科技类省提名项目永久化,加拿大BC省会是下一个硅谷吗?

文|费诺

2021年5月28日,加拿大不列颠哥伦比亚省(BC)省政府宣布,将科技类省提名试点计划(PNP Tech Pilot)更名为科技类省提名(PNP Tech),并无限期实施下去。

PNP Tech Pilot于四年前创立,允许外国科技产业工作者和国际留学生获得加拿大永久居留权的提名。该计划的目的是帮助BC省的科技公司吸引并留住优秀科技人才。

对于留学生而言,因为近期加拿大联邦快速通道(EE)项目抽签分数较低,PNP Tech并非他们的首选项。同时,由于PNP Tech项目支持申请工作签证,该项目可能更适合外国科技产业工作者。

根据政府的数据,尽管受到新冠疫情的影响,PNP Tech Pilot的申请者始终在稳步增长。2020年,有1855名科技工作者被提名参加该项目,比前一年增加了23%,比2018年的1135人更是增加了63%。自推出以来,累计有超过6000人通过该项目获得永久居留权提名。

吸引人才,加拿大拔得头筹

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在全球科技人才竞争愈发激烈的当下,加拿大政府倾向通过移民政策来争取人才。根据金融时报的报道,当美国前总统唐纳德·特朗普在去年夏天收紧外国工人的签证时,Cisco集团CEO Chuck Robbins将之称为“为加拿大创造工作的法案”。

由于美国对H-1B等工作签证的限制,越来越多的科技公司转而选择在加拿大开设分部招揽人才。与此同时,高素质人才往往不愿意经历美国绿卡的漫长等待过程,类似BC省PNP Tech的项目能让他们最快12个月就能获得加拿大永久居留权。

不仅强过美国,加拿大的移民政策在全球范围内也极具竞争力。乔治城大学安全与新兴技术中心在去年6月发布的研究显示,在加拿大、美国、澳大利亚、英国和法国五国中,加拿大的移民政策最能吸引全球科技行业人才。

与其他四国相比,加拿大的移民政策更友善也更多样。PNP Tech等项目提供有效期更加灵活的工作签证,同时申请永久居留权的等待时间也是各国最短的。在联邦层面上,加拿大还提供如快速通道等移民项目,给予科技行业人才更多选择。

风险投资人Chris Albinson在一篇环球邮报的文章中表示,加拿大目前已经拥有了仅次于中美两国的顶级科技创新生态系统,和领跑者的差距也在不断缩小。按照人口比例计算,加拿大接收的技术移民要超过美国六倍。这都为科技公司开拓加拿大市场提供了动机。从2013年到2019年,多伦多-滑铁卢地区迎来了高达8万个全新的科技类工作岗位,超过同期旧金山、西雅图和华盛顿特区相加的总和。

在过去,投资业界有着人才会跟着资本流动的说法,这也印证了为何大量加拿大人才会前往硅谷创业。然而Albinson认为,新时代的潮流是资本会随着人才流动。仅在过去12个月内,加拿大的科技类工作者就净增长了5000人。像Albinson这样的风险投资人也纷纷选择从硅谷回流到加拿大。

不同省份各显神通抢人才

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加拿大各省份之间对人才的竞争也十分激烈。魁北克省在2021年3月推出了专门针对人工智能、信息技术和视觉效果行业工作者的移民试点项目。这一项目每年最多接收550份申请,但申请者必须通过法语水平考试或是参加政府开设的法语学习班。

安大略省则采用了省提名和快速通道结合的方式搜寻科技人才。安大略省会在快速通道申请池中主动搜索符合要求的申请人,并邀请他们提交对安大略省省提名的申请。然而和BC省PNP Tech支持29种职业不同,安大略省的项目只允许6种特定职业的从业者提交申请。

根据加拿大移民媒体CIC News报道,BC省的PNP Tech项目是同类项目中最活跃也最成功的。其原因在于该项目抽签频率更高、支持的职业更多并且没有人数上限。

BC省近期也正给予科技创新行业更多的支持。2021年4月30日,BC省宣布将设立一个5亿加元的战略投资基金InBC,该基金旨在支持初创企业并吸引人才和就业机会来到BC省。该决定是在省政府征询了超过250个组织后做出的,而BC省科技协会的大力游说在其中功不可没。该组织表示,BC省初创企业面临的最大挑战是缺乏能帮助扩大公司规模的高级人才以及缺乏能加速企业扩张的融资。

无独有偶,PNP Tech项目也是在BC省科技界的压力下永久化的:当原本的PNP Tech Pilot项目将在今年6月30日到期时,BC省科技界的16位CEO联名向省政府递交了公开信呼吁延长该计划。他们在信中强调,BC省的科技公司需要这一项目带来的长期稳定性。在疫情导致的远程工作潮流下,BC省的科技公司更需要此类项目来与硅谷争夺科技行业人才。

科技界的参与正使得BC省对初创企业更加友好。省政府听取了科技界的意见,设立了永久的PNP Tech项目与5亿加元的战略投资基金。BC省劳工部长Ravi Kahlon更进一步表示,科技行业将会是BC省疫情后经济复苏计划的关键一环。未来,BC省还将推出更多支持科技创新的政策,进一步打造其科创生态系统。

如何申请PNP Tech

根据PNP Tech项目的官网,目前有29种紧缺工作岗位符合该项目的要求。这些岗位不仅仅有通常的电脑工程师、数据分析师和软件开发员,同时也包括了图形设计师和翻译等工作。哪怕工作岗位不在29种紧缺工作岗位之中,BC省的科技公司依旧可以联络该项目的专员,协商能否通过该项目提名员工。

申请者必须提供一份时长至少365天的工作录用函,并且在申请时距离离职至少要有120天剩余。对于国际留学生而言,只要持有有效工签并从事对应工作便可立即申请。对于海外申请者而言,需要有2年以上的相关工作经验,并且语言达到CLB 4分水准即可申请。

符合上述条件者必须在BC省的打分系统中注册,该系统会根据分数高低每周抽取一批申请者发送邀请。申请者必须在接受邀请30天内递交所有要求的文件。一旦申请者提交了完整的文件,他们的申请将在一个工作日内被分配给一个专门的处理小组。80%的BC省PNP申请处理时间为收到申请后的2到3个月,而PNP Tech的处理时间通常会更短。

官网还列举了PNP Tech项目特有的几项优势:1)申请者不需要进行劳动力市场影响评估(LMIA)。2)项目为申请者提供工作许可支持信,以便他们在等待过程中申请新的工作许可或更新现有的工作许可,从而继续合法工作。3)该项目通过电子邮件和电话提供客户支持服务。

PNP Tech虽好,EE仍是首选

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毕业于BC省维多利亚大学的Gabrielle向加美财经记者表示,PNP Tech并不是大部分国际留学生的首选项目。她说:“现在EE(快速通道)移民分数很低,EE比PNP便宜、快、方便。所以能走EE的就不会走PNP。”这一情况哪怕是在学习工程类学科的学生中也是一样的。Gabrielle只遇到过少数几个学习电子工程的同学对PNP Tech项目表示了兴趣,而这些同学也都还没有正式开始移民申请。

BC省的创业者Alex说:“PNP Tech这类的项目可能更多的是招募外国工人用的,毕竟这个项目还能一起申请工签。但是现在疫情原因很多人不愿意来,所以我在招人的时候还是优先在本地市场上招。”Alex告诉加美财经记者,他的大部分员工都是通过联邦快速通道完成的移民。

计划在安大略省创业的Richard则向加美财经表达了不同的看法,他希望安省也能推出和BC省同类的项目。他说:“我其实是想从中国招一些人过来的,如果能有这样的项目的话整个流程会方便很多。我现在人在中国,要解决自己的签证都要费上一番功夫,BC省有这样的项目的话我觉得很多人会去温哥华创业。”

参考信源:

https://betakit.com/bc-mla-confirms-pnp-tech-stream-now-permanent-following-tech-sector-pressure/

https://www.ft.com/content/b663ef33-2b6c-42ea-8952-bee9673f6e50

https://www.welcomebc.ca/Immigrate-to-B-C/B-C-Provincial-Nominee-Program/BC-PNP-Tech-Pilot

https://www.forbes.com/sites/amyfeldman/2021/06/03/why-the-us-is-losing-immigrant-entrepreneurs-to-other-nations/?sh=571382005f0b

https://www.canada.ca/en/immigration-refugees-citizenship/corporate/reports-statistics/research.html

https://cset.georgetown.edu/publication/canadas-immigration-system-increasingly-draws-talent-from-the-united-states/

https://www.cicnews.com/2021/03/tech-workers-have-multiple-pathways-to-immigrate-to-canada-0317260.html#gs.32jppc

https://betakit.com/bc-minister-of-jobs-says-new-500-million-fund-will-support-startups-scale-ups-in-province/

 

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