数字保险平台棉花糖成为英国首家由黑人执掌的独角兽公司,估值达12.5亿美元

2021-09-07 20:17:51

据CNBC周二报道,市值超过10亿美元的初创企业不再罕见,数据公司CB Insights列出了全球800多家估值在10亿美元或以上的私营科技公司。

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但总部位于伦敦的数字保险平台棉花糖(Marshmallow)却十分罕见。2017年,同卵双胞胎奥利弗·肯特·伯拉罕和亚历山大·肯特·伯拉罕成立了这家公司,是英国第一家由黑人执掌的拥有令人垂涎的“独角兽”地位的公司。

这反映了科技行业持续缺乏多样性。据Extend Ventures的数据,在英国,2009年至2019年期间,只有0.2%的资金流向了黑人创业者。

肯特-伯拉罕认为,风险资本的心态是罪魁祸首。他说,许多科技投资者会忽视冷冰冰的电子邮件,只支持他们通过同事认识的创始人。

这位29岁的企业家告诉CNBC:“风投真的需要把目光放得更广一些。”

“有多少次风投说:‘我不会回复冷冰冰的邮件,如果你去了你的大学,认识很多人,那么就更容易把你介绍给别人。”

肯特·伯拉罕的公司棉花糖在一轮融资中筹集了8500万美元,公司估值为12.5亿美元。这些资金完全来自现有投资者,包括数字银行Monzo的早期投资者Passion Capital、南非银行Investec和法国再保险公司Scor。

在最新一轮投资之后,肯特-伯拉罕兄弟仍控制着该公司的大部分业务。这对兄弟与软件工程师大卫·高特共同创立了棉花糖,大卫之前曾与他们在伦敦初创企业Yoti共事。

棉花糖是一家只提供数字服务的保险公司。该公司最初主要向外籍人士提供汽车保险,该公司表示,这些人往往面临着来自传统保险公司更高的收费。

该公司由英国金融市场行为监管局授权,称其利用机器学习为客户量身定制服务,这是其相对于Admiral和Axa等业内巨头的一个关键优势。

肯特·伯拉罕说:“我们试图比竞争对手使用更多的数据来为人们提供保险,然后将所有东西数字化。我们处于抢占市场份额的有利位置。”

棉花糖目前已有超过10万名客户注册,计划推出其他产品,并在欧洲各地扩张。

在新冠肺炎疫情加速了消费者行为向在线服务的转变之后,保险技术市场今年出现了投资激增。

专注于零工经济的英国商业汽车保险公司Zego今年3月融资1.5亿美元,估值为11亿美元。德国保险初创企业Wefox在6月份的一轮投资中获得了6.5亿美元,该公司的估值为30亿美元。

棉花糖的融资也突显出最近大量资本涌入欧洲科技行业。欧洲科技公司今年迄今筹集的资金已经超过了他们在2020年全年筹集的资金。

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