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北美旱情恶化,枯萎的粮食作物变成动物饲料,农作物价格或将走高

据BNN报道,干旱正在使美加边境两侧的农作物枯萎,促使农民采取罕见的措施,将小麦和大麦茎打包作为干草出售。

图源:Unsplash

这些干草为因牧场缺乏和饲料成本飙升而苦苦挣扎的牲畜经营者提供了急需的草料,同时也预示着谷物收成减少,可能在未来几个月使得作物价格保持在高位。预计下周北美大平原地区的气温将飙升,这将进一步威胁到干涸的农田。

干燥的气候突出了极端天气对农业的影响并引发价格上涨,而价格上涨又加剧了对粮食通胀的担忧。两国绝望的农民都向政府寻求紧急帮助,一些牧场主因饲料不足而正在出售部分畜群。

美国北达科他州畜牧业协会主席杰夫·谢弗 (Jeff Schafer) 在国家海洋和大气管理局网络研讨会上表示,北达科他州整个州都处于干旱状态,干草产量仅为正常水平的10%至25%,而牧场主已经通过提高动物销售量来减少畜群数量。

谢弗说:“由于没有足够的草料可以打包,生产者选择了砍伐小块麦田来生产干草,而不是用它们来生产谷物。”他说,本应该能长到“腋下高”的谷物目前最多只有“靴子高”,通常人们可以看到地鼠在田里奔跑。但现在,许多田地没有变绿,所以牛在6月时吃的是棕色的草。

造成西部地区的干旱和欧洲创纪录的降雨量和洪水的部分原因是西风带急流出现异常。

国际资产控股公司StoneX的首席商品经济学家苏德曼(Arlan Suderman)说,这表明许多农民遇到的情况可能很糟糕,15%或更多的春小麦作物可能无法收割,这是近20年来最高的所谓的放弃率,比正常的4%左右的比率要高。

苏德曼在一封电子邮件中说:“在某种程度上,收获作物所付出的成本高于其价值。干旱中最高和最大的需求是牲畜饲料,因此农民会尽可能地从农作物中挽救干草价值,即使是经济损失,也只是为了让牲畜存活。”

北达科他州农业专员道格·戈林 表示,农民要求紧急使用保护储备计划中的土地进行放牧。戈林在向美国农业部提出的允许放牧的请求中说:“为了使我们的畜牧业者能够度过这场灾难,有必要调动一切可用资源。”

在加拿大草原三省,由于谷物丰收,这些地区曾被亲切地称为国家的“面包篮”。但是今年极端热浪加上长期干旱,该地区牧场和干草的生产也减少了。这导致一些农民为了喂养牲畜而砍掉他们为人类消费而种植的受干旱影响的谷物作物。长期的干旱意味着许多农民预计今年只能割一次干草,而不是通常的两次,而蚱蜢则在为牲畜准备的牧场上大饱口福。

在加拿大萨斯喀彻温省,由于今年的作物短缺,政府本月早些时候修订了作物保险计划,以鼓励农民将低产作物作为饲料出售。加拿大养牛业者协会敦促农作物保险计划立即采取行动,比平时更早地评估枯萎的田地,以便希望将农作物作为动物饲料出售的粮农可以这样做。

该协会在本周的一份声明中表示:“牛肉生产商的首要任务是通过与种植谷物和油籽的农民合作,在机会仍然存在的情况下将不能收割的作物转化为合适的饲料以维持牛群的发展。”

加拿大农业和农业食品部周二略微降低了其主要田间作物的产量预估,但表示炎热和干燥的条件对生长季节的产量预估造成了“巨大的不确定性”。

天气预报几乎没能带来好消息。最近几天,一些零星的降雨经过该地区,使春小麦期货从2012年以来的最高水平回落。然而,佛罗里达州塔拉哈西的商业预报员Weather Tiger LLC总裁瑞恩·楚歇鲁(Ryan Truchelut)说,下周整个北美大平原北部的温度将飙升到90华氏度(32.2摄氏度)以上。

楚歇鲁说,这意味着玉米等作物的产量“在这一点上遇到了重大问题”。

 

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