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美国FTC难以应对公司并购申请热潮,要求企业自担合并风险

2021-08-03 15:57:34

据CNBC报道,美国联邦贸易委员会(FTC)正在努力跟上公司并购申请的“热潮”,尽管该机构尚未完成对所有这些交易的审查,同时也要求一些企业自担风险进行合并。

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竞争局代理局长霍莉·维多瓦 (Holly Vedova) 周二(当地时间8月3日)在一篇博客文章中写道,并购申请的激增“使该机构在法定截止日期之前严格调查交易的能力下降”。

根据FTC报告的初步合并申报数据,监管机构在2021年上半年收到了1700多份符合《哈特-斯科特-罗迪诺反托拉斯改进法案》(Hart-Scott-Rodino,HSR)的并购前申报通知。至少9200万美元的交易需要提交HSR文件。

相比之下,监管机构在2020年全年只收到了2000多份HSR并购前申报通知,在疫情之初明显放缓。不过,根据政府数据,自2017财年以来,HSR并购前申报通知每年略高于2000份。

根据法律,监管机构有一定的时间在各方完成交易之前审查合并前的文件。监管机构可以发出所谓的第二次请求,以停止这一进程并要求企业提供更多信息,但在收到这些文件后,他们有一定的时间来审查并选择是否阻止交易,然后各方才能再次推进交易。

同意合并不算是一个板上钉钉的事,也不排除监管机构在未来寻求解除合并,但它往往为企业提供一些保证,以便在这个过程中继续前进。

但由于资源有限,维多瓦表示,有些交易FTC根本无法在法律规定的时间范围内进行全面调查。因此,FTC已开始向此类交易的各方发送信函,基本上说该机构尚未完成审查,但不能再拖延他们的合并,因此各方应自担风险。

一封给此类企业的信函样本表示:“因此,即使各方完成了上述交易,委员会仍可根据公共利益的需要采取进一步行动,其中可能包括任何和所有可用的法律行动,并寻求任何和所有适当的补救措施。”

FTC的新方法可能会给那些在标准时限之外仍在接受审查的企业带来更多的不确定性。

FTC与司法部反垄断司共同监督HSR合并审查。然而,这两个机构多年来一直恳求立法者提供更多的资源以应对对其机构提出的更高要求。例如去年,这两个机构都对全球最大的两家企业Facebook和谷歌提起了重大反垄断诉讼。

由于监管机构在审查企业合并方面时间紧迫,因此,合并审查通常会优先着眼于机构内部的不当行为案件。现在,即使该机构正面临着HSR申请激增的情况,FTC的新方法可以给工作人员更多的空间来处理非合并案件。

(今日汇率参考:1美元=6.47人民币)

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