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加拿大新民主党华裔候选人关慧贞:带来荣誉的不是头衔,而是为尊重头衔所做的事

文/April Wang

目睹了社区边缘人群因为语言障碍,无法获取相关信息,甚至不知道自己权利的残酷现实后, 1993年,从西蒙菲莎大学毕业不久的关慧贞进入一家温哥华的律师事务所工作,为社区居民提供法律方面的帮助。

令关慧贞没有想到的是,当年的联邦自由党政府取消了国家经济适用房计划。她说:“我对此感到非常愤怒,当时我们有这么多需要帮助的人。然后大家对我说,你需要做的是参加竞选,把人民的声音带到决策桌上,为他们辩护,为他们争取。”

1996年关慧贞当选省议员在宣誓典礼上与父母合照,受访者提供

于是,关慧贞下定决心参选。那年,关慧贞26岁,成为温哥华历史上最年轻的市议员,并至今保持着这个记录。

性格果断,下定决心的事全力以赴

关慧贞坦言,当她第一次参加选举的时候,家人们并不希望她这么做。

“他们希望我找一个更传统一些的工作。但他们也知道,我是一个非常坚定的人,当我下定决心做一件事的时候,我就会全力以赴,投入其中”,关慧贞说。

在看出关慧贞下定决心从政后,家人们都坚定地支持她的选择。在第一次竞选活动中,关慧贞的整个家庭都参与进来,父亲打电话拉选票,母亲一家一户地拜访,兄弟姐妹也在各种竞选活动中帮忙。

关慧贞说:“我的父母只是在最近的几次选举中才停下来。我妈妈今年89岁,我爸爸90岁了。当然,他们永远是我坚实的后盾。”

关慧贞从政以来参加过八次竞选,创造了零失败的记录。她把这归功于志愿者、竞选团队的努力和他们对她的信任。她还说:“我永远不会忘记加拿大首位华裔省督林思齐对我说的话,他说,‘带来荣誉的不是头衔,而是为尊重头衔所做的事’。”

卑诗省政治人物纷纷支持关慧贞,受访者提供

关慧贞补充道:“我从不认为任何选举成功是理所当然的。我在每一次选举中都努力工作,努力赢得选民的信任,决不把这种信任视为理所当然。因此,通过这些年的努力,成为选民们强有力的声音,这就是我所做的。”

“在住房问题上,自由党说得多,做得少”

关慧贞表示,由于早在1993年取消了国家经济适用房计划,加拿大失去了50多万套本来可以建造的经济适用房。因此,新民主党的承诺之一就是建造可负担住房。该党在2021年的竞选纲领中,承诺投资140亿加元在未来10年内建造50万套经济适用房,其中一半在未来5年内建成。

一方面,关慧贞批评加拿大政府在解决住房危机方面缺乏实际成效。她说:“议会预算官员在大选宣布前刚刚发布了一份报告。事实上,他们发现,在目前两个主要的住房项目下,政府实际资金的交付率不到50%。”

另一方面,关慧贞认为,自由党将其住房战略称为“可负担”名不副实。她提到一项名为租赁建筑融资倡议(Rental Construction Financing Initiative, RCFI)的国家住房战略。该项目向开发商提供低成本贷款。

“事实上,我们发现,在这个项目下的许多出租公寓的租金都超过了市场价。总理特鲁多声称提供了300多套的可负担住房。但如果看下细节就会发现,只有72套属于自由党自己所定义的可负担的类别”,关慧贞说。

在原住民的住房问题方面,关慧贞表示,原住民需要庇护所的几率比非原住民高11倍,自由党在上次选举中承诺会有一个为原住民(for-indigenous)、且由原住民参与(by-indigenous)的可负担住房战略,但时至今日,这个战略仍然没有踪影,“因此,我要说的是,自由党政府的可负担住房战略是说得多,做得少。”

承诺从头到脚的医疗保险

除了住房以外,药费对很多人来说也是沉重的负担。关慧贞说,很多负担不起药费的人告诉她,他们会每隔一天吃一次药,这样他们手里的药就能再多吃几天。或者,他们会把药片切成两半,每天吃半片,“这么做会对他们的健康造成危害,但这就是人们为了过日子而努力做的事情。”

关慧贞多次参与绝食行动促使政府增加对贫苦阶层的福利金,受访者提供

“你不仅需要看医生,如果医生为你开药,你还需要遵从医嘱。而想要遵从医嘱,你需要负担得起药费。所以,我们主张,人们只需出示医保卡即可,而不是用信用卡来买药,药物应该在全民药保计划中得到保障”,关慧贞说。

在疫情之前,许多人就已经无力负担药费。因此,新民主党呼吁和倡导全民药保计划,让人们得到从头到脚的医疗支持。该党承诺,如果竞选成功,将从2022年开始为每个加拿大公民和永久居民建立处方药保险,投资100亿加元的联邦资金与各省合作。

与医疗保健有关的还有牙科护理。关慧贞表示,很多人,特别是老年人,负担不起牙科的费用,“我遇到过一些老年人,他们必须把食物搅拌碎了才能喝,因为他们的牙已经不能咀嚼食物了。”

新民主党在2021年竞选纲领中承诺,为年收入少于9万加元的无保险家庭制定联邦牙科保健计划。然后,随着时间的推移,逐渐扩大到全民牙科护理计划。

“劫富济贫”,致力于缩小贫富差距

在疫情中,许多一线工人,如杂货店店员,餐馆打工者等服务行业的工作者面临新冠病毒带来的危险和丢掉工作的双重困难。

关慧贞说,许多在酒店里打工的人因为疫情被解雇而失去了工作。而酒店老板在经济复苏时,根本不打算把他们返聘。他们想雇用新员工,以便支付更低的工资。

“但在疫情中,我们所看到的是最富有的那群人坐收创纪录的利润。这真的有问题,当大家都在挣扎的时候,最富有的人却在获利。所以,我们呼吁一种疫情税。我们坚信,那些在疫情里赚取创纪录利润的人多付一点,就可以帮助大多数人度过这个困难时期”,关慧贞说。

对于贫富差距越来越大的问题,关慧贞表示,希望财富税能落实到位,关闭富人用于逃税的离岸账户。新民主党在竞选纲领中承诺,将对疫情期间赚取巨额利润的企业征收临时新冠超额利润税,并制定最低税率,让处于最高纳税等级的人至少缴纳15%的所得税。

要求每个警队设立专门的仇恨犯罪小组,解决系统性歧视

关慧贞说,加拿大一直有种族歧视的历史,如果不是因为历史上华工的贡献,加拿大不会像今天这样,“他们承担了最危险的工作,工资最低,很多人都死了,加拿大在那个时期真的是虐待和歧视华人。”

2017年关慧贞参加反种族主义游行,受访者提供

而面对疫情中不断增长的反亚裔仇恨,关慧贞在国会中呼吁政府在反种族主义战略中规定针对亚裔社区的具体措施,而这个动议在国会获得通过。

关慧贞表示,当发生仇恨犯罪时,很多人因为语言障碍很难向警察报告。因此,她建议政府通过非营利机构,利用他们在社区的力量和联系,使他们成为仇恨犯罪亲历者的第一联系人,及时帮助受害者采取措施。

此外,她还建议确保每个警队都有一个仇恨犯罪小组,并确保工作人员得到相应的培训,以便适当地处理这种事件。

关慧贞还认为,歧视与经济和阶级结构也有关。而这种经济和阶级上的差异将使少数族裔更加长期地处于社会边缘。因此,关慧贞在国会提出,政府需要统计数据,了解各种少数族裔在经济方面的差异,以解决加拿大社会对少数族裔的系统性歧视。

2018年关慧贞联同其他族裔倡议设立全国南京大屠杀纪念日,受访者提供

作为不列颠哥伦比亚省的国会议员,关慧贞致力于推动该省与中国的关系,曾参与该省与广东省的50周年友谊庆祝大典。她说:“在加拿大,有许多人来自中国,这是他们的家乡或祖国。我们需要承认这种关系,建立这种友谊,这很重要。”

对于中加关系的紧张局势,关慧贞说,“加拿大需要继续为康明凯和迈克尔·斯帕弗而战。香港的情况也是如此。香港人基本上失去了在一国两制下保障的基本权利。这让我感到非常沮丧。《国家安全法》可以影响到我们所有人,任何人,不仅仅是香港人,还有全球各地的人。我们必须尽一切努力与盟友国家合作解决这些问题。”

2006年关慧贞与时任省议员范和富出席广东对外友好协会成立50周年庆祝大会,受访者提供

关慧贞说:“希望随着时间的推移,我们比以往任何时候都更能发出多样化的声音。我总说,市政厅、省议会和国会中需要的是来自社区的面孔,这样才能真正支持那些迫切需要帮助的人,那些在社区中最脆弱和被边缘化的人。”

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