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阿尔伯塔省,我们爱你,但不爱你的焦油砂

2021-08-03 19:30:38

比尔·麦基宾于7月28日在《纽约客》杂志社发表文章,解释了自己反对加拿大阿尔伯塔省的焦油砂开采的立场。

几周前,阿尔伯塔省政府写信给我,显然也写给了其他一些环保人士和环保团体。我们都是“反艾伯塔省能源调查”的对象,并有权对政府委员会提出的指控作出回应。

事实证明,阿尔伯塔省已经花费350万美元,努力查明外国人是否不公平地针对其石油和天然气行业。在本周完成的报告草案中,我被提到了几十次,其中包括许多我的文章链接,这些文章解释了为什么阿省庞大的焦油砂项目应该被削减。

这就像收到了旧情人的短信,要求再次解释你们分手的原因。

事实上,我丝毫不反对阿尔伯塔省。我认为它是地球上最美丽的地方之一,从贾斯珀的冰原到伍德布法罗国家公园中的和平河和阿萨巴斯卡河的大三角洲。我曾在这里的大学讲课,徒步旅行,在我的播放列表中,Tegan和Sara名列前茅(由双胞胎姐妹组成的独立流行乐团,成立于阿尔伯塔省卡尔加里市)。路易斯湖!!明尼万卡湖!!卡尔加里斯坦佩德节!

省府埃德蒙顿还有北美最大的购物中心。卡尔加里曾被评为世界上最干净的城市,超过了檀香山。有什么理由不爱它呢?

但阿尔伯塔省的土壤下有大量的碳。如果它们被挖出来烧掉,那么气候变化造成的损害将变得更加难以控制。对阿省经济上可开采的石油量的最佳估计是大约1730亿桶。

根据一项计算,如果我们想要有百分之五十的机会(不是肯定,而是百分之五十的机会)去实现我们在巴黎制定的气候目标,那么燃烧这么多的石油将产生大约112亿吨的二氧化碳,这相当于世界剩余碳预算总量的百分之二十八,暂且不说开采泥泞的焦油砂石油所造成的破坏。

一个人口不到世界百分之一的国家,不应该破坏超过四分之一的大气层。

阿尔伯塔省开始感受到压力,是因为对Keystone XL输油管道的争夺战,这条输油管将从焦油砂连到墨西哥湾。

原住民和中西部农民和牧场主谴责对他们的土地和水域的破坏;许多其他人(包括我自己)也加入进来,指出该管道将对气候造成的破坏。一些人进了监狱,因为有大量的游行,但是最终取得了胜利,KXL不会被建造。

在这个过程中,焦油砂项目的荒诞性所引起的关注,也说服了世界各地的投资者和石油公司开始撤退。有些退缩纯粹是财务方面的原因:在一个需要更少石油的世界里,去一个内陆地区并试图将石油和沙子分离的吸引力正在减弱。

但是,其中一些是对这些抗议的回应,银行和石油公司知道焦油砂正处于聚光灯下。

阿尔伯塔省政府认为,对这方面认识的提高是不公平的。北美已经变成了媒体上周所说的“巨型管道项目的墓地”,尽管政府尽了最大努力,花了13亿美元试图让KXL存续。

而且,它不仅和环保主义者,还和加拿大的其他地区发生了冲突。例如,在BC省要求对另一个焦油砂管道项目的漏油风险进行审查后,阿尔伯塔省的前省长组织了对BC省葡萄酒的抵制活动。阿尔伯塔省的多位领导人经常威胁要脱离加拿大,这是一种 “Wexit”策略(指加拿大西部),显然渥太华对此非常重视,至少为另一条通往太平洋的管道投资了150亿美元的纳税人费用。

阿尔伯塔省似乎认为它被单独挑出来针对。但是,与焦油砂石油作斗争的团体,比如我帮助创建的350.org,也同样努力地反对澳大利亚的煤炭和美国的压裂采油,反对输送达科他石油的管道或出口阿巴拉契亚天然气的终端,也反对穿越欧洲和非洲的管道。

Photo by:  Howl Arts Collective via Wikimedia Commons

大气层无法区分加拿大碳和其他种类的碳,它们都在加热地球。

你以为阿尔伯塔省政府会满怀感激接受批评吗?阿省的温度正在飙升;就在三年前,在创纪录的热浪过后,一场惊人的野火迫使焦油砂开采中心的麦克默里堡的八万人全部疏散。本月,气象学家报告说,由于热空气中更多的水蒸气导致了更猛烈的雷暴,整个地区的雷击次数比一年前多了十倍,一天内就有七万次。

一位专家解释说:“这与你在美国的雷电多发地区,如德克萨斯州或俄克拉荷马州的一些大雷电日所看到的情况相当”。

很多阿尔伯塔人也知道地球正在升温,2019年,成千上万的阿尔伯塔人与格蕾塔·通贝里一起参加了在埃德蒙顿举行的气候集会,但政府和行业似乎无法摆脱让石油业繁荣继续下去的梦想。事实上,他们已经提议在北冰洋建造一个新的出口终端,而北冰洋的冰正在迅速融化。

这种斗争将在世界各地持续进行,因为一个又一个地区开始意识到,理智的环境开发将要求他们把化石燃料留在地下。而阿尔伯塔省这个教育程度高,有阳光和风的地方,也比大多数地方更有条件转型经济,而且确实有迹象表明这种转变正在开始。

但从心理上来说,这并不容易。因此,这个省对所谓反阿尔伯塔省的调查进行了350万美元的投资,加上还有一个耗资3000万美元的政府“作战室”,来反击针对石油和天然气行业的攻击,这个作战室上次战斗是对Netflix的动画片《大脚丫家族》发起的。

请阿尔伯塔省政府明白:没有人讨厌你。只是,我们都会算账。

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