无数美国人想通过读法学院过体面生活,为何结果却是债台高筑?

2021-08-03 19:29:02

Andrea Fuller , Josh Mitchell 和 Sara Randazzo在《华尔街日报》发表文章,最近几年,法学院的学费节节攀升,然而,毕业后获得的报酬却并没有提高,文章中选择了债务和收入差距最大的迈阿密大学为例,很多学生看重这所大学的卓越声誉,为了完成学业往往愿意背负6位数的的学生贷款,然而,当他们毕业以后,挣得的工资远不足以偿还贷款,甚至偿还利息都不够,导致这些毕业生只能无力地看着自己的学生债务越背越多。

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法学院曾经被认为是通往体面生活的万全之策,但是,多年来的学费增长使其成为了快速进入背债模式的新道路。

根据最近的数据,使用联邦贷款的迈阿密大学法学院的毕业生,借款中位数达到16.3万美元。然而,毕业两年后,一半人的收入为5.9万美元甚至更少。

《华尔街日报》对联邦数据的分析发现,迈阿密大学法学院是《美国新闻与世界报道》排名前100位的法学院中,债务和收入差距最大的一所学校。

根据《华尔街日报》对2015年和2016年毕业的学生的最新联邦收入数据分析,其他许多声誉良好的法学院的毕业生通常都会背负六位数的学生贷款,并且无法找到高薪的律师工作。

一些毕业生告诉日报,当迈阿密的学生要求获得财政援助时,学校官员提供的解决方案往往是,申请更多的贷款。

2016年毕业于迈阿密法学院的迪伦·博伊格里斯,现在作为一名公设辩护人开始了自己的职业生涯,收入约为4.5万美元,他说:“在我签下这笔25万美元的贷款之前,我没有任何工作经验,也没有生活经验,我以为我挣得会比现在多得多。”

这所大学的一位法学教授安东尼·阿尔费里说,法学院在学生中“培养这种残酷的乐观主义”,让他们以为六位数的工资是可以实现的,而实际上那这些高薪工作主要是为排名靠前的法学院的学生保留的。

他说:“法学院鼓励这种神奇的思维,以维持业务继续进行。”

迈阿密大学的女发言人杰奎琳·梅嫩德斯在一份书面声明中说:“减少学生债务在大学的每个学院和部门都是最重要的,当然也包括迈阿密法学院。”

迈阿密大学拒绝对具体学生的经历发表评论。

联邦数据表明,非精英学校的法律学位的含金量已经降低。在过去的20年里,这一专业的工资没有跟上通货膨胀的步伐。与此同时,学费还在飙升。现在,一个为期三年的法学博士课程,包括生活费用在内,私立法学院的费用可能超过25万美元。

根据全美法律就业协会的数据,2019年完成法学院学业的毕业生在第二年的收入中位数为7.25万美元,这与十年前的毕业生毕业后不久的收入差不多。

近年来,尽管研究生的收入前景有限,但在电影和戏剧等领域,品牌私立学校已经让研究生背上了高达10万美元的债务,日报曾报道,这些数据表明,研究生债务正在成为学生债务危机的一个新的麻烦点,法学院的数据尤其表明,问题延伸到了被认为比较挣钱的专业。

根据教育部涵盖大约200个项目的数据,全美只有十几所法学院的学生在毕业两年后获得的年薪超过了他们的债务,其中包括哈佛大学、斯坦福大学和宾夕法尼亚大学等。

即使在一些最著名的法学院,比如那些在《美国新闻》排名前30位的学校,学生的借款也远远超过了他们毕业后不久的收入,包括乔治·华盛顿大学和埃默里大学。在排名较低但仍有竞争力的美利坚大学,毕业生的贷款中位数是17.5万美元,几乎是他们两年后收入中位数的三倍。

乔治·华盛顿大学的院长说,学院的许多毕业生从事政府和公共利益工作,这些工作的薪酬低于私人公司。

位于佛罗里达州珊瑚阁的迈阿密大学是美国最富有的65所私立大学之一,拥有大约10亿美元的捐赠基金,它是一个非营利性机构,也就是说它不用缴纳联邦税。

它的法学院在《美国新闻》的排名中一直位列前100名,在2016年达到了第60名,其网站吹嘘其卓越的师资和较低的师生比例。

许多迈阿密法学院的学生在接受采访时说,他们认为就读一所著名的私立学校会让他们在就业市场上更有优势。

2019年毕业的劳拉·科德尔说,她选择迈阿密是因为它的声望,尤其是在佛罗里达州内。她说:“你去迈阿密的任何一个法院,法官要么上过迈阿密大学,要么是迈阿密大学的老师,反正与迈阿密大学有某种联系。”

法学院毕业生工资能够超过债务的学校寥寥无几(垂直虚线左侧)数据源:教育部

30岁的科戴尔说:“当我在寻找法学院时,我看重的不是价格,而是对我职业生涯的益处,”她拒绝了另一所为她提供高额奖学金的学校,“我当时没有意识到我所借的贷款有多沉重。”

科戴尔在迈阿密大学期间欠下了33.4万美元的联邦贷款,她现在在一家专门从事保险业务的公司工作,基本工资为8万美元,奖金约为1.2万美元。她说,由于债务负担如此之高,只能负担收入驱动计划的最低付款额,这项计划根据她的收入设定每月付款额。

根据美国律师协会的数据,在过去的十年里,迈阿密大学的学费和杂费增加了43%,下一学年将达到5.7万美元。这比通货膨胀率高出一倍多。

法学院可以收取越来越高的费用,因为学生可以使用美国政府的Grad Plus贷款计划,这项计划允许借贷包括学费、杂费和生活费在内的各种费用。它现在是增长最快的联邦学生贷款计划。如果毕业生的贷款没有得到偿还,纳税人就会承担起责任。

在2009年至2019年担任迈阿密法学院院长、目前是法学院教授的帕特里夏·怀特说,迈阿密和其他法学院的学费“年复一年地增长,以维持学校的运作,而这些钱通常来自政府的学生贷款。”

她说:“学费的数字出来以后,学生们就会去找政府。他们会说他们需要什么,突然间他们就会每年背上7万、7.5万美元的债。”

怀特说,迈阿密大学提高了学费,是为了支付学校更高的开支,包括工资和法学院未来对其他大学做出的财政贡献。今年,迈阿密大学要求怀特的继任院长卸任,并在一份公开声明中称,在目前的筹款活动中需要新的领导。

根据非营利性倡导组织“法学院透明度”(Law School Transparency)的数据,经通货膨胀调整后,在1985年至2019年期间,私立法学院的年平均学费增长了近两倍,达到4.9万美元,这个组织正在推动法学院提供更详细的就业信息。

经济衰退后,由于律师事务所裁减初级律师,其他初级职位空缺数量减少,法学院的入学率急剧下降。虽然入学率在2018年开始反弹,但根据美国律师协会的数据,选择法学院的学生比十年前要更少。

法学院院长说,由于学校创建了更多的实践项目,帮助更好地培养学生的法律实践能力,并投入更多的资金用于奖学金,来吸引顶尖的学生,从而提高学校的排名,也因此导致教学成本的增加。

怀特教授说,迈阿密大学一直呼吁学生少借一些生活费,但学生往往是不成熟的借贷者,许多人每年都拿出最高限额。

她说:“他们不知道如何管理大量的钱,因此,在很短的时间内,借贷就失去了控制。”

根据全国法律就业协会的数据,律师的起薪一般分为两组:公共服务和小公司的律师为4.5万至7.5万美元,而大公司的职位则为19万美元左右。

大型律师事务所中的资深律师可以赚取高达25万美元的收入,这远远高于他们在小公司或公共部门的同行。但是,根据法学院透明度组织对美国律师协会数据的分析,超过一半的高薪事务所的初级职位被排名前20学校的毕业生获得。

迈阿密大学,By EEJCC, CC BY-SA 4.0,Wikipedia Commons

迈阿密大学高级讲师威廉·布拉顿说:“只有少数几所学校能够保证,如果你是他们学校的学生,你毕业后可以走进高薪工作。”

全美法律就业协会的数据显示,迈阿密法学院的毕业生去小公司的人数远远多于大公司。根据这个组织的数据,总体而言,2019年迈阿密法学院毕业生的收入中位数为7万美元。这比教育部从税务记录中得出的数字要高,后者是针对2015年和2016年的毕业生,并且仅反映了贷款学生。

在10年内还清学生贷款,曾经被认为是标准,但对许多有六位数债务的法学院毕业生来说,这是很困难的。全美法律就业协会的分析显示,大约有三分之二最近从法学院毕业的学生在两年内没有偿还一毛钱的本金余额,甚至完全暂停付款。如果毕业生不支付所有的利息(近年来利息往往超过7%),他们的欠款将会增加,而不是减少。

迈阿密大学法学院最近的毕业生中,只有15%在两年后开始偿还学生贷款,根据教育部使用的类别,这是精英私立研究型大学法学院中比例最低的。

只有14所公布了还款数据的法学院的大多数毕业生在两年内偿还了本金。这部分是因为许多法学院毕业生参加了收入驱动的还款计划。在这些计划中,应届毕业生可以将贷款支付与前一年的工资挂钩,这可能并不反映一整年的工作情况。

凯尔·麦恩提是“法学院透明度”组织的联合创始人,他说,许多人借了太多的钱,因为他们想上有名望的学校,而且他们认为,为接受高等教育而借的任何债务都是值得的。

他说:“这种观念是不正确的。”

迈阿密大学宣传说,法学院在热带天堂般的环境(靠近20个海滩),并拥有学术上的卓越经验。时任迈阿密教授的奥萨穆迪娅·詹姆斯在2019年发布到法学院账户的YouTube视频中说,学校为学生准备了“进入法律市场的实践,并为他们的理想职业生涯做好准备”,詹姆斯教授拒绝发表评论。

迈阿密法学院教授阿尔菲力说,这种营销噱头并没有让学生完全了解他们加入大律师事务所的前景是不是现实。阿尔菲力教授说:“如果品牌和营销活动提供这种细化的信息,他们可能会自我否定。”

他承认自己曾参与过大学的宣传活动。

发言人梅嫩德斯说,迈阿密大学已经成功培养了一批“佛罗里达州和全国各地最成功的律师”。迈阿密大学在网站上也公布了关于毕业生工资和就业前景的数据。

2016年毕业于迈阿密大学的博伊格里斯说,他没有接受咨询,不知道借了大约24万美元对他的财务未来意味着什么。他现在欠了近30万美元,包括利息和本科生债务。

30岁的博伊格里斯说:“你告诉他们,‘我需要帮助’,他们就会说,‘好吧,这里有一笔贷款’,好像那就是一个无尽的资金供应一样。”

今年2月,他惊讶地发现,他和未婚妻的贷款没有获得批准,因而无法买房。虽然博伊格里斯在转到私营部门后的年薪为12万美元,但贷款人告诉他,他的债务负担太重了。

迈阿密大学的发言人梅嫩德斯说,被录取的迈阿密学生会收到有关费用和贷款选择的信息,而且招生人员会提供一对一的咨询,帮助学生解决财务问题。她说,学生主任向在校学生提供财务规划资源方面的建议,近年来,迈阿密大学还举办了关于学生贷款和金融知识的课程。

学校说,迈阿密在减少债务方面取得了进展。联邦数据显示,2017年和2018年的法律毕业生的债务中位数比两年前下降了6%,达到15.4万美元。

根据提交给美国律师协会的文件,2019-20学年入学的迈阿密学生中约有57%获得了某种形式的奖学金,其中16%获得了全额学费甚至更多的奖学金,但是,这些钱并不总是流向经济需求最迫切的学生。

在玛丽亚·罗德里格斯于2016年开始在迈阿密学习之前,她和她的母亲访问了这所法学院,并很担心他们能否负担。这名学生从小从哥伦比亚移民过来,在一个低收入家庭长大。她说,她需要购买总额约为1000美元的书籍,但她的学生贷款资金还没有到位。

现年27岁的罗德里格斯回忆说,一位学校官员告诉她,没有适合她的基于需求的奖学金,并建议她考虑用信用卡来买书。

罗德里格斯说,她并不责怪学校在处理贷款的时间上存在的问题,她最终找到了一家书店,在她承诺贷款到账之后,这家书店把书提前给了她。

她说自己在迈阿密大学的教育经历很好,尽管现在还欠着30万美元的法律学士学位贷款。她担任公设辩护人,参加了基于收入的还款计划,并期望在支付十年后通过联邦公共服务贷款豁免计划将贷款清零。

迈阿密法学院2018届毕业生齐根·丹克洛估计,在他最后一年中,大约有二十多名学生与怀特院长会面,表达了财务方面的担忧。他说,这些学生没有像他们预期的那样很快拿到贷款,当时正在挣扎。

现年38岁的丹克卢是来自西非多哥的移民,也是一名退伍军人,他回忆说:“怀特院长鼓励我们坚持下去,她说一旦毕业,事情就会往好的方面发展,因为我们将成为律师,我们将过上体面的生活,她没有让我们觉得这是有保障的,但她确实给了我们希望。”

丹克洛说,院长非常好,还给学生们送了比萨,“但除此之外,我不记得有人提供过任何帮助。”

怀特教授说,她经常与学生举行会议,并为他们提供比萨,但她不记得那次聚会。她说,她从来不会告诉学生,他们可以期望在学校毕业后获得高薪,而且她经常建议他们在承担学生债务上量力而行。

丹克洛说,他让一个朋友给他买书,承诺贷款到账后再还他。他说,他的房东对他拖欠房租的行为表示理解,他还曾经从朋友那里借了“20美元”来买食物。

即使有部分奖学金,丹克洛还是借了13.8万美元,他在毕业后努力寻找一份长期工作。

在为联邦政府短暂工作后,他开始在佛罗里达州的杰克逊维尔担任独立律师,他目前的收入为零,但希望能从紧急案件中赚钱,目前,他的学生贷款余额连同利息已经上升到15.5万美元。

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