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民主党的3.5万亿美元支出计划走在错误的道路上

2021-09-20 19:18:24

Michael R. Strain在彭博社发表评论,认为民主党的3.5万亿支出计划并不会让美国人更富裕、更安全和更平等,相反,这些计划只是扩大了原有项目的资金,却不能从根本上弥补固有的缺陷,并且,救助计划针对的人群也不明确,并不能帮到真正需要援助的人。

By The White House, via Wikimedia commons

拜登的3.5万亿美元支出提案,把政府的触角遍及民生的各个角落,从摇篮一直延伸到坟墓,这是一个错误的目标,但这并不是反对它的唯一理由,即使以民主党人对其成就的期望来衡量,它也是失败的。

这项计划没有为许多民主党人所推崇的欧洲式社会民主,设计出一个创新的美国版本,而是将资金注入有缺陷的现有项目,却不是为了修复它们,创造了不必要的冗余,并且未能将援助瞄准那些最需要它的人。

民主党将为有新生儿的父母建立一个带薪家庭休假计划,增加对儿童护理的资助,建立普遍的学前教育,每年为有年幼子女的家庭提供支票,增加对中学后教育的资助,提供更慷慨的就业培训计划,并扩大医疗保险以包括牙科、听力和视力保险。

细节还不清楚,总的来说是希望通过为美国人提供更多的政府支持,来对抗不断扩大的经济和社会不平等,但是,这么多的政府支持只会使美国失去活力,更加僵化,它会耗尽能量,增加人们对政府的依赖性,削弱个人责任的价值。

如果这些反对意见不能说服你,那先不要管它。反过来考虑一下这种方法未能实现民主党人目标的可能性,因为它只是扩张了目前有缺陷的系统,盲目地增加了开支,但这些受资助的政府项目需要的是彻底的改革。

以拟议的扩展医疗保险为例。医疗保险计划关键部分的财务状况很不稳定。用于资助医院的信托基金预计将在五年内耗尽储备。一旦发生这种情况,除非国会采取行动,否则医疗保险将无法支付医院账单,医疗保险的其他部分,如涵盖医生和非住院服务的部分,成本也在不断地上升。

如果民主党人想为退休人员提供更慷慨的医疗保健,将这一计划置于坚实的财政基础上才是正确的第一步。增加额外的服务只会加快财务清算的日子,这将使医疗保健安全面临更大而不是更小的风险。

儿童保育服务的情况也是如此,细节尚不清楚,但这个计划很可能只是联邦政府为城市、州和地方社区发展活动增加拨款规模,这对解决托儿所价格过高的根本原因(比如限制托儿所供应的法规)没有什么作用,在这些问题得到解决之前,民主党人的计划相当于把钱打水漂。

就业培训是另一个例子。仅仅为现有的项目增加额外的资源,并不能为经济机会和社会流动性提供预期的改善,因为这些项目已被证明是无效的。相反,民主党人应该利用已经成功的就业培训项目的创新。

例如,基于工作的学习计划,允许雇主帮助确定培训计划中的教学内容,确保参与者学到市场重视的技能,以部门为重点的计划包括团队合作和有效沟通等软技能的培训,并包括就业安置和留任服务,这些计划是有希望的。

为了实现他们的既定目标,民主党人应该弄清楚为什么有些项目比另一些效果更好,以及如何扩大成功的项目以满足需求。

如果民主党人想要从摇篮到坟墓的全面政府支持,他们需要消除冗余,并将他们的项目更好地集中于他们试图帮助的群体,正如他们发现的那样,即使在他们自己的党派中,也没有多少人愿意再增加数万亿美元的开支。

根据穆迪分析公司(Moody 's Analytics)的估计,这项计划将在未来五年内投入4350亿美元用于扩大儿童的税收优惠,既然有孩子的家庭得到了这么多额外的钱,为什么还需要一个带薪家庭休假计划来资助无法工作的时间?在未来五年里,民主党人将把儿童和受抚养人护理的税收优惠扩大420亿美元。既然如此,为什么还需要额外的儿童看护补贴?

此外,这项计划并没有很好地针对那些需要援助的人,扩大的儿童税收抵免被广泛誉为消除儿童贫困的一种方式。但是,它绝大部分的好处将被用于贫困线以上的家庭,包括那些收入在六位数以上的家庭。

西弗吉尼亚州民主党参议员曼钦呼吁他的政党在试图强行通过这项支出法案时进行“战略暂停”,希望停下来喘口气,可能会带来一个更好的方案,他是对的,民主党人正在推进错误的政府愿景。

希望他们能花时间弄清楚,一个错误的愿景怎么才能有一个正确的推进方式。

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