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日增10万!DELTA异常凶猛疫情反扑,美国刚摘下口罩又戴回去了

7月27日,随着DELTA变种的肆虐,美国的新增病例数超过了10万,再度敲响了全美的警钟。不断增长的感染数字令人们意识到,这场疫情还并没有完全结束。

图源:Unsplash

在今年5月,美国CDC曾宣布完整接种疫苗的美国民众均可以“摘下口罩”,以鼓励更多居民接种疫苗。然而,如今美国的成年人疫苗接种率仍然尚未突破70%,而面对急剧增长的感染人数,CDC在27日再度宣布疫苗接种者也必须再次戴上口罩。

而疫苗接种率的停滞不前,最主要的原因就是仍有大部分人对疫苗充满了不信赖。这不仅要“归功”于一些保守派媒体人仍然在坚持不懈地怀疑疫苗的作用之外,更是有不少无良医生借机发“国难财”,通过散播“疫苗阴谋论”来为自己敛财,实属道德败坏至极。

不过,7月28日辉瑞公司宣布,最新的实验数据显示接种第三针疫苗能够增强至少5倍的抗体水平,可以有效抵抗DELTA变种的入侵。该消息一公布,无疑令公众对接种第三针疫苗跃跃欲试。可是,我们又要等到什么时候才能接种得上呢?

疫情出现反扑,疫苗接种率不过关仍是最大问题

根据CDC数据,与一周前相比,美国的新冠肺炎患者住院人数增长了32%,死亡人数也出现了上升的趋势。CDC表示,过去7天内每10万居民中新增的感染案例已经超过了50例。其中,目前的病毒以DELTA变种最为凶猛,其次则是GAMMA与LAMBDA。数据统计显示,DELTA变种占了美国感染人数的83%。

CDC主任罗谢尔·瓦伦斯基在新闻发布会上承认,新的科学证据表明,即使接种疫苗的人也会受到感染,甚至在有些情况下与未接种疫苗的人一样脆弱。她提到:“来自几个州与其他国家的数据表明,DELTA变种与以前版本的病毒变种完全不同。”  

DELTA变体的强大如今已经是世人有目共睹,印度,英国等国目前已经在DELTA变体的进攻下苦不堪言。据悉,感染DELTA毒株的患者鼻腔中携带的病毒数量要比感染原始毒株的人多至少1000倍。瓦伦斯基也不得不称:“这是我在20年职业生涯里,也是人类目前所知道的最具传染性的呼吸道病毒之一。”

不过幸运的是,目前美国的老年人群体还尚未受到疫情反弹的影响。加州大学旧金山分校传染病学家彼得·钱-洪博士表示:“死亡人数目前还没有出现大规模上升,这主要是因为此前最为脆弱的老年人群体,尤其是65岁以上的老年人目前基本上全部接种了疫苗,这是我们一项了不起的成就。”

目前,在美国所有地区中,路易斯安那州,阿肯色州,密苏里州,佛罗里达州与内华达州的日均新增比例报告在过去一周中是最高的,基本都超过了美国平均数字的两倍。值得注意的是,这些州的疫苗接种率全部要低于全国的水平,其中以路易斯安那州最为落后。路易斯安那州12岁以上符合条件者的接种率只有47.7%,甚至连一半都不到。相比之下,全美这类人群的接种率是65.9%。

而这也证明了至少迄今为止,虽然DELTA变种更为狡猾,但疫苗仍然在取得一定的效果。上周,瓦伦斯基表示,目前超过97%的新冠病毒住院患者都没有接种任何疫苗。据目前的数据显示,疫苗对病毒变种也是仍然有效的,不存在“打疫苗没用”这么一说。

可惜,虽然疫苗仍然有效,但美国接种疫苗的成年人还是只占68.6%,而这个数字甚至还没有达到拜登此前雄心勃勃规划的,要在7月4日独立日之前做到的70%。虽说美国是世界上少数几个拥有足够多疫苗来为每一名国民接种的国家,但迄今为止,美国仍然有着除俄罗斯之外世界上最高的疫苗犹豫和拒绝率,不禁令人感到可惜。

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美国的疫苗接种率曾在今年4月份达到了巅峰,一度每天超过300万针疫苗被接种。然而随着接种运动达到瓶颈,接种次数在近几个月却出现了大幅下降,目前每天的接种数只有大概53万左右。白宫为此事也算是忙得焦头烂额。此前,拜登还安排了18岁的著名女演员与歌手奥利维亚·罗德里戈访问白宫,与拜登和福奇见面并帮助美国政府宣传疫苗接种。

而急得直跳脚的不仅是美国政府,不少美国民众也逐渐对抵制疫苗的人失去了耐心。此前,美国政府还在秉着鼓励政策,通过给疫苗接种者提供奖励与赢彩票机会来鼓励接种。如今一些美国人认为,此前的“胡萝卜政策”已经不管用,目前的美国更需要“大棒”政策来迫使更多人来接种疫苗。

纽约州阿尔斯特县65岁的卡罗尔·迈尔表示,应该对拒绝接种疫苗的人收更多的税。她表示:“我们每个公民都有义务完成自己的社会契约,但是那些拒绝接种疫苗的人正在违反这些契约。”与此同时,马萨诸塞州阿克顿74岁的退休旅馆老板比尔·阿尔斯特罗姆认为,联邦政府应该向那些完不成疫苗接种目标的州收取罚款。

疫苗接种缓慢,无良医生还在推广“疫苗无用论”

众所周知,疫苗接种运动目前最大的敌人,仍然是四处散播的“疫苗无用论”。时至今日,一些备受瞩目的媒体人仍然在对疫苗的作用表示怀疑,其中就有著名的保守派脱口秀主持人塔克·卡尔森。他的节目常年吸引大批美国共和党人观看,是美国最受欢迎的脱口秀节目之一。

而更令人气愤的,则是一些医学从业者也在助长这种趋势,而其目的则是为了从其中“捞金”。2月9日,一篇文章在社交媒体上腾空而出,大肆传播新冠病毒疫苗是“医疗欺诈”,声称疫苗不能够预防感染,还说疫苗“改变了人们的基因编码,把每个人都变成了病毒蛋白质工厂”。

这篇文章虽然看似荒谬,其传播率却极其惊人,不仅在Facebook上达到了40万的阅读量,还被翻译成了西班牙语与波兰语并在数十个博客上被广泛传播。这篇文章并非什么业余人士创作,而是来自一名专业医生——67岁的正骨医生约瑟夫·莫克拉。《纽约时报》的分析发现,莫克拉已经在Facebook上发表了600多篇质疑疫苗的文章,他目前已经成为了“疫苗无用论”的主要传播者之一。

莫克拉曾是伊利诺伊州一个默默无闻的小医生。在2003年,莫克拉出版了《无谷物饮食》这篇营养书籍,并成为了《纽约时报》推荐的畅销书。然而,在打开知名度后,莫克拉开始逐渐走向歪门邪道,开始琢磨“财富密码”。例如,他会首先声称一些诸如“弹簧床垫会放大有害辐射”之类一些牵强甚至荒谬的理论,接而售卖一些“保健产品”来作为“补充”,而这些产品从维生素片到有机酸奶应有尽有。

在2012年,找到“财富密码”的莫克拉开始转头大吹特吹日光浴床的优点,声称这可以大幅降低得癌症的几率。与此同时,他以每张1200至1400美元的价格出售自己代言的日光浴床,大赚了一笔。直到2017年联邦贸易委员会宣布莫克拉的宣传涉嫌虚假广告,他才不得不向客户们退款了总共295万美元。

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为了支持运营,莫克拉还成立了多家公司。这些公司在佛罗里达州与菲律宾都设有办事处,并有着员工团队。莫克拉将自己推出的理论与文章通过员工们翻译成近十几种语言,并且大量散播在网站与社交媒体上。莫克拉的Facebook有着超过170万粉丝,在推特上有着30万粉丝,而在YouTube上则有着40万粉丝。

而莫克拉的如此努力,不仅是为了扩大自己的影响力,更是为了给自己捞到更多的钱。疫情爆发后,莫克拉开始疯狂推广自己的维生素补充剂,声称这能够“有效抵御新冠病毒”。在去年12月时,莫克拉还发帖称口罩不能够组织病毒的传播。虽说目前Facebook已经删除了他在2月9日发表的文章,但时至今日莫克拉仍然并未放弃,依旧在坚持不懈地推广阴谋论并兜售自己的保健品。

何时才能打第三针疫苗?专家称免疫力低下者优先

为了抵抗DELTA变体,对于接种第三针疫苗的必要性也引起了广泛的争论。7月28日,辉瑞公司发布的最新数据显示,第三针辉瑞疫苗可以“强烈”地增强对DELTA变种的抵抗能力。在接种第三针疫苗的18至55岁人群中,针对DELTA变体的抗体水平增加了惊人的5倍。而在65至85岁的人群中,第三针疫苗的抗体更是增加了11倍。

虽然辉瑞给出的数据十分喜人,但CDC与美国食品药物管理局在本月还是重申:“完整接种疫苗的美国人目前仍然不需要打加强针。”福奇表示,随着数据不断发展,情况可能随时会发生变化。他提到:“如果真的要打加强针的话,那免疫系统有问题的人群很可能会是第一批。”

免疫系统受到抑制的患者大约包括器官移植患者,接受癌症化疗的患者,自身存在免疫性疾病的患者以及正在服用抑制免疫系统药物的患者。一项研究发现,在美国的新冠病毒住院患者中,至少有44%的人都是免疫功能低下的人士。

虽说MRNA疫苗中不含有任何新冠病毒,然而,这些疫苗仍然需要接种者的免疫系统反应才能够起到作用。因此,这也意味着任何免疫功能低下,或是正在服用抑制免疫系统药物的患者并不能像一般人一样能够得到疫苗足够的帮助。

CDC在声明中说道:“新出现的数据显示,在为一些免疫功能低下的人士接种额外的一剂MRNA疫苗后,他们的抗体反应明显出现了增强。不过,虽然早期数据均显示额外剂量的疫苗有着潜在好处,但我们需要更多数据来确定第三针疫苗的安全性与有效性。”

疫情不断反弹,美国重新戴上口罩,CDC“自己打脸”?

与此同时,饱受争议的还有此前CDC为了鼓励更多民众接种疫苗而宣布的“摘口罩令”。今年5月,随着接种疫苗的人数达到了一定程度,CDC宣布了“摘口罩令”,即完整接种疫苗的人群可以不必继续佩戴口罩。

然而随着疫情再度加剧,全国各地的地方官员都开始继续请求民众们重新戴上口罩。最终,CDC也在7月27日不得不修改决定,要求已接种疫苗的人在疫情严重区域的室内场所必须再次戴上口罩。CDC官员同时呼吁,无论疫苗接种状况还是病毒传播情况如何,学校里的人员都必须再次带上口罩。与此同时,秋季开学后学校仍应该坚持恢复线下教学。

当然,CDC这次的“自己打脸”也有着自己的苦衷。此前,CDC一直是基于病毒的早期数据来做决定,而早期数据显示的是接种疫苗的人不仅很少会被感染,而且几乎也不会传播病毒。再加上“摘下口罩”对一些人群确实起到了推动疫苗接种的作用,CDC才会在当时做出了“完整接种疫苗的人不需要戴口罩”这一决定。

对于重新戴上口罩的效果,内布拉斯加大学医学中心全球健康安全中心的负责人詹姆斯·劳勒博士表示,重新戴上口罩与限制聚会能够有效减缓病毒传播,这是肯定的。不过,劳勒也承认道:“大多数病毒感染率高的地区,正是对戴口罩与限制最为抵触的地区。”

然而,劳勒也认为这是CDC必须做出的决定。劳勒警告,如果美国继续放任不管的话,目前在英国发生的事很容易就会变成美国的未来,尤其会对相对年轻的人群造成更大的影响。他提到:“在世界上那些已经被DELTA变种肆虐的地区中,重症监护室里坐着的都是30岁左右的人。放任不管的话,这就是美国接下来会变成的样子。”

参考资料:

https://www.nytimes.com/2021/07/24/technology/joseph-mercola-coronavirus-misinformation-online.html

https://www.nytimes.com/2021/07/27/health/covid-cdc-masks-vaccines-delta-variant.html

https://www.nytimes.com/2021/07/25/health/coronavirus-vaccine-refusal.html

https://apnews.com/article/coronavirus-pandemic-us-cases-rising-03150d6404004711b80e9bd6ff0d410d

https://www.cnbc.com/2021/07/23/covid-cases-are-rising-again-in-all-50-states-across-us-as-delta-variant-tightens-its-grip.html

https://www.cnn.com/2021/07/25/health/us-coronavirus-sunday/index.html

https://www.cnn.com/2021/07/28/health/pfizer-third-dose-data-bn/index.html

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