加拿大税务机构秘密调查最新披露,投资移民关停竟与移民们高调买豪宅有关联

2021-09-01 12:56:07

加拿大税务机构近期披露了一项秘密调查,在调查结束5年后根据信息公开原则对《南华早报》的追踪报道予以公开披露。

根据8月31日的报道,加拿大税务机构披露的秘密调查和当年的富豪移民有关联,称一些通过联邦投资移民项目定居加拿大的新移民以高调的态势和高昂的价格购买了温哥华两个大的社区超过90%的豪宅建筑,但他们却申报了和难民寻求者同一水平的收入。并称调查显示他们涉嫌借此来逃税。

在这一信息被披露之后,一位信息公开方面的专家表示,这项研究可能会动摇大温地区出了名的房价高得离谱的楼市,而税务机构推迟公布报告是一场“悲剧”。

在近日如火如荼的2021加拿大联邦大选中,特鲁多代表的自由党率先推出了一项旨在抑制海外买家刺激加拿大房价升温的房地产税务纲领,这是否有着前后因果关系不得而知。

提及联邦投资移民项目,众所周知当年保守党执政期间对此项目予以关停,至今仍未重开。

在涉及到投资移民税务欺诈的调查结果披露之后,加拿大政府是否存在考虑重新开放投资移民项目的可能?

By Xicotencatl, CC BY-SA 3.0 vis Wikimedia Commons  

加拿大税务机构追踪调查25年,显示投资移民或牵涉税务欺诈

加拿大税务机构公布了审计员秘密调查的细节,该调查将百万富翁移民和涉嫌逃税与温哥华高房价联系起来,温哥华现在是世界上房价最高的城市之一。在经过五年时间满足信息公开原则要求后,调查机构披露了相关材料。

这些文件证实加拿大税务局(Canada Revenue Agency,CRA)早在25年前就知道富豪移民和外国资金在温哥华的豪宅市场中发挥着巨大作用,而且政府的百万富翁移民计划似乎与系统性的税收欺诈有关,参与该项目的移民申请者往往申报的是难民同一水平的收入。

但是这个过程被允许持续了几十年,直到近年来这种现象背后的利润丰厚的移民计划被叫停,原因在于审计人员很久以前就确定了。

然而由于媒体的报道,在2016年触发了信息和隐私访问(ATIP)的请求,要求提供有关研究的信息和通信。

该研究发现,在温哥华的本拿比(Burnaby)和高贵林(Coquitlam)等大城市的高价值住宅中,90%以上的买家是富裕的新移民,但他们申报的全球收入很少。

根据披露信息所列举出的买家清单,新移民买家购买的数十套高端住宅交易记录,其中一人以288万加元(227万美元)的价格购买了温哥华本那比(Burnaby)的一套住宅,结果他申报的全球总收入为174加元(137美元)。

披露信息还显示,平均而言,新移民购入豪宅的价格越高,他们申报的收入就越低。

该研究被列为机密和“受保护”文件,如果泄露,预计将“对个人、组织或政府造成伤害”。

该事件的检举人此前表示,审计人员出于对加拿大投资移民项目(IIP)的税务欺诈感到担忧,从而触发了这项调查研究。此前,投资移民项目的主要申请人由华人占据主导地位。

但是,这一利润丰厚的投资移民计划非但没有因审计人员的调查结果而缩减规模,反而成为近20年当中全世界范围内最受欢迎的百万富翁移民工具,共计为加拿大吸引了约20万富有的新移民。从2001年左右开始,来自中国内地的百万富翁在加拿大投资移民项目中占主导地位。

与此同时,温哥华成为世界上最受富豪移民欢迎的目的地,这座城市成为世界上最难以负担的住房市场之一。

推动这一进程的两项政府移民计划近年来被关停或暂停,原因是官方报告发现,申请者的税收收入长期偏低,这与审计人员几十年前的担忧一致。

Chinese Cultural Centre in Calgary. By Greenwood714, CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons

加拿大投资移民项目关停,竟因移民购买豪宅引发调查?

这份调查还暴露出一个惊人的结果,通过投资移民项目定居到加拿大的新移民,往往申报的应税收入比技术移民、护理移民等类别的新移民要低。

审计员的披露甚至显示往往通过投资百万加币移民加拿大的那些投资移民,在应税收入方面保持着与难民抵达加拿大后所申报的水平几乎在同一个水平线上。

加拿大的联邦投资移民计划(Immigration Investor Program,IIP)和魁北克投资移民计划(Immigration Investor Program,IIP)成为世界上最受欢迎的百万富翁移民计划。从1986年到2014年,这两项计划为加拿大带来了190,487名富有的移民,其中估计有120,000人搬到了温哥华定居。

其中包括大多数魁北克投资移民申请人,他们不需要居住在魁省,那是加拿大一个法语省份。

联邦投资移民已于2014年关闭。魁北克投资移民项目目前已暂停,正在接受审查,直到2023年一直会处于项目审查状态。2019年魁省投资移民经过短暂的暂停后,实行了年度配额制,年度配额为接收1,900名新移民,其中1,200名是单一国家的申请人可以获得的最多配额数量。所有的投资移民申请名额将分发至魁省政府指定的基金管理人机构。

来自中国的申请人历来占据加拿大联邦和魁省投资移民申请人的大部分。

这两项计划实际上允许富有的申请人“购买”加拿大永久居留权,以换取他们向联邦或魁北克政府提供无息贷款。在最近的更新中,魁省投资移民项目要求申请人至少满足家庭总资产达到200万加元(158 万美元)的水平,而联邦投资移民的要求是申请人家庭总资产至少为160万加元(126万美元)。申请人必须根据联邦投资移民项目贷款80万加元,或根据魁省投资移民项目贷款120万加元,也是政府认可的方式。

加拿大政府在2014年关闭联邦投资移民项目时表示,投资移民在20年期间缴纳的所得税平均比住家护工类移民少10万加元(合7.88万美元),比熟练技术工人类移民少20万加元(合15.76万美元)。

这使得他们的收入与难民差不多,政府统计数据显示,这些难民在抵达加拿大一年内平均申报的收入约为1.75万加元(合13880美元)。

然而与他们申报收入的水平截然相反的是,一些事实数据显示纳税收入极低的投资移民申请人在抵达加拿大之后,购买的豪宅价格令人乍舌,且几乎垄断了一些地区的豪宅市场。

根据一名参与审计的审计员备忘录显示,在售价60万至80万加元的本那比公寓中,243名买家其中只有4名是加拿大的长期居民,其余均是新移民所购买。

正是基于对这些“低收入”的投资移民购买豪宅的调查,才触发了投资移民关联的税务申报情况​调查。

By Persian Dutch Net work, CC BY-SA 3.0 via Wikemedia Commons  

投资移民重开的希望几何?

现在的加拿大执政当自由党自2015年执政以来,虽然以其宽松友好的移民政策著称于世,但仍存在一些遗憾。

2015年那次大选期间,时为联邦自由党国会议员候选人和移民事务评论员的麦家廉(John McCallum)曾公开叫板保守党执政期间的移民部长康尼(Jason Kenney)。他曾表示,康尼应向投资移民申请人道歉,因为他们的申请被扔进了垃圾桶。但当麦家廉入主新政府移民部以后,一切却并没有改变。

2016年12月麦家廉曾表示,过去无论是自由党还是保守党当政,投资移民项目的实施都不理想,因此才选择关闭,在找到适当实施途径之前,联邦政府不会重开投资移民。

这种前后矛盾的说法和做法,会让当年被保守党“一刀切”的6万多个投资移民申请人觉得,终究是错付希望。

自由党执政的加拿大,在移民政策方面越来越放宽。加拿大近年来改进了快速移民通道的选拔制度,加快了对外来劳工的申请流程。

加拿大政府还表示,未来希望提高吸收移民的数量,在未来三年当中,每年至少吸收40万人。

尽管也有地区会抱怨外国人来加拿大投资房产搅乱了当地房价,温哥华和多伦多地区因此还针对性的出台了15%的“排外税”,但大多数加拿大人还是支持移民政策。

无论是如何宽松友好的政策,也并没有把这种态度扩展到曾经为加拿大吸引了大量资金的投资移民项目中。

直至目前,两项投资移民项目仍在关停或者暂停状态。

加拿大放宽移民政策并不是反其道而行,发达国家面临的问题各不相同。对加拿大来说,人口老龄化问题日益严重。根据联合国2015年统计的数据,加拿大60岁以上的老年人口比例占到总人口的近1/4,这不仅会直接影响养老金支出,也会影响到劳动人口的比率,从而影响国民经济。而增加移民人口的流入,能帮助补充劳动人口数量。

加拿大建国150年来,已吸引了1700万移民入境,他们成了加拿大人口中重要的组成部分。这样看来,自由党的决策者们认清了移民的重要性,并且深知未来还得持续吸引更多移民,释放友好信号也在情理之中。

By John Vetterli , CC BY-SA 2.0 via Wikimedia Commons  

截止本文发布之前的最新加拿大大选民调显示,自由党支持率为31.4%,保守党为33.5%。

另一则最新的消息是特鲁多预计将在当地时间周三上午的竞选活动中会公布该党的竞选纲领,侧重于自由党向选民提出的计划细节。

根据目前的纲领来看,无论是自由党还是保守党都未能对移民政策方面给出细节的内容。

在这项显示投资移民可能涉及严重的税务问题研究报告公之于众之时,谈及投资移民是否能够在下届政府的移民政策调整范围之内,似乎是希望过于渺茫的。

目前加拿大的移民体系更加侧重于吸引经济类移民,用以补充先下严重短缺的技能型人才和劳动力市场急需的技术工人,这些人真正能够为加拿大经济做出贡献,在当地定居并纳税。

 

 

参考资料:

https://www.scmp.com/news/china/diplomacy/article/3146957/canada-tax-agency-reveals-secret-study-linking-home-prices?module=perpetual_scroll&pgtype=article&campaign=3146957  

https://www.scmp.com/news/world/united-states-canada/article/2005794/canada-tax-chiefs-knew-foreign-moneys-big-role  

https://finance.yahoo.com/news/canada-tax-agency-reveals-secret-093000586.html  

https://www.cbc.ca/news/politics/canada-immigration-levels-2016-1.3825548 

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