纳斯达克新规推动美国上市公司多元化,董事会中的女性和少数族裔增多

杰夫·格林(Jeff Green)在彭博社撰文,分析纳斯达克推动董事会多样性的新规如何促使公司增加了女性和少数族裔董事的数量。而这一数量的改变将有助于解决长期存在的基于性别和种族的歧视,并带来公司治理的新改变。无论该项规则是否得到延续,改变将会持续发生。

董事会面临着多元化的压力,而这种压力正在起作用。

据招聘机构罗盛咨询(Russell Reynolds Associates)称,自去年6月以来,145家标准普尔500指数公司至少增加了一名黑人董事,与过去几年相比,这是一个 “快速”的步伐。上市公司任命的拉丁裔董事比一年前翻了两番,女性首次占据了标准普尔500指数企业中所有董事会席位的近三分之一。去年,只有一家大型美国首次公开募股的董事会成员全部为男性。

Photo by LinkedIn Sales Solutions on Unsplash 

阿莱格斯(Allegis Partners)的董事会和首席执行官招聘联席主管基思·梅耶(Keith Meyer)说:“在过去9个月里,我们被要求执行的每一次董事会成员搜寻中,90%以上都非常注重多样性,特别是种族多样性。”梅耶估计,一年前,他的客户中只有大约一半询问寻找女性和少数族裔候选人。他也是董事学院(Directors Academy)的联合创始人,该组织为未来的董事会角色培训多样化的候选人。他说,该计划的毕业生中约有50人现在是董事,是疫情之前的两倍。

这一势头主要是由有争议的配额制度推动的,类似于纳斯达克公司提出的规则。去年年底,该证券交易所宣布了一项计划,要求上市公司至少有一名女性和一名来自代表不足群体的董事。不满足条件的公司需要解释他们缺乏多样性的原因,那样才可以留在交易所。

美国证券交易委员会将在8月前决定是否批准纳斯达克的提案。同时,从今年年底开始,所有设在加利福尼亚州的公司都必须满足同样的要求。此外,自7月1日起,高盛集团已拒绝为那些没有达到一定程度的董事会多样性的公司提供担保。

女性董事占标普500公司董事中比例的变化——图源:彭博社

马拉维生命科学控股公司(Maravai LifeSciences Holdings Inc.)的首席执行官卡尔·赫尔(Carl Hull)在公司在去年夏天准备上市时就想到了这些限制。由四名男性组成的董事会别无选择,只能进行多元化经营;该公司的总部设在加利福尼亚州的圣地亚哥,并选择了高盛公司来承销其IPO。它还在寻求在纳斯达克交易所上市。

配额制的批评者说,它们降低了标准,使人们因其种族、族裔或性别而获得不公平的优势。通过与高盛和高管招聘公司海德思哲公司(Heidrick & Struggles)的合作,在大约三个月的时间里,马拉维找到了三名合格的女性加入其董事会。安纳特·阿什肯纳齐(Anat Ashkenazi)是礼来公司的首席财务官,杰西卡·霍普菲尔德(Jessica Hopfield)是一名科学家和制药业顾问,苏珊娜·格雷(Susannah Gray)是皇家制药(Royalty Pharma)公司的前首席财务官。马拉维公司开发药物和健康疗法,包括用于新冠疫苗的一些技术,这些女性都在医学科学行业有几十年的经验。

格雷在去年之前从未参加过董事会,但她现在已经参加了四个董事会。她说:“你进入了这样一个循环,如果你没有参加过董事会,你就不能参加董事会。高盛拓宽了我的渠道。“

传统上,董事会都是由创始人、高管和其他董事的朋友和家人组成的。高盛公司董事会参与主管伊莲娜·沃尔夫(Ilana Wolfe)说,这种模式使董事会主要由白人和男性组成,如果公司想完成新的任务,就需要改变。她说:“选择你认识和信任的人是有真正价值的,但是,当你认识和信任的唯一一批候选人都长得一样,而且很可能有共同的经历和背景,这对优化人才来说是没有效率的。”在过去的一年里,高盛自称已经帮助21家公司找到了23位不同的董事。

在这些公司中,有一家汽车保险公司Root。首席执行官亚历克斯·蒂姆(Alex Timm)在一年多的时间里一直在努力寻找多元化的董事,但都失败了。该公司位于俄亥俄州,该州没有董事会配额,但它希望高盛公司在去年秋天为其IPO提供担保。高盛帮助他找到了杰里·德瓦德(Jerri DeVard),他是欧迪办公(Office Depot)的前首席营销官,已经在安德玛(Under Armour)董事会任职。

今年,德瓦德还帮助成立了黑人高管首席营销官联盟,这是一个由亚马逊和奈飞等公司的高层管理人员组成的团体,旨在推动更多黑人高管担任营销职务。通常情况下,董事会会在潜在的董事中寻找某些任职经验,如最高管理层。女性和少数族裔在这些角色中的代表性不足是出了名的,这导致她/他们在董事会中的代表性不足。

德瓦德说:“这个系统是为权力多数者的成功而设计的,而不是为权力少数者的成功而设计的,我们没有在一个公平的环境中竞争。”

“MeToo”运动和“黑人的命也是命”抗议活动使人们更加认识到女性和少数族裔面临的歧视,这些歧视使她/他们无法获得权力地位。但是,推动董事会的多样性,也是为了通过增加不同类型的思想家来改善治理。赫尔说,马拉维公司的新董事已经改变了工作氛围,并带来了新的视角。在今年年初的第二次会议上,三位女性对沟通策略有不同于老员工的想法。

“黑人的命也是命”抗议——图源:国会议员阿尔玛·S·亚当斯的办公室/Wikimedia Commons

新董事之一的格雷说:“我们所有人都直言不讳。认为我们中的任何一个人被放入董事会是因为碰巧拥有正确的性别的想法没有任何道理。”

纳斯达克的规则命运如何仍不清楚。该交易所表示,在去年冬天美国证券交易委员会的意见征询期内提交的200多份意见中,它得到了近85%的支持。其中包括脸书公司首席运营官雪莉·桑德伯格(Sheryl Sandberg)和美国参议员凯瑟琳·科尔特斯·马斯托(Catherine Cortez Masto)和陆天娜(Kirsten Gillibrand)的认可。新上任的美国证券交易委员会主席盖瑞·詹斯勒(Gary Gensler)正在探讨关于公司披露董事会多样性数据的建议。此外,国会正在考虑制定一项法律,要求公司将董事会多样性纳入监管文件。

参议院银行委员会的共和党人敦促美国证券交易委员会拒绝这项规则,认为纳斯达克的作用不是 “充当社会政策的仲裁者,或将规范性的一刀切的解决方案强加给市场。”

当该提案在去年12月宣布时,只有约四分之一的纳斯达克上市公司符合拟议的标准。即使该规则今后未被批准,公司董事会的面貌也将继续改变。

 

新闻线索请联系:newsroom@caus.com,非新闻报道的需求请联系:info@caus.com

If you have a news tip or story idea, you can email us at newsroom@caus.com. For all other inquiries, please email us at info@caus.com.

加美财经专稿,抄袭必究

加美财经采编岗位开放招聘

复制文章链接
© 2021 CAUS.COM 版权所有