中国比特币挖矿禁令引发大迁移,矿工们将目光瞄准美国和加拿大

据CNBC 6月16日报道,中国长期以来一直拥有着世界上超过一半的比特币矿工,但现在,中国政府希望他们尽快离开。

(来源:pexels)

今年5月,中国政府呼吁严厉打击比特币挖矿和交易,引发了加密圈内被称为“挖矿大迁移”的现象。这一迁移正在进行中,它可能会让德克萨斯州发生翻天覆地的变化。

挖矿是一种能源密集型的过程,它既创建新货币,又维护现有数字代币的所有交易记录。

尽管去年冬天由于能源储备不足导致数天断电,但德克萨斯州通常是世界上能源价格最低的一个地区,而且其在可再生能源中的份额还在不断增长,截至2019年,该州20%的电力来自风能。

该州有一个放松管制的电网,让客户在不同的电力供应商之间进行选择,关键是,它的政治领导人非常支持加密货币,对于一个寻求欢迎和廉价能源的矿工来说,这是一个理想的条件。

加密交易所Gemini的前安全工程师布兰登·阿尔瓦纳吉(Brandon Arvanaghi)说:“在接下来的几个月里,你将看到一个戏剧性的转变,我们有像德克萨斯州的格雷格·阿博特这样的州长,他们在推动采矿。它将成为美国的一个真正的产业,这将是不可思议的。”

2021年全球矿力分布的数据尚未公布,但过去的估计显示,全球65%至75%的比特币挖矿发生在中国,主要在这四个省份:新疆、内蒙古、四川和云南。四川和云南的水力发电使它们成为可再生能源的圣地,而新疆和内蒙古是中国许多燃煤电厂的所在地。

在内蒙古,挖矿业务已经开始减少。在未能达到中国的气候目标后,该省领导人决定给比特币矿工两个月的时间清理,并明确将能源短缺归咎于加密矿。

Castle Island Ventures的创始合伙人尼克·卡特(Nic Carter)表示,虽然还不完全清楚中国将如何应对接下来的步骤,但有可能分阶段推出。他表示:“似乎我们在相对较短的时间内就从政策声明转向了实际执行。”

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衡量这种外流的方式是看hashrate,这是一个行业术语,用于描述比特币网络中所有矿工的计算能力。

卡特说:“鉴于比特币hashrate的下降,全国各地的比特币设施似乎都被关闭了。”他还认为,比特币的整个hashrate可能有50%至60%最终将离开中国。

尽管中国的声明尚未在政策上得到巩固,但这并不能阻止亚历杭德罗·德拉托雷(Alejandro De La Torre)等矿商停止亏损并退出。

总部位于中国香港的矿业公司Poolin的副总裁德拉托雷说:“我们不希望中国每年都出台某种新的禁令。因此,我们正在努力使我们的全球采矿hashrate多样化,这就是我们迁往美国和加拿大的原因。”

比特币最大的特点之一是它完全不受位置限制。矿商只需要互联网连接,不像其他行业,它们必须相对靠近最终用户。

Upstream Data公司的创始人Steve Barbour解释道:“比特币的优势在于,它是一个可移动的市场,但很多反对者都没有充分认识到这一点。”该公司为油气设施生产和提供便携式采矿解决方案。

尽管如此,这种外流不会是瞬间发生的,部分原因是矿商需要一段时间才能将机器运出中国,或者清算资产并在其他地方开店。

因为大规模的矿商在低利润的行业中竞争,他们唯一的可变成本通常是能源,他们被鼓励迁移到世界上最便宜的能源地。

卡特说:“我认识的每一个西方矿主的电话都响个不停。中国矿工或在中国定居的矿工正把目光投向中亚、东欧、美国和北欧。”

一个可能的目的地是中国的邻国哈萨克斯坦。该国的煤矿提供了廉价而丰富的能源供应。哈萨克斯坦对建筑的态度更为宽松,这对需要在短时间内建造实体设施的矿商来说是个好兆头。

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迪达尔·贝克鲍夫(Didar Bekbauov)经营着一家为国际矿工提供托管服务的公司Xive。Xive还销售采矿所需的专用设备。

他说,他已经停止计算给他打电话询问搬迁方案的中国矿工的数量,“一名矿工告诉我们,只有政府发电厂限制采矿,但私营发电厂将继续为矿工提供服务。”

“但大部分电力是由政府的发电厂提供的,所以矿工们将不得不搬走。这让他们不确定,急切地寻找其他地点。”

哈萨克斯坦究竟是一个目的地,还是仅仅是向西迁移的一个中转站,还有待观察。

阿尔瓦纳吉看好北美市场,认为未来几个月那里的hashrate将会增长。

他说:“德州的电力不仅是美国最便宜的,也是全球最便宜的,创办一家挖矿公司也很容易……如果你有3000万、4000万美元,你就可以成为美国首屈一指的矿工。”

据阿尔瓦纳吉称,怀俄明州也倾向于支持比特币,可能是另一个采矿目的地。

然而,美国成为全球采矿目的地还存在一些主要限制。

卡特表示,首先,建造容纳矿工所需的实际物理基础设施可能需要6至9个月的时间。他说:“在安置这些流浪矿工方面,美国可能无法像其他国家那样灵活。”

搬迁的后勤也可能很困难。受新冠肺炎疫情影响,集装箱出现短缺。

但也许最大的问题是德克萨斯州电网的可靠性。2020年,一场风暴摧毁了德克萨斯州的大片地区,这再次引发了一场关于德克萨斯州是否应该对其系统进行防冬保护的辩论。这个项目可能耗资巨大,可能会影响到那些希望接入该州电网的人的税收或其他费用。最近,负责德州电网运营的ERCOT要求消费者节约能源,官员们称,在异常多的“被迫断电”和即将到来的热浪中。

特斯拉首席执行官马斯克抨击比特币挖矿,称其对环境有害。这不是一种新的批评。

多年来,怀疑论者一直指责这个世界上最受欢迎的数字代币污染地球,而支持者则称赞比特币的优点及其在加速可再生能源崛起方面的作用。

在围绕比特币碳足迹的辩论中,中国矿商的出走是否会让比特币爱好者信服,目前尚不清楚。迄今为止,主流说法是,世界上大部分比特币都是由中国开发的。

卡特说:“从叙事的角度来看,这绝对是一种进步,但中国也是世界上滞留水能资源最丰富的国家。”

该国提供了大量的能源载体,包括风能、太阳能,特别是南部的水电。例如,新疆电网35%的电力来自风能和太阳能。如果所有矿商最终都离开中国,这将意味着化石燃料驱动的矿业将减少,但也意味着该网络在可再生能源驱动的矿业中的份额将下降。正因为如此,这些移民矿工的归宿问题可能对比特币的未来至关重要。卡特说:“这是比特币今年最大的新闻。”

德拉托雷说,他们正在考虑扩大使用绿色能源的业务,这一趋势已经持续了数年。他说,在世界大部分地区,水力发电厂通常比化石燃料便宜。

Blockstream首席执行官Adam Back解释道:“采矿是价格敏感的,因此要寻求最低成本的能源,而最低成本的能源往往是可再生能源……”

每年,投资银行Lazard都会公布能源成本的分类数据。该机构的2020年报告显示,许多最常见的可再生能源的价格与煤炭和天然气等传统能源相当,或者更便宜。可再生能源的成本也在不断下降。

但是,纯粹依靠可再生能源运营加密矿是有局限性的。

虽然太阳能和风能是目前世界上最便宜的能源,但这两种能源的供应在规模上都面临着限制,因此人们担心矿业公司完全转向风能或太阳能是否可行。

就目前而言,世界范围内还没有那么多的矿业产能准备好吸收散居海外的中国矿工。

更多的地理分散会使全球力量平衡变得平衡,也会降低任何一个主权国家选择或控制网络的能力。

未来几个月,我们可能还会看到特殊的加密经济区域出现。

卡特说:“你会看到司法管辖区采取非常有利的立场,建立类似于特区的区域,以鼓励矿工在当地采矿。我们在州一级看到了这种情况。你也会在国家层面上看到,你甚至可能会看到为采矿提供电力补贴。”

 

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