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英高等法院裁定:政府向首相约翰逊之友授予一通信合同为非法行为

2021-06-09 11:26:31

据巴伦周刊6月9日报道,英国高等法院法官于当地时间周三裁定,英国政府非法将一份通信合同授予了首相鲍里斯·约翰逊的一名资深顾问的朋友。

(图源:Unsplash)

这项裁决出台之际,约翰逊正面临着在新冠疫情期间处理有利可图的供应合同时任人唯亲和缺乏透明度的指控。

这项指控由 “好法律项目”(The Good Law Project)提出。该活动组织的宗旨是为其认为符合公众利益的法律案件打官司。

这份被非法授予的合同旨在通过焦点小组向政府提供关于公众情绪的信息,并检验公共卫生口号的有效性。

本次裁决的被告人是国务资政、保守党领导人迈克尔·戈夫(Michael Gove)。他在约翰逊当时颇受争议的顾问多米尼克·卡明斯(Dominic Cummings)的建议下,于2020年6月授予合同。后者提供了一份证人声明。

英国高等法院裁定,戈夫将这份价值564394英镑(约合509万元人民币)的合同直接授予了政策研究机构Public First。该机构的董事曾与戈夫和卡明斯共事。裁决称,该举动“明显存在偏见且是非法的”。

身为英国脱欧的设计师,卡明斯在2019年7月至2020年11月期间一直是约翰逊的最高顾问。但是此后,他与约翰逊翻脸,并公开指责他无能。

在卡明斯的证人声明中,他将Public First的董事称为 “朋友”。

法官菲诺拉·奥法雷尔(Finola O'Farrell)裁定,一个 “公正的”观察者有理由怀疑存在偏见,尽管她没有发现偏见存在的证据。

法官表示,在选择Public First时,不存在明确的客观标准记录。戈夫没有联系其他机构,也没有查阅供应商数据库。

她的裁决称,这“将导致公正和知情的观察者得出这样的结论,即决策者存在偏见的切实可能性或切实危险”。

戈夫告诉法庭,事实情况是当时他没有时间进行竞争性采购,合同授予的选择与私人关系无关。

最终法官裁定,由于情况紧急,政府可以直接授予合同。

内阁办公室的一位发言人表示,政府接受没有实际偏见的调查结果,并已对其采购流程进行了审查。

不过,去年国家审计机构的一项调查发现,英国政府未能对新冠疫情期间花费在物资和服务上的180亿英镑(约合1625亿元人民币)做出解释。

 

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