房产大亨将投资1亿美元建立区块链数据库,对抗科技巨头信息垄断

据彭博社周日报道,房地产亿万富翁、洛杉矶棒球队道奇队前老板弗兰克·麦考特(Frank McCourt)将投资1亿美元,试图重建社交媒体的基础设施。

这项被他骄傲地命名为“自由计划”(Project Liberty)的努力,重点是建立一个可公开访问的社交关系数据库,允许用户在社交媒体服务之间移动自己的关系记录,而不是被局限在几个占主导地位的应用程序中。

弗兰克·麦考特。图源:彭博社推特

自由计划的建立是对一些大公司,特别是Facebook在过去十年中积累起来的权力的恐惧。麦考特说:“我从没想过我会质疑我们的基本制度,即民主和资本主义的安全性。我们生活在不断的监控之下,而财富和权力的大量积累掌握在少数人手中,这是非常不稳定的。它威胁到资本主义,因为它需要某种形式的公平才能存续。”

麦考特并不是唯一有这种感觉的人。另一些人则试图通过新的法律或法规来改革社交媒体,等待下一代初创公司颠覆现有公司,或者迫使Facebook进行内部审查,修改其商业模式。麦考特和其他一些人,比如推特的首席执行官杰克·多尔西认为,解决方案可能是区块链,这是用以支撑比特币和其他加密货币的技术。

自由计划将使用区块链来构建一个新的互联网基础设施,称为去中心化社交网络协议(DSNP)。对于加密货币,区块链将有关代币的信息存储在每个人的数字钱包中;DSNP也会对社会关系做出同样的建构。

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Facebook拥有用户之间的社交联系数据,这使其相对于竞争对手具有巨大优势。根据这个理论,如果所有的社交媒体公司都从一个共同的社交图谱中获得用户之间的联系,它们将不得不通过提供更好的服务来竞争,任何一家公司占据主导地位的机会都将大幅下降。

打造DSNP的任务落在送餐服务公司Sun Basket的联合创始人、电影票务网站Fandango的前首席技术官布拉克斯顿·伍德汉姆(Braxton Woodham)的手中。伍德汉姆曾经有过构建DSNP这样的想法,但没想到会有人有兴趣投资它。当他和麦考特仔细思考这个想法时,他说:“我当时认为我们只是在谈论白日梦,我不认为这是我们真正会做的事情。”

恰恰相反,麦考特聘请伍德姆来制定该协议,并承诺向华盛顿特区乔治敦大学的一个研究所和巴黎的政治科学学院投入7500万美元,用于研究服务于公共利益的技术。他剩下的1亿美元将用于推动企业家建立使用基于DSNP的服务。

麦考特称,这是他第三次尝试修复社交媒体,此前他曾投资过一些他认为有助于改变人们在线互动方式的科技公司。他之前的尝试让他相信,企业家必须得到研究该行业最大伦理问题的学者的支持。

区块链协议的想法与多尔西一直在推特上推动的一个名为Bluesky的项目相呼应。多尔西一直处于争议中心,即像推特这样的科技巨头应该如何监管用户。在推特禁封前总统唐纳德·特朗普的账户之后,他表示,当私人公司对用户帐户做出决定时,基于区块链的社交图谱将减少风险。

多尔西1月13日在推特上写道:“我对比特币如此热情,主要是因为它所展示的模式:一种不受任何个人或实体控制或影响的基础互联网技术。这就是互联网想要的样子,随着时间的推移,它会越来越向这个方向发展。”

虽然社交媒体公司的力量让许多人感到不安,但批评者也指责它们没有有效地行使自己的权力,从而允许了滥用行为。一种去中心化的社交媒体方式实际上可能会削弱内容监管的力量,因为它让那些被踢出一个平台的用户更容易把他们的受众转移到监管更宽松的平台。麦考特和伍德汉姆说,区块链可以阻止不良行为,因为人们会永远和他们发的帖子绑在一起。

在自由计划解决这些问题之前,它必须考虑如何吸引足够多的人。当前网络运行的方式是根深蒂固的,自由计划提议整个互联网开始以截然不同的方式运行。最终,他们计划在DSNP基础设施的基础上创建自己的消费产品。一份新闻稿中写道,其最终结果将是“一个开放、包容的数据经济,个人拥有、控制并从他们的个人信息中获得更大的社会和经济价值。”

麦考特还认为,近年来发生的事突显了当前体制的失调,1月6日美国国会大厦因错误信息引发的骚乱就突显了这一点。社交媒体用户(尝试新方式)又能损失什么呢?他说:“看看这些已经形成的污水池。看看互联网已经变成什么样了。”

 

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