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总统拜登周三在白宫与国会两党领袖会谈,推动基础设施提案谈判

2021-05-12 23:21:23

华盛顿邮报消息,本周三(5月12日),总统拜登与国会的两党领袖就基础设施计划等提案在白宫进行了会谈,并力促弥合两党分歧,寻求关键议题的妥协方案。

(图源:Wikimedia Commons)

众议院少数党领袖凯文·麦卡锡(Kevin McCarthy)刚刚驱逐了一位共和党高层,好像不代表其承认了总统拜登的胜选。就好像参议院少数党领袖米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)最近没有宣布他将全力以赴阻挠拜登。仿佛众议院议长南希·佩洛西(Nancy Pelosi)从未指责过共和党议员“不顾一切地……攻击宪法”。

周三,在麦卡锡(加州共和党众议员)提议解除利兹·切尼(怀俄明州共和党众议员)的领导职务后不久,在他告知其金主“腐败的乔·拜登”“仍然计划推动他的激进社会主义议程”前不久——国会的四位最高领导人与拜登在椭圆形办公室就“双方共识”举行了一次务实会议。

这是拜登首次在白宫与所谓的四巨头聚会。佩洛西(Pelosi)和参议院多数党领袖查克·舒默(Charles E. Schumer)端坐在沙发上;麦康奈尔和麦卡锡端坐在另一张沙发上。一束鲜花摆在他们之间的茶几上。四人都按照白宫的要求戴着口罩——即来参加椭圆形办公室会议的人要佩戴N95口罩。

这是试图让美国政府在一种前所未有的政治动态中正常运作的一次尝试。与会者在结束了90多分钟的会议后表示,会议气氛融洽,对投资美国基础设施的必要性达成了普遍共识——这与当天其他方面的巨大分歧形成了奇怪的对比。

私下里,他们就增税方案和电动汽车等话题展开激烈争论,并对双方合作的诚意产生疑问。

拜登竭力表示,他对切尼的下台不太在意,虽然切尼基本上承认了其总统职位的合法性。当记者问及他是否仍能信任麦卡锡并与之合作时,拜登迅速回答说:“是的。”

而当被问及他如何寻求与共和党人的妥协方案时,他狡猾地回答:“很简单。只要打一个响指——它就会发生。”

麦卡锡则试图避免谈及拜登的选举欺诈问题。

麦卡锡说:“我认为没有人质疑总统选举的合法性。我认为这一切都已经结束了。我们今天和总统一起坐在这里。”尽管他两次投票推翻选举结果,并多次为特朗普辩护,而特朗普公开说选举存在作弊行为。

这是一个令人瞩目的六人聚会——包括副总统哈里斯——彼此之间有着复杂的纠葛。麦康奈尔和麦卡锡正在为共和党的未来而努力,他们就是否支持特朗普而分为两派。前总统特朗普经常侮辱麦康奈尔,麦康奈尔将1月6日发生的国会大厦袭击案归咎于特朗普。麦康奈尔与拜登交往不浅,但上周他说,他将全力以赴阻挠拜登——后来又澄清说“取决于总统提案的具体内容是什么”。

佩洛西和舒默各自都在勉力维持着极其微弱的多数席位优势,同时对抗着历史趋势,这些趋势表明他们可能在2022年的选举中失去大量席位——以及对各自议会的控制权。

在这错综复杂的党派和党内紧张关系中,拜登宣称他希望将各党各派团结起来——许多共和党人对这种说法持怀疑态度,认为他的作风更像是一个分裂者,而不是一个团结者。

拜登在会议开始时说:“当我竞选时,我说我不会成为一个民主党总统,我将成为一个所有美国人的总统。而这里的底线是,我们是否能就向前迈进的妥协达成一些共识。”

显而易见,这并不容易。

拜登政府为下一个总统提案上取得“进展”设定了一个纪念式的最后期限,该提案涉及约4万亿美元(约合25.73万亿元人民币)的政府开支。拜登政府将该提案一分为二,2.3万亿美元(约合14.79万亿元人民币)用于基础设施,1.8万亿美元(约合11.58万亿元人民币)用于儿童护理、教育和带薪家庭休假。

拜登政府最关注的是在基础设施方案支出规模上与共和党人达成一致,在很大程度上将关于如何筹集方案所需资金的更大分歧先放在一边。拜登提议对企业和富人加税,并且部分废止共和党人在特朗普领导下于2017年通过的一项重大减税方案。

(图源:Wikimedia Commons)

麦康奈尔和麦卡锡在周三断然拒绝了后者。

麦康奈尔在会后说:“我们不想重新讨论2017年的税收法案,我们都向总统明确表示了这一点。那是我们的红线。”

麦卡锡回应了他的担忧,并补充说,共和党人只会支持一揽子传统基础设施项目,如道路和桥梁,而不是增加社会性项目。

他说:“我们有机会在基础设施方面进行合作,只要不涉及加税问题,而仅限于讨论基础设施方案。”

在椭圆形办公室内,双方就什么项目应当纳入基础设施支出的问题进行了争论。虽然拜登的计划对基础设施进行了广泛的定义——包括为美国老年人和残疾人提供家庭保健等项目——但共和党人试图缩小范围,将重点放在实体项目上。

麦卡锡说:“我们首先必须从‘什么是基础设施’的定义开始,肯定不包括家庭保健,而应当是道路、桥梁、高速公路、机场、宽带。这些是我们可以达成共识的地方。”

佩洛西否定了共和党人的立场,特别是关于2017年的立法。她称这是一个“税务骗局”,因为在她看来,它在声称帮助中产阶级的同时,却让更多的美国富人受益。

佩洛西谈到麦康奈尔时说:“他认为这是神圣不可侵犯的。我们有一套不同的价值观。在我们完善美国的基础设施的同时,美国的商业得到了促进,美国的大公司获得了成功,这对你来说是否正确?……其中50家公司去年没有交任何税?” 。

她补充说:“为什么工人家庭要为基础设施——道路、桥梁和其他设施——买单,结果只是有利于商业活动的进行?”

不过,佩洛西说,虽然她在开会时知道,如果需要的话,她可以只靠民主党的投票就通过立法,但她对两党方案的前景更加乐观。

她补充说:“但两党合作是有可能的,应该是有可能的。”

六人会谈的另一个争论点是舒默提出的电动汽车提案,该提案被纳入拜登的基础设施计划。据一位熟悉会议的人士透露,舒默和总统都强调了通过该提案的重要性——该措施旨在到2030年使美国成为纯电动汽车生产国——共和党人对此表示反对。

虽然会议的大部分内容都集中在基础设施方面——拜登警告说,其他国家正在进行投资,而美国有落后的危险——但共和党人表示,他们也对通货膨胀、边境问题和天然气能源短缺发出了警告。

拜登政府认为,本周对于确定未来的道路,以及共和党人是否有足够的意愿就其支出优先事项达成协议至关重要。除了周三的会议外,拜登周二(5月11日)还与两党的州长小组进行了会谈,周四(5月13日)他将与几位参议院共和党人进行商讨。

在这次会议之前,共和党参议员谢利·摩尔·卡皮托(Shelley Moore Capito)提出了一个基础设施方案,该方案虽然规模远远小于拜登的,但被拜登政府视为双方认真讨论的一个开始。

拜登在竞选中的主要承诺之一是有能力让美国政府实现求同存异,而拜登政府非常希望在2022年选举前能实现促成两党合作的成就。

拜登正在推动警察改革,并支持以被明尼阿波利斯警察谋杀的乔治·弗洛伊德命名的立法。一个由两党组成的立法者小组,正试图就一项能够在参议院获得足够的共和党支持的警务法案进行谈判,尽管他们还没有达成协议。

但拜登政府的大部分注意力都集中在拜登的政府开支提案上。自从他上任的首次立法——1.9万亿美元(约合12.22万亿元人民币)的新冠病毒援助法案——未能在国会获得一张共和党的投票后,他采取了更加耐心的姿态,试图为他的下一个立法提案赢得两党的支持。

拜登还在考虑将他的提案重塑为两部分:一部分可以在两党支持下通过,另一部分则在没有共和党人支持的情况下在国会中推进。

(图源:Wikimedia Commons)

拜登周三在接受微软全国广播公司(MSNBC)的劳伦斯·奥唐纳(Lawrence O'Donnell)采访时说:“我想知道我们能在哪些方面达成一致,让我们看看我们是否能达成协议来启动这个项目——然后再处理其他细枝末节,如果有必要,看看我是否能在没有共和党人支持的情况下通过该法案。”

白宫新闻秘书珍·普萨基(Jen Psaki)说,拜登目前唯一的红线是什么都不做,以及对年收入低于40万美元(约合257.3万元人民币)的家庭加税。

在周三会议举行前的一次简报中,普萨基对共和党人将切尼赶出众议院领导层表示失望,因为她回击了特朗普关于2020年选举中的欺诈行为的谎言。她还提到了特朗普在1月6日国会认证选举结果时煽动对国会的暴力袭击。

普萨基说:“我们的民主制度受到威胁。看到任何领导人,无论哪个党派,仅仅因为说出真相而受到攻击,这令人不安。”

尽管如此,她说这一事件对拜登与麦卡锡的合作不会有什么影响。

普萨基说:“总统对与他意见相左的人或与他有巨大、根本性分歧的人合作并不陌生。总统认为他的角色是,以身作则,向美国人民展现另一种大度的领导风格,也就是努力达成合作。”

 

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