拜登儿子的公司,是如何帮助中国企业买下电动车电池核心金属矿的?

据纽约时报周日报道,拜登的儿子亨特·拜登是一家投资公司的创始董事会成员,这家公司曾帮助一家中国企业,从美国公司手中收购了位于刚果民主共和国的世界上最丰富的钴矿之一。而钴这种金属是电动汽车电池的关键成分之一。白宫表示,拜登对此交易不知情。

Center for Strategic & International Studies, CC BY 3.0, via Wikimedia Commons

亨特和另外两名美国人于2013年与中方合作伙伴共同创建了这家名为BHR的公司,并正式命名为渤海华美(上海)股权投资基金管理有限公司。

这三名美国人都是董事会成员,他们控制着BHR 30%的股份。BHR是一家在上海注册的私募股权公司,从事投资,然后转手获利。根据提交给中国监管机构的记录,该公司其余股份由包括中国银行在内的中国投资者拥有或控制。

BHR早期的交易之一是帮助一家由中国国有企业控制的澳大利亚煤矿公司融资。它还帮助一家中国军工企业集团的子公司收购了密歇根州的一家汽车零部件制造商。

该公司在2016年进行了最成功的投资之一,买入并随后出售了宁德时代的股份。宁德时代是一家快速发展的中国公司,目前是世界上最大的电动汽车电池制造商。

刚果的矿业交易也是在2016年达成的,当时中国洛阳钼业宣布,将斥资26.5亿美元,从美国自由港麦克莫兰手中收购Tenke Fungurume钴铜矿。

洛阳钼业对刚果钴矿的介绍。图源:洛阳钼业官网

作为交易的一部分,洛阳钼业寻求合作伙伴,收购加拿大伦丁矿业的少数股权。这就是BHR介入的时候。

香港方面的记录显示,BHR通过子公司支付的用于收购伦丁的全部11.4亿美元资金,来自中国国有企业。

洛阳钼业从包括建设银行在内的国有银行获得了约7亿美元的贷款。根据香港的文件,BHR从一些实体那里筹集到了剩余的资金,如Design Time Limited,这是一家由建行的投资银行控制的离岸公司。

文件显示,在交易完成之前,BHR还签署了一份协议,允许洛阳钼业购买BHR在该矿的股份,两年后后者买入了这些股份。这次收购使洛阳钼业获得了该矿80%的所有权。(刚果的国有采矿企业为自己保留了一部分股份)。

到2019年BHR出售其股份时,亨特通过设在华盛顿的Skaneateles L.L.C.公司控制了该公司10%的股份。虽然中国的公司记录显示,Skaneateles仍然是BHR的部分所有者,但亨特的律师克里斯·克拉克表示,他“不再直接或间接持有BHR或Skaneateles的任何股权”。

中文记录显示,截至2020年4月,亨特已不再是BHR的董事会成员。亨特没有对置评请求作出回应。

一位前BHR董事会成员告诉《纽约时报》,亨特和其他美国创始人没有参与矿山交易,该公司只从中赚取了名义上的费用。这位前董事会成员说,这笔钱进入了公司的运营基金,没有分配给其所有者。

目前还不清楚洛阳钼业是如何选择和该公司合作的。BHR的现任高管没有回复寻求评论的电子邮件和电话。洛阳钼业的发言人文森特·周在一封电子邮件中说:“我们不认识亨特·拜登,也不知道他在BHR中的参与情况。”

包括自由港麦克莫兰公司和伦丁公司在内的十几位参与交易的公司高管在接受采访时说,他们不知道BHR参与的理由。大多数高管还表示,他们在交易期间并不知道亨特与该公司的关系。

伦丁公司当时的首席执行官保罗·科尼贝尔说,尽管伦丁公司股份的买家是BHR公司,但洛阳钼业是主导这项交易的。

科尼贝尔在谈到BHR时说:“我从未真正了解过他们是谁。”

当矿山被出售时,亨特的父亲拜登的副总统任期即将结束。在2020年总统大选前夕,亨特与中国的商业关系被广泛宣传。

但BHR在中国矿业收购中所扮演的角色之前并不是重点。但由于拜登政府今年警告称,中国可能会利用其在钴矿日益增长的主导地位,扰乱美国意在生产电动汽车而对其汽车行业进行的改造。这样一来,钴矿具有了新的意义。

当被问及总统拜登是否知道他儿子与这笔交易的关系时,白宫发言人说,“不知道。”

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