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拜登和美联储今年秋季将面临巨大的经济挑战,真实的情况可能没有那么乐观

2021-08-03 14:31:05

Jim Tankersley 和 Jeanna Smialek在纽约时报发表文章,虽然目前美国的经济复苏走势强劲,但是即将到期的失业救济福利和Delta变体增加了经济复苏的不确定性,即将到期的各种福利究竟对劳动力市场的恢复有多大的刺激作用目前还未可知,业内人士受到当前经济数据的鼓励,基本都持乐观观望态度,但是,真实情况还是要等到失业福利真正到期以后才能有定论。

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美国经济今年秋天的走向越来越不确定,因为Delta新冠病毒变种病例的激增,又恰逢数百万人的额外失业福利到期,使本应随着大量工人重回劳动力市场而恢复正常的情况变得更加复杂。

这种情况给拜登政府和美联储在经济复苏的过程中带来了意外的管理挑战。几个月来,白宫和中央银行的官员都指出,秋季是一个转折点,因为经济正在努力完全摆脱疫情的影响,特别是在就业市场,目前仍然比疫情前少了数百万个职位。

新冠疫苗的大量供应、学校的重新开放以及失业福利的到期被视为一剂强心针,它应该能够促使工人重回劳动力市场,进入雇主苦苦寻找人手的数百万个空缺职位。

但这种乐观的前景可能会受到病毒复苏和政策制定者对它的反应的威胁。大公司已经在推迟返回办公室的计划,这是一个明显的初步迹象,表明生活可能不会像预期的那样迅速恢复正常。

与此同时,联邦对受疫情伤害的人的长期支持正在失效,比如周六结束的暂停驱逐租客令,以及每周为失业工人提供的额外300美元,这项福利将于9月6日到期,而一些州已经采取行动提前结束了这项福利。

联邦议员还计划挪用价值超过2000亿美元的救济金,来帮助支付1万亿美元的基础设施计划。参议院正在审议的一项基础设施法案,将取消以前分配给高校的病毒基金以及未使用的失业救济金和航空援助。它还将从一些过期的小企业项目中收回未使用的资金,以帮助支持5500亿美元的新支出。民主党领导人坚持认为,参议院将在8月休会前就基础设施法案进行投票表决。

白宫经济学家表示,他们认为还没有必要考虑采取重大的新措施来支持经济复苏。经过几个月的经济增长,失业率下降,以及商业领袖和共和党人抱怨政府的支持阻碍了工人就业,在那之后,尽管风险再次出现,但政府官员仍然锁定目前的政策立场。

政府官员表示,拜登并没有推动延长为失业者提供的每周300美元的额外津贴。目前还不清楚政府是否会尝试延长另一项计划,这项计划将失业福利扩大到没有资格领取的工人,包括自营职业者、临时工和兼职人员。

官员们说,拜登在3月份签署的1.9万亿美元的经济援助计划,给美国经济提供了足够的缓冲,使得经济能够承受病毒带来的又一次冲击。拜登还宣称,病毒不会导致像去年那样的“封锁、学校关闭和中断”。

他上周说:“我们不会再回到那种情况了。”

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白宫顾问说,总统能够为经济做的最重要的事情是鼓励更多人接种疫苗。周四,拜登要求各州使用3月经济刺激计划中的资金,向每个新接种疫苗的人支付100美元,并表示政府将补偿那些让工人休假接种疫苗或带其他人去接种的雇主。

拜登的国家经济委员会负责人布莱恩·迪斯在接受采访时说:“我们从一开始就持有这样的观点:解决疫情和恢复经济是密不可分的,这种观点依然不变,由于我们在应对疫情和制定历史性的持久经济政策支持方面取得了进展,我们现在有一套工具来同时应对这两个挑战。”

美联储正在采取一种乐观但观望的态度。中央银行家们在7月的会议上投票决定,暂时保留紧急支持,他们没有给出何时可能开始减少经济帮助的确切日期,尽管他们正在着手制定一个缩减支持的计划。

与白宫的官员们一样,美联储的官员们也寄希望于今年秋季坚实的经济数据。美联储主席杰罗姆·鲍威尔上周表示,他预计未来几个月劳动力市场将取得强劲进展,部分原因是病毒恐惧和儿童护理问题应该会消退。

鲍威尔在美联储7月会议后的新闻发布会上说:“非常慷慨的失业救济金,现在正在逐步取消,它们将在几个月内完全取消,所有这些因素都会减弱,正因为如此,我们应该看到强有力的就业趋势。”

拜登7月21日在俄亥俄州的一个CNN论坛上说,他仍然没有看到任何证据表明补充福利已经对招聘产生了“严重影响”。但他说,即使它们没有影响劳动力市场的恢复,它们也会很快走完自己的路程。

他说:“我们正在结束所有那些阻碍人们重返工作岗位的事情。”

这种立场有一定的风险。虽然今年上半年的经济增长速度超过了几十年来的水平,但就业市场仍比2020年2月的水平少了680万个职位,虽然决策者的态度乐观,但不清楚这些职位需要多久的时间才能回来。经济从来没有从疫情中重新开放的先例,也没有人知道失业福利在多大程度上阻碍了工人重返工作的脚步。

明尼阿波利斯联邦储备银行总裁尼尔·卡什卡利周日在哥伦比亚广播公司节目中说:“如果疫情没有发生,现在应该有700到900万美国人在工作,所以我们需要让很多美国人重新开始工作,但这个过程需要6个月,还是两年?我不确定。”

如果工人需要更多的时间来重新就业,这可能会使经济复苏的速度比美联储或白宫所期望的慢得多。被困在一旁的工人如果没有更多的福利,可能会缩减开支,这会损害需求,使近几个月来的快速反弹的速度减缓下来。

到目前为止,政府经济学家仍然对经济数据感到振奋。官员们上周说,他们还没有看到Delta变种伤害经济活动的证据,而且他们认为,即使变种继续蔓延,1.6亿多美国人也不会缩减开支,这使得这一波病毒的经济破坏程度比过去要小。

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而且,随着政府对经济支出的支持放缓,美联储仍在保持廉价借贷,这些举措应该会继续促进经济的增长。

美联储官员表示,他们希望在放缓每月的债券购买之前,看到更多关于劳动力市场愈合的证据,这将鼓励他们向更正常的政策迈出第一步。

鲍威尔在上周的新闻发布会上说:“我们跟实现最大就业目标方面取得实质性进步之间,还有一段距离。”

他补充说:“我希望看到一些强劲的就业数字。”

颇有影响力的美联储理事拉尔·布雷纳德在周五的演讲稿中表示,她期待9月份的经济数据,以此来评估劳动力市场是否足够强大,并进一步确定美联储是否需要回调支持,这表明她不赞成在今年秋季晚些时候才发出开始放缓的信号。而她的同事克里斯托弗·沃勒周一在接受CNBC采访时表示,如果就业数据保持良好,他可能更倾向于迅速开始缩减债券购买,也许最快是在10月份。

加息是美联储更传统、更有力的工具,目前仍然离我们较远。大多数美联储官员在6月份预计,他们最早要到2023年才会提高联邦基金利率,因为他们希望劳动力市场首先得到充分的恢复。

经济能以多快的速度实现这一目标,目前还是一个开放的问题。雇主们经常抱怨福利的提高,但即使是他们也表示出了困惑,他们并不确定这些福利是否是阻碍劳动力的主要因素。

亚特兰大联储在6月份的商业状况定性报告中发现,许多业内人士乐观地认为,随着学校的重新开学和失业福利的结束,劳动力市场将在秋季得到改善,然而,其中一些人认为劳动力供应在六到九个月内不会改善。

芝加哥大学的经济学家彼得·加农表示,如果他和他的研究人员在就业数据中建立的模式成立,那仅仅因为补充福利到期,就有一波工人回到工作岗位是不太可能的。

他说:“到目前为止,我们看到即使在疫苗充足的情况下,就业差异也很小。”

加农和他的合作伙伴,比较了工资被补充福利充分取代和工资被部分取代的人找工作的比率。他们发现,即使在经济重新开放的情况下,他们的差异也很小,而且相对稳定。

但加农提醒说,他的研究跟踪了补充福利,对于许多工人来说,随着延长福利的结束,失业福利可能会完全结束,这可能会产生更大的影响。

劳动力市场还有很大的进步空间,处于黄金工作年龄的人通过工作或寻找工作参与劳动力市场的比例,比疫情之前低得多,而且这一指标在最近几个月几乎没有进展。

鲍威尔上周说:“一般来说,目前如果美国人想要找到工作,他们就能找到自己想要的工作,不过,这可能需要一些时间。”

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