由于跟中国的关系,Zoom150亿的收购计划遇到了美国政府的阻碍

华尔街日报凯特·奥基夫、亚伦-蒂尔利,和唐恩·林独家报道了Zoom的收购计划正在被美国政府审查的消息。Zoom目前计划以150亿美元收购拥有政府授权的云软件公司Five9。目前一个由司法部领导的跨机构委员会正在以国家安全为由调查Zoom以及其和中国的关系,还有它收集数据的方式。

一个由司法部领导的小组,正在调查Zoom 准备收购一家美国客户服务软件公司的交易,理由是这家美国视频会议巨头与中国的关系带来了潜在的国家安全风险。

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美国联邦通信委员会(FCC)网站上发布的一封信中表示,这个机构间的委员会,名叫电信小组,需要审查一份许可证申请,这份申请是由总部位于加州圣何塞的Zoom公司为了以近150亿美元收购Five9公司而提起的,审查是为了了解它是否对美国的“国家安全或执法利益构成风险”。FCC说,与这份申请相关的“外国关系和所有权”中可能存在风险。

在这封上个月发出的信件中,司法部要求联邦通信委员会推迟对这份申请采取行动,直到电信小组完成审查,使Zoom对Five9的交易暂时搁浅。

Zoom的一位发言人周一说:“对Five9的收购需要得到某些电信监管部门的批准,我们已经向各个适用的监管机构提交了文件,这些审批程序正在按预期进行。”

Zoom表示,它预计将在明年上半年收到监管部门的批准,这可能使它仍能按计划完成这项交易。

Five9拒绝发表评论,司法部和联邦通信委员会也是如此。

美国政府一直在加强对Zoom与中国关系的审查。司法部去年指控Zoom一名驻中国的高管,阴谋破坏纪念民主抗议的视频会议活动。Zoom还面临着其与北京的交易有关的多项持续的联邦调查。

电信安全专家说,电信小组负责审查由FCC监管的公司,比如Five9的外国投资者。与这个小组进行任何谈判,都可能使Zoom公司成为美国和中国官员的目标,而中国对科技行业的打击已经开始进行。  

律所Vinson & Elkins的合伙人理查德·索菲尔德说:“一旦电信小组审查一家公司,他们往往会关注与相关交易无关的风险。” 索菲尔德并没有参与这项交易,但他是电信小组的前主席:“当你为电信小组敞开大门,让他们开始审查你的业务时,你收集和维护个人数据的方式就有可能被他们左右。”

去年,Zoom成为一个家喻户晓的名字,因为它在疫情期间成为了顶级视频会议平台,每日活跃参与者曾一度超过3亿。由于消费者和企业蜂拥而至,使用Zoom与朋友、家人和同事保持联系,其业务出现爆炸性增长,去年其股价甚至上涨了744%。

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但在上个月的最新季度财报中,公司的销售指引低于预期,小型企业和消费者开始减少在Zoom上的支出,因为他们又回到了面对面的会议。自宣布收购以来,Zoom股价已经下跌了20%以上。

Five9拥有FCC授权,可以作为连接国内和海外网络的共同运营商。正是将这一许可转让给Zoom的申请引发了电信小组的国家安全调查。

代理咨询公司ISS周五建议Five9的股东投票反对这项收购,理由是随着疫情封锁的缓解,对Zoom的增长前景表示担忧。

ISS指出,该交易面临着与Zoom公司“在中国的大量业务”相关的政治风险。

据代理咨询公司称,Five9的董事会表示,它意识到了这种风险,但对今后的发展感到满意。许多基金经理和养老基金在进行股东投票时都会考虑到代理顾问的建议。

投资银行Piper Sandler 的高级研究分析师詹姆斯·菲什在与许多Five9投资者交谈后表示,由于交易前景的不确定性和投资者对交易的支持,Zoom很可能不得不提高其收购价格。菲什写道,这项交易也有可能被Five9的股东拒绝。

电信小组以中国为重点的审查,是美国官员对电信中国问题感到担忧的最新表现。包括FCC和电信小组在内的美国监管机构近年来加快了一项行动,以铲除中国与美国电信基础设施间的联系。

在回应该公司与中国的联系的问题时,Zoom一再强调其硅谷的总部和其中国出生的首席执行官袁征的美国公民身份。Zoom的许多工程师历来都在中国工作,美国检察官曾指控Zoom在中国政府的授意下进行了不正当的工作。有影响力的香港亿万富翁李嘉诚和与他有联系的公司持有Zoom相当多的股份。

12月,布鲁克林的联邦检察官指控Zoom的一名中国高管,阴谋破坏纪念1989年天安门广场事件的视频会议活动。诉状指控该高管在中国执法和情报人员的指示下行事。

当时,Zoom表示,它已经与美国当局充分合作,进行了内部审查并解雇了这个员工。Zoom称,袁先生和其他人曾在2019年与中国官员会面,研究在政府封锁其服务后,Zoom能如何重新获得在中国的运营许可。Zoom表示,计划中包括在中国收集和存储中国用户的数据。

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2020年4月,安全研究人员发现,在某些情况下,Zoom在中国的服务器上存储了加密密钥,可被用于访问加密通信的一串数字和字符。Zoom表示,这是一个错误,它不会再犯。

根据Zoom上个月提交的最新季度文件,Zoom仍在接受纽约和加州的联邦调查,内容涉及其与中国政府的互动,以及其存储和保护数据的政策。Zoom公司称,美国证券交易委员会也在调查其对数据的处理。文件中还表示,公司正在配合所有的调查,无法预测结果。

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