为保留漫威角色版权,迪士尼向钢铁侠、蜘蛛侠等形象的创作者提起诉讼

2021-09-24 20:22:44

据《纽约时报》报道,为了捍卫漫威超级英雄系列,迪士尼上周五提起了一系列诉讼,试图让创作钢铁侠、蜘蛛侠和雷神等大牌人物x的艺术家和插画师发出的版权终止通知无效。

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洛杉矶资深律师丹尼尔·M·帕特塞利代表迪士尼在纽约和加州的联邦法院提起了诉讼。

这场纠纷始于今年春天,当时著名的知识产权律师马克·托贝罗夫代表五名客户向迪士尼旗下的漫威娱乐发出了终止版权的通知。其中包括89岁的劳伦斯·D·利伯(Lawrence D. Lieber),他是一名漫画作家和艺术家,因在上世纪60年代为漫威角色做出的贡献而闻名。利伯的哥哥斯坦·李(Stan Lee)是漫威漫画的首席作家和编辑。斯坦·李于2018年去世。

托贝罗夫的其他客户包括漫画插画家史蒂夫·迪特科(Steve Ditko)和唐·赫克(Don Heck)的遗产管理方,以及作家唐·里科(Don Rico)和吉恩·科兰(Gene Colan)的继承人。他们正在寻求收回与他们参与创作的漫威人物有关的权利,包括奇异博士、黑寡妇、鹰眼、惊奇队长、猎鹰、刀锋和巫师,其中一些出现在电影和电视节目中,伴随着大量的周边商品,已经成为迪士尼的明星级收入来源。

著作权法规定,在一定条件下,作者或其继承人可以在一定年限后重新获得产品的所有权。这种努力取决于作者是受雇工作,还是自己创作然后卖给出版商。1976年的《版权修订法案》为试图终止合同打开了大门,但禁止那些根据雇主的“委托和付费”工作的人终止合同。

“由于这些作品是受雇创作的,属于漫威所有,我们提起了这些诉讼,以确认终止通知是无效的,没有法律效力,”帕特塞利在电话中说。(帕特塞利还在迪士尼与斯嘉丽·约翰逊的法律纠纷中担任代理,约翰逊曾在7月份就《黑寡妇》票房收入问题起诉迪士尼。)

例如,迪士尼对利伯的投诉称,“漫威让利伯撰写故事”,这使他的作品成为“不适用版权法条款的雇佣作品”。

托贝罗夫对此表示强烈反对,“在所有这些角色被创造出来的时候,他们的素材绝对不是法律规定的‘雇佣作品’,这些人都是自由职业者或独立承包商,零零碎碎地工作,从地下室里挣点交通费。因此,不是“传统的全职员工”。

终止通知表达了最早在2023年恢复某些作品版权的意图。如果成功,托贝罗夫的客户将从基于任何受版权保护的素材创作的新作品中获得部分利润。

在电影业日益依赖“品牌娱乐”的情况下,版权已成为一个关键点。“品牌娱乐”指的是任何基于流行素材的东西,包括漫画书、电视卡通和经典玩具。现有的粉丝基础可以降低电影的财务风险。

迪士尼对知识产权之争并不陌生。该公司花了18年时间,为维尼熊打了一场侵权官司,最终胜诉。1998年,迪士尼极力要求延长版权期限,结果产生的法律被戏称为《米老鼠保护法》。为1987年的电影《铁血战士》(Predator)写过原创剧本的托马斯兄弟俩正在与迪士尼就该系列展开争论;吉姆·托马斯和约翰·托马斯兄弟正试图夺回版权。

托贝罗夫为那些声称拥有老电视剧、电影或漫画书所有权的人做代理,从而在好莱坞树立了声誉。在21世纪初,他在涉及《正义前锋》(the Dukes of Hazzard)案件击败了华纳兄弟,赢得了一场引人注目的胜利。随后,托贝罗夫和华纳公司就超人的权利展开了一场残酷的法律大战。华纳最终赢得了两项有利的法庭裁决。

从2009年到2013年,托贝罗夫是漫威漫画作家杰克·科比(Jack Kirby)的继承人的代理。他们试图收回1958年至1963年间科比创作或联合创作的数十个角色的版权,包括绿巨人、美国队长和X战警。有两家法院站在了漫威一边,称科比的作品是漫威委托和付费的,随后美国最高法院正在考虑是否审理此案。

“当时,有人问我是否后悔没有为创作者纠正法律上的不公——我确实后悔了,”托贝罗夫在一封电子邮件中说。“我回答说,还会有其他这样的案例。现在,时候到了。”

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