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人口普查显示,美国需要大幅增加移民数量

2021-05-08 07:16:46

2020年度的人口普查结果出炉,美国目前需要大幅增加移民数量来弥补人口不足的现状。

美国沃克斯(VOX)新闻评论网5月6日根据最新的美国人口普查数据做了详细的分析评论。

Photo by Robert Nickelsberg, Getty Images

2020年人口普查的结果释放出一个警告信号,表明美国正在步入缓慢的人口增长轨道。  

经济学家普遍认为,人口增长推动了富裕国家的经济增长。但是最近发布的人口普查数据显示,美国人口为3.315亿,在2010年至2020年之间仅增长7.4%,是自1930年代以来的最低水平。预测表明,除非当前趋势发生变化,否则在接下来的二、三十年中,这些数字可能会继续急剧减少,到2060年,人口仅增长7800万。

美国某些地区已经开始经历人口增长放缓或下降的一些不利影响:农村地区税基的缩减使政府预算更难以支持基础设施和公立学校等基本服务。随着人口增长放缓,削减开支的压力可能会增加。同时,现有人口将继续老龄化。美国人口普查局(Census Bureau)估计,到2030年,美国五分之一的居民将达到退休年龄。

布鲁金学会大都会政策计划的资深研究员威廉·弗雷(William Frey)说:“至少在美国和许多其他发达国家,人口增长缓慢将成为严重的年龄依赖性问题。这给其余人口带来了很大的压力。”  

政策制定者可以通过多种方式扭转局面-拜登(Biden)政府倡导了“家庭友好型”政策,这可以使美国人更容易生更多的孩子。但这还不足以克服劳动年龄人口之间不断扩大的差距,这些成年人口有能力供养婴儿潮一代的老龄化人口。

这就只剩下移民问题了。在历史上,移民一直使美国免受人口下降的影响,它代表着一种美国可以打开和关闭的水龙头。未来10年,移民将在美国历史上首次成为人口增长的主要推动力。现在的问题是,究竟需要增加多少移民才能加速人口增长,以及美国政策制定者是否能够真正克服在这一问题上的政治分歧,使之成为一种有效的工具。

“移民是帮助应对这一挑战的最可行和最理性的方式之一,我们知道它将产生真正重大的影响,”国家移民论坛(National Immigration Forum)的高级政策和倡导助理达尼洛·扎克(Danilo Zak)说。

移民是增加人口增长的最简单方法  

美国可以通过两种主要方式来提高总体人口增长:通过鼓励人们生育更多孩子或通过增加移民水平。  

从历史上看,支持生育的政策未能使出生率达到防止人口增长停滞所需的水平。在国际上,研究表明,儿童津贴导致了出生率的轻微、短暂的上升。从2007年到2010年,西班牙实行了一项儿童津贴,导致出生率暂时增长了3%,但这主要是因为更多的人决定提前要孩子,而不是生更多的孩子。津贴政策被取消后,出生率下降了6%。

拜登总统提出了他的1.8万亿美元的美国家庭计划,该计划将限制收入为该州中位数收入1.5倍的父母的儿童看护费用,保证12周的带薪产假,并将新的儿童税收抵免保留四年这种政策可能会让家庭更容易生孩子。但即便如此,美国不太可能出现1950年代和60年代那样的婴儿潮,当时的人口总体都很年轻,而且很大比例的女性处于育龄期。

扎克说:“支持家庭的政策很重要,但事实证明,当人们不想要更多的孩子时,很难让他们生育更多的孩子。”

移民是人口增长更为可靠的驱动力。新移民的平均年龄是31岁,比美国人的平均年龄小7岁多,这意味着他们可以帮助取代老龄化的劳动力。他们也更有创业精神,这鼓励了经济活力,更有可能在保健、交通、建筑、农业和食品加工等基本行业工作。

移民也有助于防止地区人口下降。移民更有可能定居在外国出生人口已经居住的地区,这些地区通常是近年来人口减少的大城市。弗雷在2019年的一份报告中发现,自本世纪初以来人口增加的91个大都市地区中,如果没有移民,有15个地区的人口实际上会减少,包括纽约、芝加哥、底特律和费城。在另外11个大城市地区,移民占人口增长的一半以上。

难民也更有可能定居在人口密度较低的中心,那里的住房成本较低,这可能会振兴美国近35%的农村县,这些县在最近几十年经历了重大的人口减少。

提高移民水平不一定需要重新构想美国移民制度,尽管这可能会为定期重新评估移民水平提供更大的灵活性,可以通过增加现有签证和绿卡的上限来实现。  

弗雷说:“于合法移民的讨论并不多。我希望......这些人口普查数据将迫使人们考虑更严肃地对待这一问题。”

但是,要真正获得移民增加带来的好处,美国必须确保移民具有融入社会的能力,这在过去是成功的。美国移民已经比本地出生的公民拥有更高的就业率和劳动参与率,而且移民子女的表现往往可以与美国出生的子女媲美或高于其受教育程度。  

近年来,各州和城市采取了一系列政策来促进移民融合,包括旨在提供英语课程,教育和专业培训的计划;开办企业的资源;并获得公民身份。 但是拜登已经建立了一个奥巴马时代的新移民特别工作组,以扩大联邦政府在此类活动中的作用。

弗雷说:“我们需要弄清楚如何给年轻人提供成功的机会。”  

一些研究人员说,美国需要将移民水平提高三分之一以上  

为了逆转其人口增长缓慢的趋势,很难估计美国每年需要增加多少移民。在最近的历史上,在唐纳德·特朗普总统推行遏制移民的政策以及新冠肺炎疫情蔓延期间全球旅行基本停止之前,美国通常每年接纳超过100万移民。但是在这种情况下,人口普查预测表明,到2020年至2060年间,美国的人口增长将不到前40年的一半。  

有人认为,美国应设法将其移民水平设定为等于其历史人均移民率,或等于澳大利亚或加拿大等可比国家的平均移民率水平。还有人则认为,美国根本不应该设定移民水平,而应由市场来决定需要多少人才能满足雇主的需求。  

但扎克表示,所有这些方法似乎有些武断,不太可能促使国会议员采取行动。他在与美国国家移民论坛主席兼首席执行官阿里·诺拉尼(Ali Noorani)的研究中指出,美国应将净移民水平至少提高37%,即每年增加约370,000移民,以防止人口减少造成的“人口赤字”现象。  

他们估计,这一移民数量将维持目前的“老年抚养比”(OADR),即16岁和64岁的人口数量和65岁以上的人口比例——前者人口数量平均来说基本上是可以供养一个退休人员。它通常被认为是一个国家人口健康状况的良好指标。

如今,美国的比例为3.5,低于2005年的5.4和1965年的6.4。相比之下,日本的OADR为2.1,是全球最低的,并且日本正在努力加强为老龄人口提供的基础服务,例如公共养老金,医疗保健和长期护理系统。  

即使只是保持美国的当前比率也可能不足以避免与人口老龄化相关的问题。但这为国会议员提供了一个初步的基准,在理想的情况下,国会议员每隔几年就会重新评估移民水平。(美国上次大幅提高合法移民水平是在1986年里根时代的《移民改革法案》(immigration Reform Act)。)  

扎克说:“当我们谈论维持当前的OADR时,这是一个保守的判断,希望至少能阻止出血。我们将其视为最初的目标,而不是上限。我们不希望情况变得更糟。”

美国需要各类移民—不仅限于技术工人

美国不一定要挑剔其想要欢迎的移民种类。  

美国可能需要更多的工人来帮助解决因人口下降而造成的日益严重的劳动力短缺,以及需要更多由其家庭成员赞助的移民,以确保移民人口对在美国扎根并生孩子感到舒适。从长远来看,移民的子女将成为人口增长的主要动力。  

但是总的来说,包括难民和寻求庇护者在内的移民受益于在农村地区增加人口的好处,而农村地区在人口下降的影响中首当其冲。  

扎克说:“在应对人口需求时,确实需要强调所有不同种类的移民及其所带给国家的价值,并帮助我们应对所面临的人口挑战。”

但是美国也可以采取更具针对性的方法来解决家庭保健,酒店,运输和建筑等行业中现有的劳动力短缺问题。  

劳工部列出了一份短缺的职业清单,使雇主更容易将移民带到美国来填补这些工作,但多年来一直没有更新。当前,只有具有“特殊能力”的理疗师,护士以及艺术家和科学家才有资格从事短缺职业。

扎克说:“我们需要做得更好,弄清楚未来几年我们的劳动力短缺将在哪些行业领域发生。”  

美国可以通过一系列灵活的签证计划来弥补这些短缺。 立法者们已经在权衡创造一种基于州的签证,该签证将允许各州根据其具体的劳动力需求选择他们将接受的移民类型。众议员约翰·柯蒂斯(John Curtis,犹他州共和党众议员),在犹他州共和党当时的政府支持下得到了祝福。加里·赫伯特(Gary Herbert)在2019年提出了一项相关法案,根据该法案,每个州每年平均将获得10,000个签证,并能够确定签证的有效期和续签时间。

但是美国也可以在国外寻求政策解决方案:澳大利亚等富裕国家已经为可以填补本国劳动力短缺的移民采用了签证,而加拿大创建了其省提名计划(Provincial Nominee Program),以鼓励移民到经历劳动力短缺的省份。  

这些新增的合法移民可以与已经居住在美国的约1100万非法移民合法化的计划相结合。宾夕法尼亚大学沃顿商学院的研究人员发现,拜登的全面移民改革提案中给予非法移民合法地位的条款,到2050年将使美国人口规模增加4%以上。这是因为这将降低他们移民的可能性,增加他们的出生率。

扎克说:“毫无疑问,我们应该寻求所有这些想法,帮助我们应对这个国家在未来几十年将面临的最紧迫的挑战之一。”

 

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