2.0 , via Wikimedia Commons

随着第二波大流行在印度肆虐,造成数千人死亡,许多印度人在社交媒体上呼吁,要求政府更好地处理公共卫生危机。而现在,印度政府正在想办法压制这些批评者。

最近几周,印度政府要求推特等公司删除其所称包含有关Covid-19大流行虚假信息的内容。但批评人士表示,总理莫迪领导下的印度政府,正在利用虚假信息的借口,越界并压制对政府处理疫情不力的批评。

类似的辩论也在美国展开,焦点是Twitter和Facebook等公司应该如何在其平台上控制有害言论,尤其是那些来自世界领导人的言论。但这个问题在印度变得越来越严重,政府在印度更积极、更直接地向科技公司施压,要求它们屏蔽它认为有问题的内容。

“互联网公司进退两难,”乔治城大学专注于国际网络言论监管的法学教授阿努帕姆·钱德尔说。“政府指控他们实际上是在教唆违反法律。与此同时,也存在对言论自由受打压的担忧。”

印度是世界上最大的民主国家,有着激烈的政治辩论的历史,宪法保护人民的言论和表达自由的权利,除了一些例外,包括它认为诽谤的内容。

但在过去几年莫迪政府的领导下,印度扩大了其互联网监管法律,赋予其更大的权力来审查和监视公民的网络。政府有几项手段迫使美国科技公司遵守规定:如果雇主不服从命令,它可以逮捕在印度的Facebook和Twitter员工。更进一步,印度可以将Twitter或Facebook完全从印度本土互联网上撤下,就像它最近在6月对TikTok和几款主要的中国应用所做的那样。

2020年2月,政府为了平息该地区的政治异见,有效地关闭了克什米尔的互联网。

现在,由于围绕莫迪应对新冠肺炎大流行的激烈辩论,美国社交媒体公司和印度政府之间的紧张关系,达到了前所未有的程度。接下来发生的事情可能会决定,印度人是否会继续拥有同样的相对开放的社交媒体环境,还是人们可以在网上发表言论的尺度是否会进一步缩小。

一些人担心,印度可能会变得更像中国,严格控制居民获取信息,而谷歌和Facebook等美国科技巨头曾尝试在中国运营,但都失败了。

最近几天,Twitter和Facebook撤下或屏蔽了批评印度政府的政治内容。

周三,Facebook证实,它暂时屏蔽了在印度带有#请辞职莫迪标签的帖子,但后来又表示,这是一个错误,因为与该标签相关的内容违反了它的政策。Facebook已经恢复了对这个标签的访问。

Facebook拒绝说明最近几周收到了多少印度政府的下架请求,以及是哪些要求。一位熟悉该公司的消息人士表示,Facebook只删除了收到的全部请求中的一小部分。

与Facebook形成鲜明对比的是,Twitter更加透明,通过外部组织Lumen公开了删除请求。Twitter承认,印度政府最近要求其删除数十条有关印度Covid-19大流行的推文,印度新闻网站MediaNama最先报道了这一消息。

Vox查看了推特最近几周应印度政府要求屏蔽或删除的50多条推文。虽然有些可能被认为是误导性的,包括一张病毒式的图片,显示印度被认为与疫情有关的破坏情况,印度事实核查媒体AltNews报道称这个图片已经过时,但不清楚其他几篇似乎是简单的新闻和政治评论的帖子,有什么样的误导性。

例如,其中一条被屏蔽的推文链接到Vice新闻的一篇文章,这篇文章讲述了在最近的新冠肺炎疫情爆发期间,在恒河举行的印度教大规模宗教沐浴仪式,其他媒体也对此进行了广泛报道。另一幅是一幅讽刺漫画,画中莫迪对着燃烧的棺材发表演讲,他说,“从来没有见过这么多人参加集会。”

代表印度政府向社交媒体公司发出删除请求的印度电子和信息技术部没有回应采访请求。

Twitter的一位发言人声明称:当我们收到有效的法律请求时,我们会根据Twitter规则和当地法律对其进行审查。如果这些内容违反了Twitter的规则,这些内容将被从该服务中删除。如果在特定的司法管辖区被认定为非法,但没有违反Twitter规则,我们可以只在印度禁止访问该内容。

该公司还表示,当账户持有人收到与账户相关的法律命令时,它会直接通知他们。

许多言论自由倡导者,指责像Twitter这样的社交媒体公司太容易屈服于印度政府的压力。过去,推特对莫迪政府采取了更积极和公开的立场,比如在2月份,它拒绝屏蔽使用推特批评印度政府新农业改革的政治活动家和记者,而印度的许多农民已经抗议了几个月了。

现在,在大流行期间,像推特这样的公司再次接受测试,看看他们愿意在多大程度上遵守印度政府的命令——如果他们不遵守这些命令,就有被完全关闭的风险。

钱德尔说,“我们很容易就会说Twitter不应该这么做。但问题是它是否想继续在印度市场运营。这是一种非常复杂的舞蹈。”

美国社交媒体公司可以采取的一条途径是,尝试在印度法院对政府最近的撤除请求进行抗辩。钱德尔表示,印度法院相对独立于莫迪。

与印度关系密切的美国政府也可能向莫迪政府施压,要求其放松对社交媒体的控制。周一,白宫新闻秘书帕莎其表示,印度政府下令社交媒体公司屏蔽批评政府的帖子,“当然不符合我们对世界各地言论自由的看法”。

白宫还有其他可以利用的外交手段,比如威胁切断两国之间的贸易协议或其他外交关系。目前,白宫正专注于在印度分发疫苗这一更大的问题。本周,美国政府在日益增长的全球压力下宣布,将改变路线,向印度出口Covid-19疫苗材料。

到目前为止,还没有公开迹象表明拜登政府正在考虑就美国对社交媒体的立场采取任何外交行动。

不管怎样,印度政府和美国社交媒体公司之间的争斗显然越来越激烈。接下来发生的事情将预示着这个国家言论自由的未来走向。

 

新闻线索请联系:newsroom@caus.com,非新闻报道的需求请联系:info@caus.com

加美财经专稿,抄袭必究

加美财经采编岗位开放招聘

复制文章链接
© 2021 CAUS.COM 版权所有