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五名中国科研人员在美陷入法律审判,司法部称他们涉嫌隐瞒军人身份

2021-06-17 19:27:03

据路透社周五报道,美国司法部去年发起的“中国倡议”行动,指控五名中国学者隐瞒军人身份,涉嫌签证欺诈。目前案件正在进一步审理中。反对者认为,这些案件反映了反华的偏见。中国外交部则表示,这是“政治迫害”。

The United States Department of Justice
图源:美国司法部官网

对于去年7月因签证欺诈指控被捕的斯坦福大学访问学者宋晨(音译)来说,上个月在旧金山举行的法庭听证会带来了一些希望。

美国地区法官威廉·阿尔苏普(William Alsup)对联邦调查局在第一次审讯宋晨时没有告知她的权利提出疑问,称其战术是“耍花招”。阿尔苏普之前拒绝了检方以国家安全为由对宋晨的案件证据进行保密的要求,美国政府正在对这一决定提出上诉。

但是,随着案件在法院的审理,在诉讼过程中紧张地坐着、眼含泪水的宋晨,离审判日期还有很长的路要走。她还被指控向调查人员撒谎,并销毁证据,以此来掩盖与中国军队的关系。

在北京西钓鱼台医院(一个军医院)工作的宋晨对这些指控不认罪,并否认是中国军队的现役军人。她目前被保释。

美国司法部去年发起了“中国倡议”行动,对大学研究人员发起了至少五起签证欺诈起诉,宋晨的案件是其中的一起。该倡议为期三年,旨在防止美国技术向中国转让。所有中国科研人员都对伪造签证申请以隐瞒与军方的关系以及其他指控表示不认罪。

Photo by Bill Oxford on Unsplash 

其中两名被捕者,加州大学旧金山分校的访问医学研究员王欣(音译)和印第安纳大学布卢明顿分校的人工智能博士生赵凯凯(音译),仍在监狱中等待审判。

如果罪名成立,这些科研人员可能会面临长期监禁,尽管其中两人的律师说,如果获刑,他们更有可能在被送回中国之前,在监狱中短期服刑。

包括美国公民自由联盟和亚洲法律核心小组在内的公民自由团体越来越关注这些签证欺诈案件,他们说这些案件反映了反华的偏见。辩护律师说,他们的真正罪行是当了中美政治冲突的替罪羊。

美国公民自由联盟的高级律师帕特里克·图米(Patrick Toomey)说:“美国政府的‘中国倡议’从一开始就以危险的、过于宽泛的措辞来框定,对华人产生了广泛的怀疑。该倡议应该是为了打击盗窃商业机密,但本案和其他许多案件一样,没有包含这样的指控。"

司法部的一位高级官员说,起诉是基于这些科研人员的“行为”,而不是基于种族。该官员在匿名的情况下说,当学者们被指控签证欺诈时,司法部并不一定期望之后能找到间谍或盗窃的证据。

相反,这位官员说,其目标是防止“有害并最终可能导致盗窃”的行为。

中国外交部在一份声明中对路透社表示,签证欺诈案件相当于“政治迫害”。该声明还称,去年5月至9月间,共有近300名中国学生在离开美国时在美国机场被拦截讯问。

“中国倡议”是在美国前总统特朗普领导下发起的,五人被捕事件都发生在一年前,当时美中关系处于最低谷。这位司法部官员说,拜登政府目前没有撤回该政策的计划。

为什么是他?为什么是现在?

游说团体美国大学协会表示,其成员理解保护美国大学开发技术的必要性。但他们表示,政府应该制定更明确的审查政策和标准。

美国签证申请特别要求申请人说明他们是否曾在军队服役,并提供服役日期。在宋晨的案例中,她承认自己在军队里服役了11年,并正确地列出了她工作的医院地址。

乔治城大学研究人员艾米丽·温斯坦(Emily Weinstein)关注的是中国将某些军事和民用设施合并的战略。她说,并非所有军队医院的工作人员都是“现役军人”。

人工智能国家安全委员会是一个为国会就高科技竞争力提供建议的政府小组,该委员会今年早些时候建议更多地披露大学的研究资金和合作关系,并提议创建一个由个人和实体组成的数据库,以提前预警风险。国会正在考虑这些建议。

批评“中国倡议”的人士表示,这些措施将确保在签证过程中进行更好的审查,而不是事后审查。

关磊(音译)是五名涉嫌签证欺诈被告中的一名,他是加州大学洛杉矶分校计算机科学专业的一名学生和访问学者,被控在他的军事关系上撒谎。

关磊在长沙的国防科技大学读书,该校2015年以来就在美国商务部贸易黑名单上,该名单包括了军工相关实体。他的支持者说,美国政府在签发签证之前应该把这种关系作为一个警示提出来。关磊告诉联邦调查局,他在中国的学校有“正常”的学生和士兵,而他不是军队的一员。

关磊的前律师李斌(音译)不寻常地退出了此案,以便以个人身份帮助关,包括缴纳保释金。他说,关磊所在学校的至少两名学生前几年曾到加州大学洛杉矶分校师从同一名教授学习,从未遇到过任何问题。

李斌问道:“为什么是他?为什么是现在?”

在一些案件中,逃避联邦特工或隐藏证据的做法显然增加了检察官的怀疑。加州大学戴维斯分校的研究员唐娟(音译)是五名被指控的中国科研人员之一,在被联邦调查局特工审讯后,她最初在中国驻旧金山领事馆里避难,近一个月后被捕。

一名联邦法官上周裁定,唐娟在最初的审讯中向联邦特工所作的陈述不能在法庭上使用,因为她没有被告知她有权保持沉默。政府已经提交了一份动议,对该裁决提出异议。

 

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