华尔街日报:中国政府考虑在2025年取消生育限制

《华尔街日报》于6月17日发布的独家报道里称,中国政府拟在2025年全面开放生育政策以扭转人口老龄化的趋势,这项政策或首先在东北等省份试行。

据熟悉此事的人士透露,中国官员正在制定计划,以进一步放宽生育限制,并向明确鼓励生育政策的过渡,这反映出随着经济增长放缓和中国人口结构偏向老龄化,政府的紧迫感有所增强。

据其中一位人士称,政策制定者正在讨论在2025年之前完全取消计划生育的可能性,即“十四五”规划结束时。据该人士称,中国可能会首先在出生率最低的省份取消生育限制,然后再在全国范围内推行改革。

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政府在上个月末表示,它将允许开放三胎政策,这项政策的推行时机是在十年一次的人口普查发表的几周后,其结果显示这个世界第一人口大国正处于历史性的人口下滑的边缘。

据新华社报道,上个月,中国领导人告诉党的高级官员,他认为中国的人口老龄化是对国家安全的威胁,呼吁他们应对这一挑战。

任何生育限制的放松政策都可能首先出现在中国经济萧条的东北地区,该地区的卫生当局在2月份暗示可能率先取消所有剩余的生育限制。

东北三省被认为是中国的铁锈地带,在20世纪50年代帮助启动了中国的工业化,但在20世纪90年代受到中国转向市场经济的严重打击,现在是全国出生率最低的地区之一。新的人口普查数据显示,在过去十年里,东北三省的人口下降了1.2%。

该地区的一些地方政府已率先采取更积极的政策,努力提高生育率。黑龙江省表示,该省18个城市的夫妇早在2016年已经可以生育第三个孩子了,这比全国推行的同样政策早了五年。

在邻近的吉林省,政府研究人员在2月的一份报告中认为,该省应尽快起草计划,结束所有的生育限制。

吉林省政府发展和研究中心发布的报告中表示:“扭转我省人口负增长的趋势,仅靠全面放开生育限制是不够的,还应结合实际,出台鼓励生育政策。”

人口和经济专家说,减缓中国的出生率下降需要采取积极的行动。根据去年发表在英国医学杂志《柳叶刀》上的一个国际科学家小组的预测,到本世纪末,中国的人口将从目前的14.1亿下降到大约7.3亿人。

虽然一些专家说,人口减少并不是完全负面的,但他们警告说,人口结构偏差(即没有足够的劳动年龄人口来支持不断增长的退休人员群体)可能会拖累中国的经济几十年。

中国政府一直不愿意完全放弃计划生育。其中一位熟悉此事的人士说,领导人担心完全放松生育限制,可能会鼓励农村地区的贫困家庭生育更多的孩子,从而恶化部分贫困地区的经济状况,而政府最近已经使这些地区摆脱了极端贫困。

国务院相关人士没有立即回复评论请求。负责监督人口问题的国家卫生健康委员会也没有立即回复评论请求。

自1980年以来,计划生育一直是中国的一项重要政策,当时领导层认为中国庞大而快速增长的人口是建立强大经济的一大阻碍。许多家庭因拥有一个以上的孩子而支付罚款,而其他家庭则被强迫绝育和堕胎。

专家说,随着这一政策的深入人心,一代准父母的心态亦被其影响,使他们不愿意生育和抚养孩子。这使得中国的出生率降到几十年来的最低水平。

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随着生育限制的影响变得明显,中国已经逐渐放松了生育限制。2013年,政府表示至少有一方是独生子女的夫妇可以生两个孩子而不受惩罚。

2016年,政府完全放弃了独生子女政策,仅令当年的出生率有所升高。人口学家对上个月放松规定,允许生三胎的持久影响感到悲观。

一些专家,包括中国政府的一位政策顾问,一直在呼吁中国政府尽快完全取消生育限制。这位顾问对北京上个月决定采取允许生育第三胎这一较小的政策推进表示失望。“等几年再取消计划生育有什么意义呢"该人士说,把三胎政策当作一个笑话。

对其他学者来说,继续计划生育政策的后果太严重,道德影响也非常负面。

北京大学人口研究所教授穆光宗说:“政府需要承认生殖权利是一项基本人权。由于计划生育政策,无论人们可以生几个孩子,中国人仍然无法对生育自主作出决定。”

 

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