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彭博社:美国应在中国之前及时加入跨太平洋伙伴关系全面进步协定

彭博社编辑部发表评论, 指自由贸易是一种促进国民生活水平和保持对中国领先优势的有益力量。拜登政府应该在中国加入前,及时加入按照民主党内左翼希望修订版的《跨太平洋伙伴关系全面进步协定》。

拜登——图源:David Lienemann/Wikipedia Commons

无论美国政治人物们如何大声疾呼要与中国竞争,她/他们似乎都乐于退出这个领域,让北京在一个关键领域获胜:贸易。如果拜登希望在亚洲建立一个联盟来制衡中国的崛起,他就不能承受这种失败主义。

日本等美国盟友,特别渴望看到美国加入《跨太平洋伙伴关系全面进步协定》(下称CPTPP)——这个11国自由贸易协定的最初形式,旨在巩固美国与亚洲的关系。然而,政府官员继续回避有关该协议的问题。与此同时,据彭博新闻社报道,中国已经开始就自己可能加入的问题进行探索性谈判

如果美国是该条约的成员,中国可能就不会有这种想法了了。CPTPP在补贴、数据流动、劳工和环境保护方面有强有力的规定。在这些条件下取得成员资格,将要求中国进行深入的改革,解决对其贸易行为的几个主要关切。

如果美国不相信中国的承诺,它就可以阻止中国加入;如果中国后来藐视这些规则,美国就可以追究其责任。

另一方面,CPTPP的现有成员可能不太愿意或没有能力抵制中国的压力。协议文本为中国保留一些扭曲贸易的做法留下了回旋余地,如对国有企业的慷慨支持。也许中国会说服其他国家签署附带协议,让其有更长的缓冲期。

中国将是该集团到目前为止最大的成员;较小的国家将很难对违规行为进行监督。而且,顺便说一句,如果中国愿意的话,它可以否决未来美国的加入。

中国的加入都可能是多年以后的事,但这并不意味着美国可以袖手旁观。忽视美国在亚洲的合作伙伴会让人对其在该地区的承诺产生怀疑。如果美国不提供替代方案,那些想减少对中国经济依赖的国家就不太可能去如此尝试。

如果美国决定就所谓的货币操纵或其他所谓的贸易违规行为与盟友对抗,那它在这个地区受到的支持将进一步减少。同时,美国工人和公司的损失将加剧。加入最初的CPTPP,将在2030年之前使美国国内生产总值每年增加约1300亿美元。

拜登显然不愿意与他党内的左翼为敌。但他可以把新的谈判作为促进进步的贸易议程的一种方式。原有协议中一些令社会活动人士感到愤怒的条款,已经被放弃,包括对制药公司的保护和对投资者的争端解决机制。政府可以要求作出其他改变,例如在美国—墨西哥—加拿大协议中采用的保护劳工权利的规定,增加一个支持绿色技术和禁止化石燃料补贴的新章节是可行的。

日本和新加坡是CPTPP今年和明年的轮值主席国,它们需要知道白宫对平衡中国的利益是认真的。CPTPP的其他成员然后可以专注于美国加入所需的修订工作。一个更新的协定将制定全球贸易标准,加强美国的关系,提高美国的竞争力,并使美国工人、公司和消费者受益。

与促进创新、增长和广泛共享繁荣的国内政策一样,自由贸易是一种有益的力量。如果拜登和国会领导人,真想要提高国民生活水平和保持对中国的领先,她/他们需要采取行动。

 

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