欧洲法院驳回欧盟要求亚马逊补缴约3亿美元税款的命令

据《华尔街日报》报道,欧盟向大型科技公司亚马逊征收更多税款的努力遭遇了新的打击,欧盟第二高等法院在一笔3亿美元(约合人民币19.5亿元)的税款问题上支持该公司。

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卢森堡的一家欧盟法院在5月12日(周三)宣布,撤销欧盟最高反垄断机构——欧盟委员会在2017年做出的一项裁决,该裁决下令亚马逊向卢森堡缴纳2.5亿欧元(约合人民币20亿元)税款,这是被推翻的几项欧盟重大税收决定中的最新一项。

这一决定对该委员会的执行副主席玛格丽特·韦斯塔格(Margrethe Vestager)来说是一个重大打击。韦斯塔格正在领导一场运动,旨在遏制亚马逊和Alphabet Inc.旗下谷歌等全球最大的一些科技公司涉嫌的过度行为。

韦斯塔格已经在一起类似案件中被同一家法院指责过一次。最高法院推翻了她2016年的一项命令,该命令要求爱尔兰必须向苹果公司征收约130亿欧元(约合人民币1040亿元)的税款。维斯特格随后向欧盟最高法院提起上诉。

韦斯塔格在负责欧盟反垄断执法工作期间,对科技公司发起了首批大规模攻击,她的税务案件是其中之一。后来,她对谷歌涉嫌滥用支配地位的行为进行了三次罚款,该公司正在上诉。最近几个月,她还就亚马逊和苹果对待竞争对手的方式正式提起了反垄断指控。

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亚马逊和苹果的税务案件都是基于欧盟法律的一个方面,该法律旨在通过禁止政府向企业提供某些类型的政府援助,为整个欧盟的企业创造一个公平的竞争环境。

韦斯塔格称,总部位于卢森堡和爱尔兰等少数欧盟国家的跨国公司获得了优惠税收协议,她试图利用这些规则来追诉这些协议,周三的决定可能会对她的努力产生重大影响。除了亚马逊和苹果的税务案件外,维斯特格还下令星巴克、耐克和克莱斯勒等公司缴纳税款。菲亚特克莱斯勒现在是Stellantis NV的一部分。

5月12日(周三),法国国有能源公司Engie SA就欧盟委员会下令卢森堡补缴约1.2亿欧(约合人民币9.6亿元亿元)元未缴税款的决定提出上诉,预计最高法院也将做出裁决。周三的两项判决都可以向法院提出上诉。

到目前为止,韦斯塔格在税务案件中的记录好坏参半。在苹果和星巴克的上诉中,最高法院站在了一边,但在针对菲亚特的案件中站在了维斯特格一边。

在苹果一案中,最高法院撤销了税收裁决,称该委员会未能满足法律标准,未能证明苹果被非法给予特殊待遇。

随着旨在(至少在一定程度上)改变对大型科技公司征税方式的国际谈判取得进展,亚马逊案即将进入紧要关头。由经济合作与发展组织牵头的这些谈判陷入了僵局,导致几个国家不顾科技行业团体的反对,单方面对亚马逊等大型数字公司征税。

周三的决定与亚马逊在欧洲使用的一个分支有关,该分支是该公司Project Goldcrest一系列交易的一部分,该项目以卢森堡的国鸟命名。

根据该计划,亚马逊在欧盟的所有电子商务销售都是通过一家名为Amazon EU SARL的运营公司进行的。但该公司每年向卢森堡注册的亚马逊欧洲控股技术有限公司支付一笔可观的特许权使用费,从而减少了运营公司的应税收入。

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在其2017年针对亚马逊的决定中,委员会认为该公司不适当地夸大了特许权使用费,以吞噬运营公司的利润。该委员会表示,亚马逊计算其在卢森堡的税基的方式是根据2003年的一项税收协议,该协议在2011年被延长。欧盟委员会要求卢森堡向亚马逊追讨长达8年的未缴税款2.5亿欧元(约合人民币20亿元)。

亚马逊后来改变了其税收结构,当时表示,它“没有从卢森堡获得任何特殊待遇,我们的纳税完全符合卢森堡和国际税法”。

亚马逊在2020年提交给最高法院的上诉中表示,委员会的决定充满了法律和事实上的错误,它辩称自己的支付符合国际税收原则,卢森堡的税收裁决没有给这家电子商务公司带来优势。卢森堡也吸引了。

美国国税局方面也曾就同一组交易向亚马逊寻求多达15亿美元(约合人民币97.5亿元)的额外税收,但美国税务法院在2017年支持亚马逊,裁定国税局在一些情况下做出了武断的决定并滥用了其自由裁量权。美国上诉法院后来维持了这一裁决。

 

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