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他曾一手打造特斯拉经典车型,如今另起炉灶“决杀”马斯克

Niraj Chokshi 和 Jack Ewing在纽约时报发表文章,报道了曾经为特斯拉设计了经典车系Model S的彼得·罗林森的近况。他现在成为了电动汽车公司Lucid的首席执行官,一手打造的新款车型得到了业内一致好评。由于罗林森的个人经历,人们免不了把这款车系和他曾经的Model S做比较,目前看来,无论是从车的性能、外观、硬件还是客户评价,都比特斯拉要更加优秀。

Gage Skidmore from Peoria, AZ, United States of America, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

不到两个月前,Lucid刚刚庆祝了第一批汽车的生产,交付也才刚刚开始。但对于一家产量还那么少的汽车公司来说,Lucid引起了很大的轰动。

它的首款轿车,价值16.9万美元的Lucid Air 梦想版,由于精细的工艺和一次充电可行驶520英里的记录而受到欢迎。《汽车潮流》(MotorTrend)杂志宣布这款车型是年度最佳汽车。上个月,Lucid股价飙升,这家公司的市值甚至一度短暂地超过了福特汽车。

这些荣誉是对Lucid公司首席执行官彼得·罗林森的褒奖,他是汽车行业的资深人士,曾设计了特斯拉Model S轿车,这款车型使特斯拉成为一家引起人们重视的汽车制造商。现在,他希望Air也能为Lucid带来同样的效果。

他最近在亚利桑那州沙漠中的Lucid工厂接受采访时说:“第一个产品定义了这个品牌。我们需要一场技术之旅,我认为这就是我们在Air中创造的东西,我们定义品牌,我们定义未来。”

Lucid与Rivian汽车公司(这个电动卡车制造商新秀在股票上市仅一周后就达到了1090亿美元的市值)体现了投资者对与电动车的热情。

但是,可能出错的事情也有很多。在Lucid的招股书中,强制性披露的潜在风险内容长达44页,这份文件指出,公司缺乏大规模生产汽车的经验,没有服务网络,而且高度依赖罗林森这位64岁的威尔士人,但毕竟他只是一个人。

也有很多投资者看到了正在形成的科技泡沫,并认为它会破灭,根据跟踪卖空交易的纽约公司S3 Partners的数据,卖空者已经在Lucid身上押注了23.5亿元,认为它无法维持高额估值(卖空者通过借入股票,在公司股价下跌时才能赚钱)。

Lucid(周四收盘时市值约为770亿美元)于7月通过与空白支票公司Churchill Capital Corp IV合并上市后,股价几个月来一直徘徊不前。10月份,在《公路与轨道》(Road & Track)杂志宣称这家公司的Air质量“好到让特斯拉汗颜”之后,股票开始攀升。

罗林森在投资者心目中的信誉主要来自他的经历。他曾在捷豹(Jaguar)工作,并担任英国跑车制造商路特斯(Lotus)的首席工程师。他的名字出现在几十项电池技术和其他创新的专利中。罗林森负责监督Lucid公司开发的电池,这款电池被电动方程式赛车(Formula E)赛道上的所有车队使用。

电动方程式赛车, By Ank Kumar, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia commons

但大规模生产汽车是一个不一样的挑战,基础款的Air比顶级的特斯拉Model S Plaid贵了近3.5万美元,为了盈利,Lucid必须吸引更多的人,而不仅仅是超级富裕的精英阶层。

韦德布什证券关注电动汽车行业的高级分析师丹尼尔·艾夫斯说:“Lucid的最大风险是规模和产能。第一阶段已经取得了显著的成功,现在就看它下一个阶段了。”

Lucid公司计划在明年推出另一款Air,在获得联邦税收减免后价格为7万美元,到2030年每年生产50万辆汽车,产品系列将包括一款运动型多用途车和一款皮卡。截至6月,这家公司已经烧掉了42亿美元,招股说明书指出,它可能还要过几年才能实现盈利。

特斯拉曾一度在帐篷里组装汽车(这里是指2018时特斯拉遭遇过的产量瓶颈)。为了避免困扰特斯拉早期的问题,罗林森正在依靠像Lucid的首席工程师埃里克·巴赫这样的人。巴赫是另一位从特斯拉出来的员工,他曾在大众汽车公司工作过,对生产采取了非常德国化的方法。他可以详细阐述实现窄车身缝隙的艺术,对工程师来说,金属板之间的空间是衡量质量的标准。

巴赫说:“我们不打算搭帐篷,除非是为了开派对。”

与此同时,市场也越来越拥挤。福特、通用汽车和大众等汽车制造商已在电动汽车方面投入巨资。

罗林森曾多次打破了反对者的结论。他指出,有些人觉得Model S不会取得成功,或者说Lucid不可能制造出一辆续航里程为500英里的汽车,并在今年将成品送出工厂大门。他说:“我有多次这样的经历,我提出的要求看似不切实际,但绝对是基于科学的。”

By Ganbaruby, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia commons

成功对罗林森来说会有额外的成就感,他在与特斯拉首席执行官埃隆·马斯克的争吵中离开了特斯拉。

罗林森说,他在2012年退出特斯拉的主要原因是为了照顾他在威尔士患病的母亲。但他补充说,他也感觉受到了马斯克的不友好对待。他说:“我有一个需要我的母亲,我有一个对我不好的老板。”他拒绝详细说明这种不好是什么。

罗林森给人的印象是幽默、热情、注重细节,他的谦逊态度是马斯克所不具备的。例如,他说他想雇用比他更聪明的人。

罗林森笑着说:“如果我的工作做得好,我应该是房间里最笨的人,我可以走出去,扔掉钥匙,放手让他们去做。”

2007年,Lucid公司作为一家名为Atieva的电池制造商开始运营,之后有过几次濒临破产的经历。2014年,Atieva将重点转向制造电动汽车,两年后改名为Lucid。它一直努力为资本密集型的汽车制造业务筹集足够的资金,在2018年被沙特阿拉伯公共投资基金的10亿美元投资所拯救,这个基金现在仍然是大股东。

罗林森说:“每个人都说,‘哦,创业的艰难之处在于让装配线运转起来’,我告诉你什么是最艰难的:为新成立的公司获得资金并免于破产的境地。”

官网截图

与Lucid股价挂钩的股票红利可能会使罗林森成为亿万富翁,但Formula E的创始人兼主席亚历杭德罗·阿加格表示,他不认为罗林森的动机是出于金钱。

阿加格说:“当然,有钱是好事,驱动他的是制造最好的汽车。”

上月底,Lucid公司开始向客户交付520辆Air梦想版汽车,并计划加大其他三种Air车型的生产和交付力度。售罄的Air“梦想性能版”拥有1111的马力,而另一个专注于远程驾驶的版本可以在两次充电之间行驶520英里,比环境保护署测试的任何其他汽车都要多。

Lucid在9月份时获得了这一评级,当时它的车辆在环境保护署的电池续航能力排名中占据了前六位,取代了之前的记录保持者:特斯拉的Model S Long Range,它在两次充电之间可以行驶405英里。

这种超强耐力是罗林森执着于减少阻碍汽车前进的部件重量的结果,其中包括电动马达,他喜欢把它装在手提箱里,放在演讲会上展示。

泰勒·席林是一家机器人公司的创始人(已退休),在参加了2016年12月的发布会后预订了一辆Lucid,并在上个月成为首批收到汽车的客户。

他立即在加州蜿蜒的沿海公路上对这款车进行了测试。

拥有14辆汽车和一辆皮卡的席林谈到Lucid Air时说:“我很震惊,那辆车操控起来的感觉就像是比它实际的重量轻了1500磅一样,真是令人印象深刻。"

Lucid本月表示,它有超过1.7万辆的订单,目标是在明年生产2万辆车。

Lucid Air梦想版,官网截图

罗林森为高成本辩护说,早期的超级豪华版将确立Lucid能够提供细致的工艺。《公路与轨道》认为Lucid已经获得了成功。

这本杂志在上个月的一次试驾后写道:“Lucid的豪华车型,使特斯拉的内部看起来像是在你的精致橱柜里放上平价塑料餐盒。”真是对特斯拉的当头一击。

罗林森的紧凑型发动机为乘客腾出了内部空间,而且这款车还包括可供选择的玻璃车顶和能给乘客进行按摩的座椅等内饰,最豪华版本可以赶超法拉利。

在罗林森看来,豪华汽车只是他的敲门砖,让每个人都能使用电动汽车才是他最终的目标,Lucid公司愿意将技术出售给那些能够以低成本生产数百万辆汽车的公司。

罗林森说:“我不是来卖超豪华汽车的,我想让电动汽车大规模产业化。”

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