苹果聘请了前宝马电动汽车部门高管,苹果电动车再次摆上日程

彭博社6月10日报道,据知情人士透露,苹果公司已聘请宝马汽车公司电动汽车部门前高管乌尔里希•克兰兹帮助领导苹果自己的汽车业务。

图片来源:Unsplash

 

近几周,这家科技巨头聘请了克兰兹,大约一个月前,克兰兹辞去了自动驾驶电动汽车开发商Canoo的首席执行官一职。在联合创立Canoo之前,克兰兹曾在宝马公司担任研发i3和i8汽车的集团的高级副总裁,他在那里工作了30年。

克兰兹是苹果在汽车领域最重要的员工之一,这明显表明这家iPhone制造商决心打造一款自动驾驶电动汽车,与特斯拉和其他汽车制造商竞争。知情人士称,克兰兹将向道格·菲尔德汇报,菲尔德曾领导特斯拉面向大众市场的Model 3的开发,现在负责苹果的汽车项目。由于涉及私事,这些知情人士要求匿名。

通过销售iphone、ipad、苹果手表、mac电脑和其他服务,苹果公司已经成为世界上最有价值的公司,市值超过2万亿美元。随着投资者和客户对新产品的强烈需求,该公司将目标对准了汽车和增强现实耳机。苹果公司的一位发言人证实了克兰兹被录用的消息。

苹果从2014年开始研发一款汽车,但在2016年左右搁置了研发工作,转而专注于一个可以出售给其他公司或最终自己使用的自动驾驶平台。在此期间,苹果挖走了几名特斯拉高管,他们现在帮助领导驾驶列车工程、自动驾驶软件以及内饰和外饰。

去年,苹果把运营的监督交给了机器学习和人工智能高级副总裁、菲尔德的老板约翰·詹安德里亚。几个月前,苹果重新启动了研发一款成熟的电动汽车的项目,但开发仍处于早期阶段,因此发布可能至少需要5年时间。

在雇佣克兰兹之前,苹果失去了一些重要的汽车业高管。分别从事工程、安全系统和机器人工作的本杰明·里昂、杰米·韦多(和戴夫·斯科特都在最近几个月离开了公司。目前还不清楚这三人离开的原因。

克兰兹曾在宝马的Mini部门和运动型汽车和SUV团队工作,并取得了成功。之后,克兰兹被要求管理Project I,一个始于2008年的电池驱动汽车工厂的科研部门。该公司生产了全电动紧凑型i3和插电式混合动力跑车i8。前者受到了设计评论家的严厉批评,后者的制作非常有限。

克兰兹于2016年离开宝马,很快成为洛杉矶电动汽车初创公司法拉第未来的首席技术官。他只待了三个月,就与他人共同创建了Canoo。两家公司都在技术和生产汽车的能力上苦苦挣扎,而据报道Canoo也在讨论将自己卖给苹果和其他公司。

在与一家特殊目的收购公司Hennessy Capital acquisition Corp.完成反向收购后,Canoo于去年12月上市。Canoo上个月说,它正在接受美国证券交易委员会的调查,成为去年第三家披露受到联邦调查的清洁能源汽车初创公司。Canoo计划明年推出一款售价不到3.5万美元的小型货车。

苹果与宝马合作多年,早在2004年就将iPod与汽车信息娱乐系统整合在一起,最近又将iPhone double用作汽车钥匙。2014年,苹果首席执行官蒂姆·库克被拍到在加州库比蒂诺的苹果总部外试车宝马i8。近年来,苹果公司高管也经常参观宝马的办公室。

 

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