美国“宫斗”神剧让家族企业继承人欲罢不能,还成了大学研究案例

2021-11-09 19:20:25

华尔街日报的John Jurgensen报道了一些家族企业继承人在观看HBO的剧集《继承之战》时的感想。尽管这部剧集中争夺继承权的戏剧性往往比较夸张,但却也反映了一些真实的情况,许多家族企业的掌门人并不愿意提早安排继承事宜,因此在子女间也造成了冲突。

在HBO热播的《继承之战》中,80多岁的亿万富翁洛根·罗伊拒绝将他的全球媒体集团的控制权交给任何人,包括他的四个成年子女,而他们为了得到父亲的宠爱和在公司中的地位而进行周旋。

《继承之战》剧照,来源:HBO

一个乳酪蛋糕企业的首席执行官感同身受。Junior's Restaurants and Bakery的艾伦·罗森是家族中经营这家公司的第三代人,它是1950年在纽约布鲁克林成立的。

现年52岁的罗森说,类似的事情发生在20世纪90年代。他和他的两个哥哥中的一个,都拥有大学学位,曾敦促他们已故的父亲和他们的叔叔,利用人们对公司招牌甜点的需求,在一家餐厅之外扩展业务。老罗森斯反对了。

罗森回忆道:“他们说,‘如果有人想要芝士蛋糕,他们就会到布鲁克林来买。’”  

《继承之战》的第三季已经播出过半,这个剧集赢得了艾美奖的最佳剧集奖,并赢得了一个忠实的粉丝群,特别是在社交媒体和剧集所讽刺的媒体行业成员中。剧集的编剧表示,他们从现实生活中的一些家族企业获得了部分灵感,如控制维亚康姆·哥伦比亚公司(Viacom CBS)的雷石东(Redstone)家族,以及作为《华尔街日报》母公司主要股东的默多克家族。

当被问及他们是否关注该剧时,雷石东和默多克家族的成员拒绝发表评论或没有回应评论请求。

但是,与这个剧集有最多共鸣的粉丝,是那些在现实生活中拥有家族企业的人,其中一些规模并不大。一些亲身经历过继承问题的人承认,他们在这部热播的电视剧中看到了自己,或者自己的父母、兄弟姐妹、姻亲或表兄弟的影子。另一些人则把它当作一份需要避免的有毒行为清单。

史蒂夫·史密斯的公司是一家位于圣路易斯的建筑、开发和施工公司,名为劳伦斯集团。在去年感恩节的一次家庭会议后,他的一个成年子女建议大家一起观看《继承之战》。在第一集里,洛根·罗伊(由布莱恩·考克斯/Brian Cox饰演)在居高临下地,像下棋一样玩弄着他的后代,然后遭遇了脑溢血。

看着这一切在屏幕上展开,史密斯“时不时地会刺激到神经”,他和洛根一样,有四个孩子,包括前一次婚姻中的长子。史密斯说:“我们认定我们绝不希望这个家变成那样。这个剧集一次又一次地把这个问题带上台面,因为它让人看得很过瘾。”

他的孩子中只有一个选择了加入他的事业:29岁的威尔·史密斯,他帮助管理劳伦斯集团房地产开发部门的投资。最近,年轻的史密斯说,他计划和他的父母一起观看《继承之战》第三季的首集,“先喝一两杯鸡尾酒,以防看得尴尬”。

《继承之战》中的洛根·罗伊。来源:预告片截图

金伯利·埃德尔斯顿在东北大学名为“通过电影考察家族企业”的课程中把 《继承之战》当作教学工具。她说,这部剧集是一个案例研究,说明一些创始人为什么会觉得他们有资格一辈子经营他们的公司,以及一些潜在的继承人为什么会觉得他们不配接管公司。

一个有趣的课堂讨论的开端是:当一个下属建议洛根的儿子肯德尔,(由杰里米·斯特朗/Jeremy Strong饰演)在一笔摇摆不定的收购交易中给他父亲打电话寻求指导时,他大发雷霆。

埃德勒斯顿说:“剧集以一种极端的方式展示了这种情况,但这些是真实的情况。”她说,她的课程受到了下一代家族企业成员的欢迎,其他的影视作品还包括《教父》和动画片《鲍勃汉堡店》(Bob’s Burgers)。学生们在报名时签署了一份保密协议,有时在讨论企业人物的难处时,他们会流下泪来。

埃德勒斯顿在自己的家族中拥有三家多代企业的所有权,她正试图说服自己的父亲观看《继承之战》,当作一个警示故事。她说,他需要在尽快着手准备将家族律师事务所的控制权转让给她哥哥。

埃德尔斯顿的父亲约翰·里高(John G. Rego)今年78岁,他补充说,“她告诉我这个有一段时间了。”由于他在罗得岛州布里斯托尔的事务所的客户业务众多,他根本没时间开始继承计划,更不用说去看《继承之战》了。

萨布丽娜·吉姆·穆尼奥斯的父亲在墨西哥蒙特雷建立的电力承包和商业房地产企业与Waystar Royco(《继承之战》中的媒体集团)没有太多相似之处,后者是一家虚构的上市公司,拥有新闻、娱乐、邮轮以及主题公园部门。但在去年,当她的父亲因新冠而住院时,22岁的大学生吉姆·穆尼奥斯忍不住对这两家公司进行了比较,当时她正在连刷《继承之战》。

在她父亲靠生命维持系统度过的一个月里,她翻阅了他电脑中的文件,以帮助维持项目和使会计工作正常进行,这让她想起了洛根·罗伊的中风危机,这一事件让他的后代在Waystar Royco公司内部争相寻找自己的位置。

吉姆·穆尼奥斯说:“我觉得我就像在电视剧中一样。在新冠恐慌之前,我完全不了解这个行业。”

她的父亲奥古斯丁·吉姆·蓬说:“现在她什么都知道了。”  

她说,她正在与她的弟弟奥古斯丁·吉姆·穆尼奥斯(一名19岁的工程系学生)争夺在家族企业中的地位。她在公司会议上保持接受邮件抄送,尽可能快地回复她父亲的信息,并向他询问具体的项目细节。她的弟弟则向她的父亲抛出了一些工程术语,这些术语在她的脑海中挥之不去。她说,“我们俩都必须做这些事以获得我爸的注意。如果只说些基本信息,他就不会觉得印象深刻。”

Junior's公司的首席执行官罗森说,他的父亲最终接受了扩张业务。公司现在有四家分店,还有批发和邮购业务,罗森还在QVC电视购物的网络上推销芝士蛋糕。(他的父亲沃尔特·罗森于2016年去世。艾伦的兄弟布莱特和凯文是公司的共同所有者,但不在公司工作。)

Junior's公司的历史介绍。来源:网页截图

他说,《继承之战》中的黑色幽默和过分戏剧性的冲突给他这个观众带来了 “纯粹的,无拘无束的享受”,同时也让他回想起与兄弟们为争夺家族的奶酪蛋糕业务份额而发生的摩擦。

他和他的兄弟凯文回忆起一场从厨房开始的推搡,一直延申到了楼上的办公室,当时的运营主管凯文向艾伦丢了一个相框,相框没打中,在墙上碎了。

艾伦·罗森说,“我们过去常常动手”。同时也将他们的举动与剧中的马基雅维利主义(为达目的不择手段)的兄妹们区分开来:“那些人都是疯子。”

他说,在下一代的继承人中,罗森的三个孩子中只有一个对从事这一行业表现出了兴趣。利奥·罗森现在是一名高中生,他在过去的两个夏天在Junior's餐厅和一家面包店工作。罗森说,他专注于使孩子们保持团结,避免《继承之战》式的戏剧冲突,例如,在最近的一集中,洛根还威胁要打肯德尔的鼻子一拳。

罗森说,“无论你是拥有一个农场、一家餐馆还是一个媒体集团,情况都会根据你的处事方式而受到改善,或变得更糟。我和罗根·罗伊不同,我会有个计划。”

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