彭博:除了新冠疫苗,最近还有四个值得庆祝的癌症治疗新突破

据彭博报道,说到医疗方面的突破,新冠疫苗最近获得了最多的关注,这无可厚非,因为它们是结束一场全球大流行的关键,这场大流行已导致数百万人死亡,扰乱了地球上几乎所有人的生活。

但在癌症治疗领域也取得了重大进展。美国临床肿瘤学会(American Society of Clinical Oncology)本月早些时候举行了年度会议,让制药商和研究人员有机会分享他们在癌症研究和药物研究方面的最新进展。有很多事情值得庆祝。以下是四个特别有希望的研究:

Photo by Michael Longmire on Unsplash 

早期癌症治疗。免疫肿瘤(Immuno-oncology, IO)药物能够唤醒患者的免疫细胞来寻找肿瘤,已被证明能够对抗多种类型的癌症,是该行业最畅销的药物之一。

它们一直以来大多被用于晚期癌症,限制了它们的潜力。其实它也可以在早期用于所谓的手术后辅助治疗,捕捉散落的肿瘤细胞,防止癌症复发,因为全身免疫系统是完美的工具。到目前为止,它只对黑素瘤有效,这是一个相对较低的标准,因为皮肤癌被证明对体内注射的药物特别脆弱。

ASCO会议上的新数据最终证实了此类药物也能用于其他类型癌症的理论。与常规标准治疗相比,罗氏公司(Roche Holding AG)的IO旗舰产品Tecentriq对肺癌患者进行为期一年的辅助治疗,降低了21%的死亡风险,并使患者在3年后不发病的比例更高。还有许多其他辅助试验正在进行中,有望产生类似的结果。

拓展的免疫肿瘤学药物。用IO药物治疗癌症的革命面临着一个巨大的障碍:肿瘤细胞使用多种机制来逃避免疫系统。最成功的IO药物,如默克公司的Keytruda和百时美施贵宝公司的Opdivo干扰了PD-1的作用,这是免疫T细胞的一个“关闭开关”,是身体用来阻止免疫系统攻击正常细胞的机制的一部分。

但许多癌症对这些药物没有反应。布里斯托尔公司的Yervoy与Opdivo联用可以治疗黑色素瘤和一些肺癌,但它的毒性很高。在ASCO会议上,我们看到了Opdivo与relatlimab联用的数据,这是一种阻断Lag-3(另一种T细胞关闭开关)的抗体。该试验显示,其疗效与Opdivo和Yervoy联用非常相似,但副作用要小得多,这应有助于更多患者使用这种组合。

更好的“山寨”药物。在20世纪80年代和90年代,制药业花费了大量的精力和金钱来开发竞争对手成功治疗方法的“模仿”品,在疗效或耐受性方面几乎没有什么区别。我们现在看到的是一种更复杂的方法,来开发更好的药物。

这方面最好的例子是阿斯利康治疗一种叫做CLL的白血病的药物Calquence。在ASCO会议上的数据显示,与艾伯维公司和强生公司年产值94亿美元的药物Imbruvica相比,Calquence同样有效,但其副作用要小很多。

在中国的帮助下解决成本问题。虽然上述进展是个好消息,但当然也有成本问题。仅仅是在手术后用IO药物治疗肺癌患者,每年就需要80亿美元。这就是生物技术初创公司EQRx的优势所在。

该公司于1月成立,旨在通过利用中国的创新来解决药物的高成本问题,中国的生物技术领域经历了一个快速成长。EQRx已经从中国公司获得了癌症药物的许可,这些公司在国内研发并进行了更便宜的临床试验。

一个例子是奥莫勒替尼(aumolertinib),ASCO上的数据表明它可能与阿斯特拉的肺癌药物疗效Tagrisso一样好。EQRx的最终目标是以比阿斯特拉公司的治疗方法更高的折扣将该药物推向美国和欧洲市场。

癌症治疗的革命正在进行中。从突破中获得最大利益的关键是使成本低到人们能够真正负担得起,同时又不损害制药商花费巨资开发更有效治疗方法的动机。这是一个棘手的问题,在目前不完善的系统中,我们还没有实现。但仍有进展,这值得欢呼。

 

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