大流行期间美国人狂吃零食,但是这个行业的创业企业遇到了麻烦

2021-05-15 12:23:36
Photo by Nico Smit on Unsplash 

Lupii棒本来应该有一个突破性的一年,至少应该有可能。

2020年初,Lupii的创始人亚历山德拉·登普斯特和伊莎贝尔·史泰钦推出了这种小而耐嚼的蛋白质棒,由羽扇豆制成,有花生酱、可可豆和塔希尼柠檬红莓等口味。

成功来得很早,这些蛋白棒出现在纽约市的一些专业和独立杂货店、瑜伽馆,甚至是Foursquare等纽约科技创业公司的储藏室。

这家零食初创企业即将与一家分销商达成协议,可以将其巧克力棒放到全美各地的杂货店货架上。但Lupii棒遇上了大流行,发现自己被边缘化了。

相反,这两个女子不得不呆在纽约的小公寓里,角落堆满了Lupii棒,不知道该怎么处理。

登普斯特,“我们如何让这种没人听说过的产品进入市场?”

纽约时报报道说,如果有什么东西能在大流行期间团结美国人,那就是零食。规模达数十亿美元的零食行业去年出现了爆炸式增长。

但是这只是食品巨头的繁荣。亿滋去年在北美多卖出了10亿美元的奥利奥、Chips Ahoy饼干和其他零食。同样,百事可乐旗下的菲多利北美(Frito-Lay North America)也卖出了11亿美元多力多滋、奇多、Tostitos和其他零食。

但对于零食行业的创业企业来说,2020年是艰难的一年。那些希望被关注,在几年后成为午餐盒或成为下一个像Kind bar或Popchips那样大热门食品的人发现,以往其他成功的零食公司所走的道路突然关闭了。

谷歌和Facebook令人垂涎的“厨房”也消失了,全美各地的食品交易会都被取消了,在那里,创业企业本来可以竞相吸引全食超市(Whole Foods)和其他零售商的买家。Equinox健身连锁店、瑜伽馆甚至机场等经常出售新奇有趣零食的地方都关门了。纽约、旧金山和洛杉矶等地的小型特色食品杂货店将被视为奢侈品的食品从货架上撤下,为卫生纸和豆类等必需品腾出空间。

SMPL的首席执行官埃利斯·弗里德说,2020年3月,SMPL本来将在全美范围内向Urban Outfitters和布鲁明戴尔(bloomingdale)等零售商推广,并有可能登陆连锁超市。SMPL是含有补充剂的系列食品棒,旨在改善肠道健康、提高精力水平和促进平静,“一夜之间,我们80%的店铺都关门了,所有的订单都被取消了,我们雇用第一位销售经理三周后,不得不让她暂时休假。”

发现新零食的过程可能在去年发生了变化,但是无论是大公司还是小的初创公司,都相信消费者会继续寻找新的和有趣的零食。

全食超市零食和糖果销售团队的负责人大卫·拉弗蒂说,“总的来说,在过去几年里,零食的销量总体上有所上升,因为在大流行之前,人们都过着忙碌的生活,我们预计这种情况在大流行后还会继续。”

拉弗蒂说,全食超市的团队常年参观美国一些最大的食品博览会,尽管这些博览会被取消了,但他们仍在继续寻找有趣的可能会流行的零食。现在他们在搞“虚拟试吃”,一种快餐速配,新公司发送样品,然后全食超市的高管品尝,在网上分享他们的故事。

尽管美国人一直在大吃奥利奥曲奇和乐事薯片,但这些食品公司意识到,人们的口味正在发生变化,市场已经变得越来越分散,许多消费者想要的是更健康的、甚至是所谓的功能性零食,而不仅仅是味道好。

百事公司拥有23个零食和饮料品牌,每年的销售额超过10亿美元。该公司在2018年收购了水果和蔬菜零食制造商Bare Snacks,并在次年收购了PopCorners零食制造商。

亿滋更进了一步,在2018年成立了一个全新的部门SnackFutures,专门研发零食、寻找创业企业并进行投资。今年夏天,SnackFutures将开展一个为期12周的项目,9家寻求扩张的初创企业将分别获得2万美元,以及亿滋高管的帮助和建议。

但对于初创企业来说,要获得足够的吸引力来引起零售商的注意并不容易,更不用说食品巨头了。对许多人来说,找到新零食的途径并不是通过谷歌的微型厨房或Equinox的健身房,而是通过客厅。购物者被困在家里,对杂货店货架上单调的货品感到很不爽,他们通过Instagram、Snapchat和其他社交媒体账户寻找新的安慰,许多专家表示,这种转变将持续下去。

就连巨头也加入了这一潮流。去年5月,在短短30天的时间里,百事公司创建了一个网站Snacks.com,在那里消费者可以混合搭配零食,然后送货上门。

“有趣的是我们从中得到的所有数据,”百事公司北美地区首席增长官迈克尔·林赛说。“通过让消费者自己选择搭配,我们看到了以前从未想到的新搭配,比如裸苹果零食和火焰热洋葱圈(Flamin ' Hot Funyuns)。”

百事公司可能会利用这些数据为商店创建新的多功能食品包。

但是,对于资金较少的初创企业来说,迅速将销售策略从商店销售转变为直接销售的想法令人望而生畏。有些网站几乎是一夜之间建立起来的。那些已经拥有网站的公司突然间不得不应付大量订单,而且没有明确的交付计划。

伊曼纽尔·施梅林,瑞士牛奶男孩巧克力公司的创始人,看到了他的网站和通过亚马逊的在线销售的巨大增长,他说,但亚马逊对运输施加了限制,所以他只能自己去想办法。

“在接下来的几个月里,我和我的妻子每天早上起床,打包订单,每天去邮局投递包裹,这是一场可怕的工作,”施梅林说。

另一家初创公司SnackMagic也加入进来提供帮助。

它的起源可以追溯到去年3月,当时一家名为Stadium的外卖服务有望迎来有史以来最好的一个月。Stadium成立于2018年,为商务午餐开辟了一个细分市场,点菜系统允许员工从各种餐厅挑选他们想要的食物,他们会把食物收好,送到了办公室。

大流行和纽约市的办公楼关闭导致Stadium的业务一夜之间蒸发,所以联合创始人肖纳克·阿敏(Shaunak Amin)和其他高管们急忙寻找B计划。他们最终意识到,一些零食公司有成吨的食品棒、饼干和饮料,而杂货店和其他公司并不想要,因为他们专注于必需品。

Stadium还有一项副业,就是允许办公室职员往他们的食物单里扔一包薯片或饼干。现在,这将成为体育场的主要业务。两个月后,SnackMagic允许公司给在家工作的人送盒装零食。

公司刚成立时,有75个品牌和250个独特的产品。现在已经有300个品牌和850个商品,每天增加10到15个牌子。

随着员工开始慢慢回到办公室,Lupii和其他公司的问题是。人们在哪里会想尝试新的小吃?

许多人打赌,消费者在家中仍然会想要新奇的东西。还有人说,一些办公室的微型厨房正在削减预算,不确定有多少员工会定期返回办公室。

虽然Lupii打算继续通过网站和其他在线平台销售,但去年年底决定将战略重点重新放在最初的计划上——进入实体店。这种零食棒已经开始出现在纽约地区的货架上,到初夏,太平洋西北地区的一家大型零售商大都会市场(Metropolitan Market)也将上架。

Lupii希望,当人们再次从家里出来,或者再次进入瑜伽馆时,他们会需要一些能量,那为什么不选择他们公司的产品呢,他们“小但强大的Lupii棒”。

 

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