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为帮助大学生毕业,美国创新大学联盟向学生们发放关键补助

2021-05-04 11:51:00

据CNBC报道,无论数额有多小,任何未支付的款项都会使一个在其他方面表现良好的大学毕业生无法毕业。在疫情期间,这对一些人来说是一个非常现实的风险。

25岁的克里斯蒂安·奥尼尔(Christian O'Neil)本有望在去年6月获得毕业证书,但他的大学资金在毕业季的中途耗尽。

(图源:Unsplash)

奥尼尔在转入加州大学河滨分校(University of California, Riverside)之前,曾在一所社区学院学习了两年。他的联邦佩尔助学金(Pell Grant)不足以支付全部费用,而没有承担更多的学生贷款债务。

他说:“我离家400英里远,无法得到父母的帮助。

相反,加州大学河滨分校介入,为奥尼尔剩余的三个季度的学业提供1000美元(约合人民币6473元)。

他说:“这对我完成学位很有帮助。否则,我将不得不辍学。”

研究表明,即使是100美元(约合人民币647.3元)的滞纳金或停车罚款也会在学生的最后一个学期破坏他们的毕业计划。

现在,被称为“创新大学联盟”(University Innovation Alliance)的全国近十所最大的公立研究型大学正在发放高达1000美元(约合人民币647.3元)的“大学毕业补助金”,以便像奥尼尔这样的学生能够获得他们的毕业证书。

该联盟的执行董事布里奇特·伯恩斯(Bridget Burns)说:“高等教育过程并不总是围绕学生的需求来设计的。但是,如果它对学生不起作用,它就不起作用。”

毕业后,奥尼尔继续攻读电气工程硕士学位,并将于下个月毕业,获得高级学位。

该联盟包括加州大学河滨分校,以及中佛罗里达大学、堪萨斯大学、亚利桑那州立大学、乔治亚州立大学、爱荷华州立大学、密歇根州立大学、俄亥俄州立大学、俄勒冈州立大学和普渡大学。

伯恩斯说,创新大学联盟在2014年首次走到一起,帮助更多的低收入学生毕业。“自从新冠之后,我们发现我们在完成学业补助金方面所做的工作很紧迫。”

新冠病毒的爆发往往会给大学生带来额外的费用,包括在校园宿舍突然关闭时需要确保住房或机票,或为线上学习提供新的笔记本电脑。

如果家庭经济紧张,许多学生还不得不找工作或拿起额外的时间在家里投宿,这危及到他们自己的学术地位。

加州大学河滨分校的大学创新联盟研究员凯文·格雷厄姆(Kevin Graham)说:“由于新冠疫情,他们最终处于不稳定的状态。”

财政援助管理人员也表示担心,学生会用信用卡或个人贷款来支付他们的余额,这可能会使他们在接下来的日子里面临更多的财务困难。

到目前为止,已经向近5000名高年级学生发放了价值360万美元(约合人民币2330万元)的结业补助金。该联盟说,平均奖金额为741美元(约合人民币4796元),83%的获得资金的学生要么毕业,要么正准备毕业。

密歇根州立大学(Michigan State University)负责学生成功评估的助理院长Renata Opoczynski说:“对我们的学生来说,这是非常困难的一年,他们表达了更高的需求,不仅是对经济支持的需求,还有找不到食物或住房的需求。”

对于正在挣扎的学生,还有其他措施也在实施。1.9万亿美元(约合人民币12.3万亿元)的美国救援计划包括120亿美元(约合人民币776.8亿元)的食品援助计划,如补充营养援助计划。

它将把上一个新冠救济法案给予所有SNAP(美国营养补充援助计划)受益人的15%的月度津贴延长到9月。

在新冠危机中,食品不安全已经成为一个广泛的问题,特别是在大学校园。根据大学、社区和司法希望中心的一份报告,超过60%的学生经历过食物或住房不安全。

同时,该报告说:“有基本需求不安全感的学生没有获得他们可以获得的所有公共福利。”

 

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