新冠疫情重创了美国人的预期寿命,与其他发达国家相比,健康劣势更明显

2021-07-21 17:40:17
US Navy Mass Communication Specialist 2nd Class Sara Eshleman, Public domain, via Wikimedia Commons

彭博社于7月21日报道了美国预期寿命下降的情况,根据美国疾控中心(CDC)的数据,美国的整体预期寿命在2020年下降了1.5年,其中男性普遍比女性下降的寿命更多,而西班牙裔和黑人群体收到的打击最大。因此这项数据也突出了美国社会中由种族造成的不平等问题。

去年,由于新冠使数十万美国人提前死亡,美国的预期寿命出现了70多年来的最大下降。

根据美国疾病控制和预防中心发布的估计,这场疫情对有色人种社区造成的过度伤害,也扩大了美国白人和黑人之间现有的预期寿命差距。

这些数据成为了对一场持续时间很长的灾难异常灰暗的描述。疫情首年对美国人的预期寿命造成的打击比越战、艾滋病危机,或2010年代中期使预期寿命下降的“绝望至死”等时期都要大。

普林斯顿大学人口学和公共事务教授诺琳·戈德曼说:“这是令人震惊和沮丧的。美国在预期寿命方面几乎落后于所有高收入国家,现在更加落后了。”

2021年上半年,随着疫苗接种的普及,新冠的死亡速度急剧下降。但目前还不清楚需要多长时间才能使预期寿命回升。自疫情开始以来,美国共记录了60.9万例新冠死亡病例。其中的43%发生在2021年,而且今年才过了一半。

疫情初年使美国人出生时的预期寿命减少了1.5年,至77.3岁。这抹去了美国自2003年以来的进步。这是自二战中的1943年以来最大的年度下降。戈德曼说,这是自1918年流感疫情以来的第二大降幅,据信那次流感疫情在全世界造成了约5千万人的死亡。

美国预期寿命数据,黑色=总体人口,粉色=男性,黄色=女性。来源:CDC,彭博社整理

根据最近发表在《英国医学期刊》上的研究,2020年的疫情造成的预期寿命下降,扩大了美国与其他富裕民主国家如法国、以色列、韩国和英国之间的差距。

弗吉尼亚联邦大学社会与健康中心名誉主任、BMJ研究报告的作者之一史蒂文·伍尔夫说:“这种下降没有发生在其他高收入国家,所以美国出了很大的问题,美国人的死亡人数大大超过了正常的数量。”

预期寿命是一种统计概念,反映了特定地点和时间段的死亡率。

疾病预防控制中心的报告将出生时的预期寿命,描述为“当一群婴儿在一生中经历了各个特定年龄段的普遍死亡率后,他们仍然能够存活的年份”。

它并不是为了预测在某个时期出生的人将经历的实际寿命。事实上是一种比较不同地域和年份的死亡率的方法。

新冠占了2020年寿命下降因素的四分之三。另外,包含了在2020年破纪录的致命药物摄取过量的意外伤害类别,也拖累了这个数字。他杀、糖尿病和肝病也是如此。

而且如果不是与包括癌症、慢性下呼吸道疾病、心脏病和自杀在内的其他因素,造成的死亡人数减少相抵消,下降幅度会更大。

影响预期寿命的因素一览。来源:CDC,彭博社整理

2020年,所有人口群体的预期寿命都有所下降。但下降的分布并不均匀。男性比女性损失更大。西班牙裔美国人的预期寿命虽然比美国白人或黑人长,在新冠期间却遭受了最大的损失,预期寿命下降了整整三年,是整个国家下降率的两倍。

美国黑人的预期寿命也同样下降了2.9年。这种下降扩大了美国黑人和白人之间的差距,这种预期寿命的差距自1990年代以来一直在缩小。美国白人的预期寿命在2020年下降了1.2年。

伍尔夫说:“某种肤色的人死于某种病毒的比例较高,这在生物学上并无理由。”

他指出,这种差异性影响反映了结构性的不平等。

戈德曼说,在零售、肉类加工、运输和医疗保健等一线工作中的代表性偏差,加上较高的慢性病发病率,使有色人种接触新冠和死于新冠的风险都有所增加。

她说,获得医保的机会不平等,语言障碍,以及拥挤或多代同堂的住房,也导致新冠对西班牙裔和黑人人口造成了不成比例的损害。

美国疾病预防控制中心下属的国家卫生统计中心公布的估计数字,反映了各州和各市报告的死亡证明数据。该报告没有分出亚裔美国人、美国印第安人、阿拉斯加原住民、夏威夷原住民和其他太平洋岛民人口的数据。

各个种族的预期寿命下降一览。来源:CDC,彭博社整理。

尽管2020年的预期寿命下降一整年令人震惊,但伍尔夫说,更多的注意力应该集中在持续了几十年的预期寿命差距上,这比新冠缩短了更多美国人的生命。

在20世纪,由于科学和医疗水平的提高帮助征服了传染病,富裕国家的预期寿命普遍提高。但令人不安的迹象表明,美国在这一指标上没有跟上其他国家的进展,而这一点在20世纪90年代的数据中已经出现了,这种差异被称为美国的健康劣势。

伍尔夫说:“比我们现在看到的预期寿命的急性下降事件更重要的问题是长期趋势。尽管这听起来很奇怪,但对美国来说,这实际上比我们报告的2020年的情况可怕得多。”

 

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