“鲜为人知”的推特印度裔新掌门获百万美元年薪,他将面临哪些挑战?

纽约时报的Mike Isaac, Kate Conger和Cade Metz介绍了推特新任CEO帕拉格·阿格拉瓦尔。这位出生于印度的计算机科学工程师在十年前就加入了推特,并且一直在幕后执行着推特创始人杰克·多西的许多计划,因此尽管有些人对他的任命有些意外,许多人也认为他是多西的精神继任者。

来源:推特截图

2014年,在时任推特执行主席的杰克·多西(Jack Dorsey)推动公司建立机器学习和人工智能能力时,他求助于一位工程师帕拉格·阿格拉瓦尔(Parag Agrawal)。

当多西后来成为推特的首席执行官并需要帮助检修公司的基础设施时,他也找了阿格拉瓦尔。

当多西在2019年为推特设想了一个基于去中心化概念和区块链等技术的未来时,他再次请来了阿格拉瓦尔帮忙。

周一,多西完成了交接,他辞去了首席执行官的职务,37岁的阿格拉瓦尔被任命为推特的新领导人。

自2017年起担任首席技术官的阿格拉瓦尔鲜为人知,甚至一些推特内部人士也表示,他们对他的任命感到惊讶。但在幕后,这位出生于印度的工程师一直是推特的老兵,也是多西的知己,他参与了公司许多最大的战略举措。这使得多西对他的继任者赞不绝口,他在一条推文中说,董事会为寻找新的首席执行官进行了“严格”的搜索,并“一致”支持阿格拉瓦尔。

45岁的多西写道:“鉴于他对公司及其需求的深刻理解,他长期以来也是我的选择。”

在周一给员工的信息中,阿格拉瓦尔强调了他对公司的了解以及他与员工的感情。

阿格拉瓦尔在给公司的电子邮件中写道:“我10年前加入这家公司,当时公司的员工还不到1000人。我对你们感同身受,我也见证了起伏,挑战和障碍,胜利和错误。但是最重要的是,不论是当时还是现在,我都看到了推特令人难以置信的影响,我们持续的进步,以及我们面前令人兴奋的机会。”

阿格拉瓦尔成为最新一位在印度出生的接管美国大型科技公司的高管。南亚裔高管现在是微软、谷歌和IBM等公司的掌舵人,他们中的许多人是公司的创始人的继任。对硅谷的一些人来说,阿格拉瓦尔的升迁是美国梦的定义。

付费服务公司Stripe的首席执行官帕特里克·科里森周一在一条推特上向阿格拉瓦尔表示祝贺,“看到印度人在科技界取得的惊人成功真是太好了,这也很好地提醒了人们美国为移民提供的机会。”

然而,作为推特的新任总裁,阿格拉瓦尔的工作任务很重。这家总部位于旧金山的公司面临着各种挑战,例如安抚激进的投资者,安抚对平台感到不安的国会,特别是在它对当权者、分裂性和自由言论的审查能力方面的问题。阿格拉瓦尔还负责执行多西的愿景,即对推特进行分权,使用户最终能够自己管理服务中允许的内容。

Photo by: Mark Warner, CC BY 2.0 via Wikimedia Commons

不过,一些科技观察者表示,阿格拉瓦尔的任命是有道理的,因为他是多西的一种“精神继任者”。两人都沉默寡言,彬彬有礼,有深厚的技术功底,并热衷于将权力和控制权交还给用户的互联网。

技术新闻网站Techdirt的创始人迈克·马斯尼克在谈到阿格拉瓦尔时说:“他肯定会从大局出发,考虑推特在世界上应该成为什么,应该如何运作。”

阿格拉瓦尔出生于孟买,在印度理工学院这所精英技术大学学习计算机科学和工程。2005年,他来到美国,进入斯坦福大学攻读计算机科学博士学位。在那里,他加入了一个专注于数据库的研究小组,数据库让计算机存储和挖掘大量的数字信息。

领导研究实验室并担任他论文顾问的珍妮弗·维多姆说,即使在斯坦福大学的学生中,阿格拉瓦尔也因他对支撑计算机科学的数学和理论的强烈掌握而脱颖而出。

她在一次电话采访中说:“拥有这两种技能,数学和理论,可以让你走得更远。如果你擅长理论,你就有能力进行分析、推理和决策。”

阿格拉瓦尔对数据库的关注使他很自然地成为推特的一员,因为它必须处理来自全球数千万人的数据。他于2011年在完成博士学位之前就加入了推特,成为监督公司广告技术的工程团队的关键成员。

维多姆说:“我一直唠叨着让他继续完成他的论文。”

广告团队是推特内部最早广泛使用机器学习的团队之一,这种数学系统可以通过分析数据而学习特殊技能。利用这些技术,阿格拉瓦尔和他的同事们开发了针对特定用户的广告推送方式,这有助于提高推特的收入和他的知名度。

随后,他成为所谓的推特架构小组(Twitter Architecture Group或T.A.G.)的成员,这个小组由顶级工程师组成,负责审查和改进公司正在开发的项目。

阿格拉瓦尔的前同事克里希纳·盖德说:“他在顶级工程师的候选名单上,”他在阿格拉瓦尔第一次到推特面试时认识了他。“即使在那时,他对公司的工程方向也有很大的影响力。” 盖德于2014年离开了推特。

2015年,当多西回到推特担任首席执行官时,阿格拉瓦尔是他的副手之一,他帮助将公司的工作重点重新放在“时间线”上,将推文送入用户的推特应用程序。2017年,推特将阿格拉瓦尔提升为首席技术官。

当时负责监督推特机器学习工作的凯文·昆尼森说:“我会称他为一个务实的人。作为早期的工程师之一,他在过去十年中建立了强大的内部关系。”

即使作为首席技术官,阿格拉瓦尔也一直保持低调。他在幕后工作,重建推特的技术基础设施,这些基础设施是多年来拼凑起来的。这导致了工程问题,并使公司无法按照自己的意愿迅速推出新产品和服务。阿格拉瓦尔帮助推特转向使用谷歌和亚马逊的云计算服务,简化了运营。

2019年,多西说,推特将资助一项独立的研究计划,以创建去中心化的社交媒体,允许用户做出自己的审核决定,并应用自己的算法来推广内容。他任命阿格拉瓦尔监督推特对此项目(称为Bluesky)的贡献。

阿格拉瓦尔在6月份关于Bluesky的采访中说,“我们相信,授权给更多的个人和第三方可以帮助解决社区的问题,并帮助更多的人。很多人都想成为解决方案的一部分,现在唯一的办法是让他们想办法在推特工作,或者想办法让他们的社区被我们这样的公司优先考虑。这就是算法选择背后的一些思考和推理。”

阿格拉瓦尔当时说,推特渴望尽快越过删除或保留平台中的哪些内容的问题,并开始考虑算法能如何提升内容。

他说:“我们的角色已经从‘我们是装载一堆内容的平台’转变为‘我们要引导人们走向他们感兴趣的东西’。我们正在思考这个问题,即‘某些东西如何获得关注,能在什么情况下获得关注?’在平台上有或者没有什么内容是10年前的问题。”

Photo by Luke Chesser on Unsplash 

阿格拉瓦尔还负责管理将加密货币纳入推特平台的工作,让用户用比特币等加密货币发送小费。他还支持将推特的算法错误变得透明化,并敦促公司公开一项针对它使用的照片剪裁算法有偏见的指控的调查结果。

一位熟悉继任过程的人士说,阿格拉瓦尔对产品开发的重视,吸引了那些认为推特在推出新产品方面进展太慢的内部人士。他们说,对他的任命还可以帮助推特效仿其他公司的成功做法,这些公司都聘请了工程技术人员来监督转型工作。

根据公司周一提交的文件,阿格拉瓦尔将获得100万美元的年薪,加上奖金,以及价值1250万美元的限制性股票单位(公司内部股票,需要达成某种条件,如工作年限,才会被转移到某人名下,常常被用作一种薪资支付方式)和绩效股票单位。

多西在他的推特上说:“帕拉格一直在每一个帮助公司扭转局面的关键决策背后。我对他作为我们的首席执行官的信任是深入骨髓的。”
 

复制文章链接
© 2022 CAUS.COM 版权所有