比尔·盖茨退出微软董事会内幕:长期出轨女员工,遭董事会调查

据《华尔街日报》报道,知情人士说,2020年微软公司董事会成员决定,亿万富翁比尔·盖茨需要辞去董事会职务,因为他们正在调查他之前与一名微软女员工的恋情,两人的关系被认为是不合适的。

(图源:Wikimedia Commons)

在微软一名工程师写信指称她多年来与盖茨一直保持性关系后,负责此事的董事会成员在2019年底聘请了一家律师事务所进行调查。

知情人士称,在调查期间,有董事会成员认为盖茨不再适合担任这家由他创办并领导了数十年的软件公司的董事。另一知情人士说,盖茨在董事会调查结束前辞职。

微软的一位发言人表示:“2019年下半年,微软收到一份指控信,称比尔·盖茨在2000年寻求与一名公司员工建立亲密关系。董事会的一个委员会在一家外部律师事务所的协助下对这一问题进行了彻查。在整个调查过程中,微软为披露此事的员工提供了广泛的支持。”

盖茨的女发言人说:“差不多20年前有一段恋情友好地结束了。”她说,盖茨“从董事会离职的决定与此事毫无关系。事实上,从几年前开始,他就表示有意花更多的时间在慈善事业上”。

盖茨于2020年3月13日辞去微软董事会职务,这是他再次当选的三个月后。在提交给监管机构的新闻稿和LinkedIn上的一篇帖子中,盖茨表示,他希望专注于自己的慈善事业,并将继续担任首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)的技术顾问。同一天,他还腾出了伯克希尔哈撒韦公司(Berkshire Hathaway Inc.)的董事会席位,该公司由他的朋友沃伦·巴菲特管理。

盖茨和他的妻子梅琳达·弗伦奇·盖茨本月早些时候宣布,他们将结束27年的婚姻。在推特上发布的一份联合声明中,这对夫妇说:“我们不再认为在我们人生的下一个阶段能作为夫妻共同成长了。”在一份离婚请愿书中,梅琳达说,他们的婚姻已经“无可挽回地破裂”。

据《华尔街日报》上周报道,至少从2019年起,梅琳达就开始与多家律师事务所的律师合作,以解除这段婚姻。这对夫妇还没有说是什么促使他们离婚的。据该报报道,梅琳达的一个担忧来源是她丈夫与性犯罪罪犯杰弗里·爱泼斯坦的交往。盖茨的一位女发言人在2019年表示,他与爱泼斯坦会面是出于慈善原因,并对此表示后悔。

(爱泼斯坦,图源:Wikimedia Commons)

盖茨在2000年之前一直担任微软首席执行官,之后担任首席软件架构师直到2006年,在2014年更是卸任董事长一职。近年来,盖茨继续担任董事会成员,并担任纳德拉的技术顾问,即便他将工作重心转移到慈善事业比尔与梅琳达·盖茨基金会(Bill & Melinda Gates Foundation)。他现在依然担任纳德拉的技术顾问。

2019年4月,微软表示将改变处理员工骚扰和歧视投诉的流程。该公司当时还表示,将增加额外的培训,增加处理投诉的人力资源员工人数等。

微软发言人证实,微软女员工在公司内部的电子邮件链中分享性骚扰和歧视的故事后,纳德拉宣布了这一变动。新闻网站Quartz最早在2019年报告了这一事件。

知情人士说,微软董事会成员在2019年底得知这位女工程师的来信,她要求改变在微软的工作,还透露了她与盖茨关系的细节。据说,纳德拉和其他高管知道这名女子的指控。

有些董事会成员询问了盖茨与爱泼斯坦的交往情况,被告知双方的关系仅限于慈善事业。

在调查结束前的2019年12月,盖茨在年度股东大会上再次当选微软董事会成员。知情人士说,随着此事越来越明朗,董事会成员担心盖茨与这名女性的关系不恰当,他们不希望在“#MeToo”运动之后有董事成员与这种情况有关联。

据说,作为与微软讨论的一部分,这名女员工要求梅琳达阅读她的信。关于梅琳达是否读了这封信,无法得知。

盖茨从哈佛大学辍学后,1975年与儿时朋友保罗·艾伦创办了微软,并将其打造成世界上最大的公司之一,两人成为世界上最富有的人。盖茨于1994年1月与当时是微软员工的梅琳达结婚。

(图源:Wikimedia Commons)

盖茨和竞争对手史蒂夫·乔布斯成为与个人电脑崛起最密切相关的人物。微软和苹果公司目前是全球最大的两家上市公司,市值分别超过1.8万亿美元(约合11.6万亿人民币)和2.1万亿美元(约合13.5万亿人民币)。

盖茨在2020年3月LinkedIn发布的辞职公告中写道:“微软将永远是我一生工作的重要组成部分,我将继续与萨蒂亚(纳德拉)和技术领导层合作,帮助塑造愿景,实现公司的宏伟目标。”

《华尔街日报》此前报道称,2020年之前,盖茨夫妇已经在讨论如何分割巨额财富,双方的法律团队也在私下与调解人讨论分家事宜。

5月3日的离婚文件中提到,盖茨夫妇已经同意了一份分居合同,以分割他们的资产——《福布斯》估计这一财富为1300亿美元(约合8368亿人民币)。他们表示将捐出大部分财富,两人多年来已向盖茨基金会捐赠了360多亿美元(约合2317亿人民币)。他们计划继续担任该基金会联合主席,并在离婚后共同领导。

 

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