东边红日西边火,多伦多纽约也遇上了雾霾天

文/April Wang

近日,加拿大多伦多和美国纽约的居民们都被眼前的景象所震惊:天空中出现了一轮红日。

在热浪和雨水交替出现的多伦多,从上周日开始就出现了一些令人惊叹的日出日落景象。周日的日落和周一的日出让许多人眼前一亮,太阳从血色到火红色,再到发亮的粉红色。

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多伦多,图源:blogTO

纽约也不例外。粉红色的太阳在雾蒙蒙的背景下显得格外醒目,余晖似乎点亮了自由女神像手中的火炬。

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纽约,图源:推特截图

这种景象虽然壮观,但也让人们好奇到底是什么造成了这般“末日”景象。

西部山火造成东部的红日和雾霾现象

据美国气象学家约翰·克拉特罗称,美国和加拿大西部的山火所产生的烟雾穿越了整个大陆,造成了东海岸城市的雾霾,从而使日出和日落看起来“更生动”了。

最近几周,一系列的热浪和干燥的天气,使美国西部和加拿大的山火呈爆炸性增长。

在美国俄勒冈州,山火已经烧毁了36.4万英亩的土地,数千人因此撤离。超过2000名消防员正在处理布勒格(Bootleg)大火,这场山火是俄勒冈州历史上最大的火灾之一。

自7月6日以来,布勒格大火已经烧毁了比洛杉矶市还要大的面积,至少有160所房屋和建筑物被毁,至少2000名居民被迫离开家园。然而,这只是美国13个州80多场大火中的一场。

加拿大的情况也不乐观。根据加拿大自然资源部7月20日的山火信息,有数百处失控的山火正在燃烧。并且,这些山火不只在西部的不列颠哥伦比亚省、育空地区,还发生在中部草原省份(阿尔伯塔省、萨斯喀彻温省、曼尼托巴省)和东部的安大略省、魁北克省。

Photo by Malachi Brooks on Unsplash

周二,随着烟雾从西向东穿过多伦多、纽约和费城,这些城市的PM2.5(衡量空气中直径小于2.5微米的细颗粒物质含量的指标)浓度在一天内达到了“不健康”的阈值。纽约发布的空气质量报告显示,纽约市周二的空气质量指数已达到170,远远高于平均水平,PM2.5浓度比世界卫生组织建议的安全值高出9倍。

加拿大环境部的空气质量警告从西海岸延续到东海岸。加拿大的几个大城市,包括埃德蒙顿、里贾纳、温尼伯和蒙特利尔,空气质量评级均处于“高风险”。而多伦多市中心周一晚记录了自2003年开始报告空气质量以来的空气污染最高数值。

气候变化是北美雾霾的罪魁祸首

对于生活在北美西海岸的大多数人来说,烟霾是山火季节的正常现象。但是,通常情况下,烟雾会停留在大气层,这种能见度降低、空气中弥漫着烟味、太阳变色并影响到东海岸的情况,却是很罕见的。

加拿大气候学家警告,由于气候变暖,加拿大将迎来创纪录的高温,山火季节将更长、更猛烈。而国际研究人员本月发布的分析也表明,气候变化使6月在西北太平洋地区出现热浪的可能性比通常高出150倍。

美国国家跨机构消防中心的数据显示,2021年开始至今,美国已经发生了4000多起山火,这几乎是去年总数的两倍。仅在加利福尼亚州,烧毁的面积是去年同期的五倍之多。

随着更多山火以更高的频率和强度燃烧,生活在山火附近甚至远离山火的居民接触烟雾的风险也将大大增加。

加拿大环境部气象学家杰拉尔德·程说:“只要有森林火灾,我们就有烟源,然后就是看风会把它带到哪里。”正如本周北美东部城市的空气质量所显示的,人们不需要居住在山火附近就能看到、闻到或感受到山火的影响。

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自工业时代开始以来,世界已经变暖了约1.2摄氏度,除非世界各国政府大幅削减排放量,否则气温将继续上升。而现在,距离火焰数千英里的地方也受到了影响。

深受雾霾困扰的还有很多中国东部的城市,北京就是其代表。与北美夏季山火造成的雾霾不同,中国城市的雾霾多是人类来源的PM2.5污染且多出现在冬季。据研究者称,不清洁能源的过量消费、机动车排放物、自身地形、不同季节的温度和湿度等都是导致北京空气质量恶化的原因。

不管原因是什么,雾霾都会对健康造成极大的伤害。加拿大山火研究专家亨德森表示,PM2.5可以深入到肺部,促使身体产生免疫反应,“免疫反应最终会导致炎症,而这种炎症是全身性的。”换句话说,微粒污染可以影响身体的每个器官系统。

因此,虽然哮喘和慢性肺病患者在雾霾中更加脆弱,但炎症也可以增加心血管疾病的可能性,如心脏病发作或中风。新的研究还表明,糖尿病患者在雾霾天气中更难平衡其胰岛素水平,认知能力已受影响者的大脑功能也会恶化。

如何在雾霾中做好防护

哥伦比亚大学的大气科学家罗伊辛·康曼建议,人们应该避免在高污染天气下到户外活动,特别是避免剧烈运动。并且,佩戴过滤口罩可以为无法避免户外活动的人提供保护。

她说:“人们因为新冠病毒佩戴的很多口罩都是为了PM2.5而设计的,比如 N95式口罩对避免吸入微粒非常有用。”

加拿大环境部气象学家杰拉尔德·程也建议,当空气质量较差时,有潜在呼吸道或心脏问题的人们应减少他们的户外活动时间。

他说:“如果你有空气过滤装置,就使用它。如果没有,可以安装一个高效微粒空气过滤系统,并确保窗户紧闭。有空调的房主可以将系统设置为再循环模式。”

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亨德森则表示,虽然她不建议居民搬家,比如,新生儿的父母从该国的雾霾多发地区搬走,但她建议父母考虑为家里安装一个空气过滤系统,或为婴儿的房间安装一个便携式空气净化器。她说:“这就是恐慌和谨慎之间的细微差别。”

在公共卫生层面,亨德森建议相关机构尽可能更早地发布空气质量警告,使人们更快地回到室内。此外,建立更多有清洁空气的庇护所,为无家可归者服务是很有必要的。建筑法规也应做出相应修改,以制定更严格的通风标准。

庆幸的是,随着一股冷锋的到达,多伦多等一些北美城市会重见蓝天。杰拉尔德·程说,周三,来自北美洲东北部哈得孙湾的冷锋会带来更加清洁的空气团,并慢慢向南下降,这会大大改善北美东部城市的空气质量。

然而,北美中部的情况可能会继续恶化。从事空气质量建模的加拿大联邦专家保罗·马卡尔说,根据数据预测,安大略省西北部大火的烟雾会向西北部移动,进入曼尼托巴省,直到23日上午。

参考资料:

https://www.blogto.com/city/2021/07/smoky-skies-red-sun-toronto-photos-surreal/

https://www.nytimes.com/interactive/2021/07/21/climate/wildfire-smoke-map.html?action=click&module=Top%20Stories&pgtype=Homepage

https://www.bbc.com/news/world-us-canada-57890935

https://www.theglobeandmail.com/canada/article-canada-wildfires-smoke-air-quality-explainer-2021/

https://www.blogto.com/city/2021/07/special-air-quality-statement-issued-toronto-smog/

https://ohiostate.pressbooks.pub/sciencebites/chapter/causes-and-consequences-of-air-pollution-in-beijing-china/

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