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停止对华贸易战将消除通胀?特朗普的关税遗产成为拜登的烫手山芋

彭博社11月18日报道,尽管拜登对特朗普的外交政策提出了批评,但其中的许多方面都被保留下来,从对伊朗的制裁到对古巴的禁运。然而,随着通货膨胀率飙升,并对美国的经济复苏构成威胁,拜登在特朗普时期对中国加征关税的问题上陷入了困境。

Territory of American Canada, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

经济学家说,取消这部分关税将降低美国的物价,起到立竿见影的效果。然而,单纯取消关税而无法得到中国的回报,会让共和党人指责拜登对美国最大的竞争对手态度软弱,这也是特朗普在2020年总统竞选期间经常用来攻击拜登的武器之一。

对华鹰派的政治理由很清楚:民意调查显示,近年来,对中国持负面看法的美国民众比例急剧上升。此外,现在美国两党有一个共识,即以前改变中国经济行为的外交手段没有奏效,有理由在新的贸易谈判中利用关税作为杠杆。

这就是为什么拜登在11月15日中美元首视频会晤中几乎没有做出真正的实际行动或让步,即使两位领导人试图为中美关系设定一个底线。虽然双方都希望利用放松关税带来的经济效益,但双方都还没有准备好迈出这一步。

曾在五位美国总统手下担任高级经济和贸易政策顾问的罗伯特·霍马茨说:“如果拜登不能向国内民众展示他在对华贸易政策方面取得有意义的成果,就无法在关税政策方面做任何改变。”

由于需求受抑制和供应链中断等通胀因素,削弱了美国消费者的购买力,政府内外的权威声音都表示,停止贸易战可能会有所帮助。财政部长珍妮特·耶伦在最近的一次采访中说,降低关税将产生“消除通货膨胀”的效果。

在峰会前写给拜登政府官员的一封信中,包括美中贸易全国委员会和美国商会在内的多个商业团体警告称,对中国征收的关税正在伤害美国的公司和家庭。这些团体写道:“这些成本,加上其他通胀因素的压力,给试图从疫情中恢复的美国企业、农民和家庭造成了巨大的负担。”

正如线上峰会所强调的那样,拜登政府确实希望缓和局势。贸易代表戴琪在11月10日说,在遵守第一阶段贸易协定方面,美国正在与中国取得“进展”。政治风险咨询公司欧亚集团的总裁伊恩·布雷默说,此类表态消除了贸易战进一步升级的可能性,“并为双方最终宣布取消特朗普时期设定的部分针锋相对的关税创造了空间”。

他说,通货膨胀是美国最近与欧洲之间就钢铝关税达成贸易休战协议的重要驱动因素。

在霍马茨看来,比关税更有效的对华政策是通过2500亿美元的《美国创新与竞争法案》,这项旨在增强美国在关键技术行业竞争力的法案,在6月份得到两党的支持通过了参议院,但在众议院却一直停滞不前。

但现在,拜登可能会被特朗普时期的政策所束缚住,他在竞选总统期间经常对此发起抨击。拜登在2019年的一次外交政策演讲中说,“特朗普可能认为他对中国很强硬”,然而“后果是美国的农民、制造商和消费者深受其累”。

(今日汇率参考:1美元=6.38人民币)

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