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萨摩亚首位女总理上任,确认取消中方援建的港口项目

据路透社报道,萨摩亚新任总理已确认她将取消一个中国援建的港口项目,但在中美之间区域竞争加剧的背景下,她为这个太平洋国家探索发展道路时,并没有关闭中国这扇大门。

Photo by Camille Minouflet on Unsplash

菲娅梅·内奥米·马塔阿法 (Fiame Naomi Mataʻafa)表示,她只会批准对她的国家有明显好处的投资,她对太平洋地区成为两个超级大国之间地缘政治角力中的一颗棋子所带来的好处表示怀疑。

马塔阿法指出,随着美国“撤出”太平洋地区,中国对该地区的兴趣在增加。

马塔阿法在周三通过Zoom接受采访时说:“其他国家似乎对太平洋地区重新产生了兴趣,这可能是一件好事,但未必如此。”在她被确认当选的几天后,萨摩亚结束了长达数月的政治危机。

萨摩亚是一个约有20万人口的岛国,依靠自给自足的农业,以及旅游业、渔业、椰子产品出口和外国汇款。随着美国及其盟友在太平洋水域对中国作出回应,该国已经发现自己暴露在外部地缘政治的争夺中。而自第二次世界大战以来,这些水域基本上没有争议。

外国对港口和简易机场等关键基础设施的任何参与都显得特别敏感,中国在瓦伊苏湾建造码头的提议在4月的选举中发挥了作用。

萨摩亚前领导人图伊拉埃帕·萨伊莱莱·马利埃莱额奥伊(Tuilaepa Sailele Malielegaoi)承诺在中国的帮助下以1亿美元建造该港口,此前一个类似的项目被亚洲开发银行认为在经济上不可行。

马塔阿法当选但未上任时,马利埃莱额奥伊对投票结果提出异议。马塔阿法在5月告诉路透社,她将取消该项目,称此项目对于一个已经债台高筑的小国来说是一个沉重的负担。

中国是萨摩亚最大的债权国,占其外债的40%左右,约1.6亿美元。

马塔阿法在周三的采访中告知路透社:“我们已经表示这不是我们目前的优先事项,还有其他我们更感兴趣的领域。”

“我很高兴即将离任的政府没有与中国达成既定的协议。”

中国外交部周五在一份声明中说,应萨摩亚前政府的要求,中国与萨摩亚就建设港口的可行性进行了初步讨论。

“中国在开展对外合作中始终坚持相互尊重、平等协商的原则。”外交部声明说。

“我们将继续按照上述原则,与萨摩亚新政府加强各领域的友好交流和互利合作,造福两国和两国人民。”

马塔阿法说,中国一直是长期合作伙伴,她的政府将以评估其所有双边关系的方式来评估这一关系。

“我认为,作为即将上任的新一届政府,我们将会对中国和我们的任何其他伙伴这样做。中国之所以走在最前列,是因为所援助的工作的性质。中国的援助主要是在基础设施建设领域,而其他援助国家没有提供这些。”

首位女性领导人

马塔阿法于7月23日被确认为萨摩亚的第一位女总理,结束了4月9日以来的选举争议导致的政治僵局。马利埃莱额奥伊已经统治了这个太平洋岛国22年,成为世界上在职时间最长的领导人之一。

马塔阿法说,在长达数月的僵局之后,她的政府将专注于国家财政预算,因为新冠疫情已经摧毁了重要的产业。

她升任国家领导人的过程中,曾因一项旨在确保议会中有更多女性代表的法律而受挫。

马塔阿法说,女性参与政治的障碍一直存在,如一些村庄拒绝给予女性酋长头衔(称为matai),而这是进入议会的前提条件。

她说:“从根本上说,我们的选举制度是以我们传统的酋长制度为前提的。如果偏离这一制度,似乎意味着我们要摒弃传统。更好的做法可能是……改变人们对传统的看法。“

(今日汇率参考:1美元=6.4557人民币)

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