这家估值达到了330亿美元的科技公司想让银行没生意做,最早干的事情却这么简单

金融时报报道说,英国的金融科技创业公司Revolut,正在从一家数字银行变成大型商业银行,估值远超传统的银行业,其创始人的俄罗斯背景更引起了关注。

Revolut首次成为英国最有价值的金融科技公司时,CEO尼古拉·斯托龙斯基(Nikolay Storonsky)却感到失望。

去年的一轮融资将他的公司估值提升至55亿美元,远远领先于任何英国同行,但据一位与他合作的人士称,这位首席执行官“真的希望获得100亿美元或更多,在某些方面,他的观点是,以前太便宜了……他的心态超级乐观。”

本周,斯托龙斯基六年前联合创办的数字银行又向前迈进一大步。8亿美元的融资使Revolut的估值达到330亿美元,使其成为英国历史上最大的私营科技公司,也是全球最大的私营科技公司之一。

包括英国财政大臣里什·苏纳克在内的一些高层人士,称赞Revolut是“英国金融科技领域伟大的成功故事”,不过斯托龙斯基本人并没有在场庆祝。

公司的首席财务官米科·萨洛瓦拉周四早上向记者宣布了筹款消息时,这位首席执行官已经在前往罗德岛休假,去玩风筝冲浪。

“即使是在非常紧张的情况下,这也是他在压力下保持清醒的方式,”指数创投(Index Ventures)的马丁·米诺特说。“他非常镇定……我认为他从未怀疑过自己的成功。”

他是Revolution早期投资者

这次旅行体现了这位36岁的前投资银行家在认为什么是重要的事情上,有自己的看法。他在同事和同行眼中,是一个非常努力的工作狂,痴迷于数据,并以亲身实践的方式打造Revolut的产品,但对一些知名科技企业家的表演技巧和销售技巧不太感兴趣。

斯托龙斯基在接受金融时报采访时说,“我不同意CEO的角色是销售人员,或者只是一个有远见的人。你需要有一个我们都想实现的愿景…每位经理都需要知道细节。如果他们不这样做,他们就不能改变公司的方向,他们就不能区分什么是好的,什么是坏的。”

斯托龙斯基曾是一名股票衍生品交易员,大学时学过物理学,还是一名游泳健将。2015年,他与首席技术官弗拉德·亚岑科(Vlad Yatsenko)共同创立了Revolut。在伦敦刚推出时是一种预付费借记卡,为经常旅行的人提供廉价的外汇,自那以后业务已经扩展到30多个国家,服务范围从商品交易到商业银行。

他的长期目标是创建一个“超级应用程序”,为客户提供在一个地方可能需要的所有金融服务。米诺特表示,这一概念显示了斯托龙斯基的“逆向”思维,而当时其他金融科技公司都专注于狭窄的利基市场。

利基市场是指在一个垂直细分的领域仍然有利润。

斯托龙斯基说,“英国人非常保守。人们不会制定大的、雄心勃勃的目标,更倾向于设定适度的目标,成功的可能性也更高。但为了实现真正的大目标,你真的需要为大目标而努力,而这些目标似乎实现的可能性很小。”

他是吸引投资者、确保Revolut 330亿美元估值的关键,最新一轮融资在不到3周的时间内完成。

一名前员工表示,“Revolut目前的做法能证明这个数字是合理的吗?很难说。但他们如此迅速地生产出如此多的新产品……我敢打赌,斯托龙斯基是一头野兽,他创造了这台产品机器,它将统治欧洲或世界。”

斯托龙斯基觉得自己的公司之所以领先于竞争对手,是因为“比其他所有人都努力”。不过,在一些批评者看来,他的支持者眼中的高标准和干劲,是一种咄咄逼人的做法,助长了一种让人筋疲力尽的职场文化,尤其是在Revolut成立初期。

TCV合伙人、Revolut 2020年融资的主要投资者约翰·多兰表示,“尼古拉是一位有远见的人,他有很高的要求和非凡的抱负。他的管理风格或许不是每个人都喜欢的方式,但他是数据驱动型、有条理且总是公正的。”

他补充说,“在我们认识彼此的这些年里,尼古拉已经成为一个巨大的领导者。”

斯托龙斯基与安本资产管理公司创始人、Revolut董事长马丁·吉尔伯特,像是一个不太可能的组合。吉尔伯特的声誉与斯托龙斯基截然相反,他是伦敦金融城的一位贵族,以在达沃斯世界经济论坛举办威士忌派对而闻名。

斯托龙斯基曾表示,他很欣赏拥有数十年创建和运营大型金融公司经验的人提供的建议,这与科技行业的许多“专家”投资者,几乎没有创建公司的实际经验形成鲜明对比。吉尔伯特本周说,“人们对斯托龙斯基的误解相当严重,他很有幽默感……他是个很好的倾听者,这一点很多人都没有发现。他不会犯说太多的错误——他有能力回答一个问题,也不会填补尴尬的沉默。人们会误解是因为其他原因”

在一些投资者和员工看来,仇外情绪也加剧了斯托龙斯基冷漠的名声,他是英国公民,但出生在俄罗斯,他的父亲在俄罗斯国有天然气公司Gazprom的一个部门工作。

他与俄罗斯的关系在立陶宛引起了特别的争议。Revolut在2018年获得了第一张银行牌照,在立陶宛引发了一些政界人士的愤怒。

公司还面临外界的密切关注,即其快速增长是否会让合规落后,公司不得不在加强系统和招聘员工方面投入大量资金,以安抚监管机构,并帮助其获得新牌照。

本周的融资使Revolut的估值,大大超过英国最大的商业街银行之一NatWest,后者的客户存款为4530亿英镑,而Revolut的客户存款为46亿英镑。这种比较让一些银行家形容这笔投资是“疯狂的”,但斯托龙斯基表示,他很高兴传统银行继续质疑自己的公司的价值,“如果人们和银行不把我们当回事,我们的行动就容易得多,我们可以躲起来,偷偷摸摸,行动更快。希望有一天他们会醒来,发现自己没有生意了。”

 

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